Przejdź do zawartości

Przejdź do spisu treści

 CZY TO NIE ZOSTAŁO ZAPROJEKTOWANE?

Cykl życiowy cykad wieloletnich

Cykl życiowy cykad wieloletnich

CYKADY, owady przypominające szarańcze, żyją na wszystkich kontynentach z wyjątkiem Antarktydy. Jednak w północno-wschodniej części Ameryki Północnej można spotkać szczególny ich rodzaj, który od dawna fascynuje biologów — cykady wieloletnie.

Pomyśl: Wiosną pojawiają się nagle miliony cykad wieloletnich. W ciągu zaledwie kilku tygodni linieją, intensywnie cykają, latają, rozmnażają się, po czym umierają. Jednak niezwykłe jest to, że kolejne pokolenie, w zależności od gatunku, można zobaczyć dopiero po 13 albo 17 latach. Co w międzyczasie dzieje się z tymi owadami?

Aby się tego dowiedzieć, trzeba najpierw zrozumieć wyjątkowy cykl życiowy cykad wieloletnich. Jakiś tydzień po pojawieniu się na powierzchni samica składa w gałęziach drzew od 400 do 600 jaj. Wkrótce potem osobniki dorosłe umierają. W ciągu kilku następnych tygodni z jaj wykluwają się larwy, które spadają na ziemię i się w niej zagrzebują. Przez wiele lat za pokarm służą im soki wyssane z korzeni drzew i krzewów. Po 13 lub 17 latach pojawia się nowe pokolenie dorosłych owadów i cały cykl się powtarza.

W czasopiśmie Nature napisano, że wspomniany łańcuch zdarzeń „zadziwia naukowców od wieków (...). Nawet teraz entomolodzy próbują zrozumieć, jak ewoluował niezwykły cykl życiowy tych owadów”. Rzeczywiście, zjawisko to stanowi fascynującą tajemnicę królestwa zwierząt.

Co o tym sądzisz? Czy cykl życiowy cykady jest wynikiem ewolucji? A może został zaprojektowany?