PONIEWAŻ węże poruszają się bez kończyn, potrzebują wytrzymałej skóry, odpornej na ciągłe otarcia. Niektóre gatunki wspinają się po chropowatych pniach drzew, a inne zagrzebują w szorstkim piasku. Co sprawia, że skóra węży jest tak trwała?

Pomyśl: Skóra poszczególnych gatunków może różnić się grubością i strukturą. Ale u wszystkich węży jest twarda na zewnątrz, a od strony wewnętrznej stopniowo staje się coraz bardziej miękka. Dlaczego takie rozwiązanie jest praktyczne? „Materiał, który przechodzi ze sztywnego na zewnątrz w elastyczny wewnątrz, rozprowadza siłę nacisku na większej powierzchni” — twierdzi badaczka Marie-Christin Klein. Unikalna budowa skóry zapewnia wężowi odpowiednią przyczepność do podłoża, umożliwiając mu poruszanie się, a zarazem — w wyniku równomiernego rozłożenia siły nacisku — sprawia, że skóra ta w kontakcie z ostrymi krawędziami kamieni mniej się niszczy. Taka wytrzymałość jest ważna, bo węże na ogół zrzucają skórę tylko raz na dwa — trzy miesiące.

Materiały mające właściwości skóry węża mogłyby być przydatne w medycynie — na przykład w produkcji antypoślizgowych i bardzo wytrzymałych implantów. Można by je też wykorzystać w napędach i taśmociągach, co ograniczyłoby stosowanie szkodliwych smarów.

Co o tym sądzisz? Czy skóra węża powstała w wyniku ewolucji? A może raczej została zaprojektowana?