„LATARNIA”, czyli narząd świetlny, pewnego świetlika z rodzaju Photuris ma karbowaną łuskowatą powierzchnię, dzięki której owad ten emituje wyjątkowo jasne światło *.

Łuskowata powierzchnia „latarni”

Pomyśl: Badacze odkryli, że u części świetlików maleńkie łuski na powierzchni „latarni” układają się w pokarbowany wzór, który przypomina zachodzące na siebie dachówki. Szczytowe krawędzie tych łusek odstają na wysokość trzech mikrometrów — co stanowi mniej niż jedną dwudziestą grubości ludzkiego włosa. To niewielkie odchylenie sprawia, że „latarnia” świeci prawie 50 procent jaśniej, niż gdyby łuski tworzyły płaską powierzchnię!

Czy takie rozwiązanie mogłoby zwiększyć wydajność diod LED używanych w urządzeniach elektronicznych? Aby się o tym przekonać, naukowcy pokarbowali powierzchnię diod na wzór tej z „latarni” świetlika. Z jakim rezultatem? Diody LED emitowały do 55 procent więcej światła! Fizyk Annick Bay powiedziała: „Najważniejsze w tej pracy jest to, że pozwala ona dostrzec, jak wiele możemy się nauczyć z uważnej obserwacji natury”.

Co o tym sądzisz? Czy „latarnia” świetlika z rodzaju Photuris jest wytworem ewolucji? A może raczej została zaprojektowana?

^ ak. 3 Naukowcy nie zbadali jeszcze wszystkich gatunków świetlika z tego rodzaju.