„Często bez powodu dopadało mnie straszne przygnębienie. Płakałam i miałam wrażenie, że tracę rozum” (50-letnia Renata) *.

„Budzisz się rano, rozglądasz — dom przypomina pobojowisko. Nie możesz nic znaleźć. To, co przez lata przychodziło ci bez trudu, teraz zaczyna cię przerastać, a ty nie rozumiesz, dlaczego” (55-letnia Hanna).

RENATA i Hanna wcale nie były chore. Po prostu wkroczyły w okres okołomenopauzalny — naturalny proces związany z zanikaniem płodności. Jeśli jesteś kobietą, czy i ciebie wkrótce czeka menopauza? A może właśnie znalazłaś się na tym etapie życia? W takim razie im więcej ty i twoi bliscy dowiecie się na ten temat, tym łatwiej będzie wam radzić sobie z objawami mającymi związek z menopauzą.

Okres okołomenopauzalny

Okres okołomenopauzalny, zwany perimenopauzą, obejmuje kilka lat poprzedzających menopauzę *, samą menopauzę oraz 12 miesięcy po niej. Jednak potocznie menopauzą nazywa się cały okres przejściowy (inaczej przekwitanie, klimakterium).

Większość kobiet wchodzi w okres okołomenopauzalny po 40 roku życia, ale niektóre dopiero po sześćdziesiątce. Menstruacja z reguły zanika stopniowo. Ponieważ zakłócona zostaje równowaga hormonalna, mogą wtedy wystąpić nietypowe plamienia albo nieregularne bądź wyjątkowo obfite miesiączki. Znacznie rzadziej zdarza się, że kobieta przestaje miesiączkować nagle, niemal z dnia na dzień.

„Każda kobieta doświadcza menopauzy w inny sposób” — zauważono w pewnym poradniku. „Do najczęstszych nieprzyjemnych symptomów mających związek z menopauzą należą uderzenia gorąca”, po których niekiedy następują zimne poty (The Menopause Guidebook). Objawy te  mogą się pojawiać nawet w nocy, co zakłóca sen i pozbawia energii. Jak długo się utrzymują? W innej publikacji napisano: „Niektóre kobiety w okresie okołomenopauzalnym przez rok lub dwa mają zaledwie kilka uderzeń gorąca. Inne cierpią całymi latami, a niewielki odsetek skarży się na sporadyczne uderzenia gorąca przez resztę życia” (The Menopause Book) *.

Z powodu wahań stężenia hormonów kobiety miewają też depresję i zmienne nastroje, a co za tym idzie, robią się płaczliwe, pogarsza im się koncentracja i pamięć. Jednak „jest bardzo mało prawdopodobne, żeby u jednej kobiety wystąpiły wszystkie objawy” (The Menopause Book). Co więcej, zdarza się, że kobieta nie ma w tym czasie żadnych albo prawie żadnych dolegliwości.

Jak sobie radzić

Niektóre przykre objawy można złagodzić dzięki prostym zmianom w stylu życia. Jak zmniejszyć częstotliwość uderzeń gorąca? Na przykład palaczkom może pomóc rzucenie palenia. Poza tym na wiele kobiet pozytywnie działa zmiana sposobu żywienia, między innymi ograniczenie lub całkowite odstawienie alkoholu, kofeiny i ostrych czy słodkich potraw. Oczywiście warto również dbać o urozmaiconą, zrównoważoną dietę.

Bardzo pomocne w łagodzeniu objawów bywają też ćwiczenia fizyczne. Mogą się one przyczynić do polepszenia snu, nastroju, a także do wzmocnienia kości i ogólnej poprawy zdrowia *.

Mów, co się z tobą dzieje

„Nie ma potrzeby cierpieć w milczeniu” — zauważa cytowana wcześniej Renata. „Jeśli otwarcie porozmawiasz z bliskimi, nie będą się zamartwiać, że jest z tobą coś nie tak”. Zapewne zdobędą się też na większą cierpliwość i wyrozumiałość. W Liście 1 do Koryntian 13:4 czytamy: „Kto kocha — jest cierpliwy i pełen dobroci” (Współczesny przekład).

Wielu kobietom — również tym, którym trudno pogodzić się z utratą płodności — ulgę przynosi modlitwa. W Biblii znajdujemy zapewnienie, że Bóg „nas pociesza w każdym udręczeniu” (2 Koryntian 1:4, Wp). Krzepiąca jest też świadomość, że okres okołomenopauzalny to stan przejściowy. Potem kobieta, która dalej dba o zdrowie, może odzyskać energię i znów cieszyć się pełnią życia.

^ ak. 2 Imiona zostały zmienione.

^ ak. 6 W terminologii lekarskiej menopauza to ostatnie krwawienie miesiączkowe, po którym przez kolejnych 12 miesięcy nie pojawia się menstruacja.

^ ak. 8 Uderzenia gorąca mogą występować także przy chorobach tarczycy, infekcjach czy na skutek zażywania pewnych leków. Warto wykluczyć te czynniki, zanim uderzenia gorąca powiąże się z menopauzą.

^ ak. 12 Aby kobietom łatwiej było znieść okres okołomenopauzalny, lekarze niekiedy proponują terapie hormonalne, suplementy diety czy leki antydepresyjne. Przebudźcie się! nie zaleca żadnego preparatu ani konkretnej metody leczenia.