Przejdź do zawartości

Przejdź do spisu treści

 CZY TO NIE ZOSTAŁO ZAPROJEKTOWANE?

Skóra węża

Skóra węża

PONIEWAŻ węże poruszają się bez kończyn, potrzebują wytrzymałej skóry, odpornej na ciągłe otarcia. Niektóre gatunki wspinają się po chropowatych pniach drzew, a inne zagrzebują w szorstkim piasku. Co sprawia, że skóra węży jest tak trwała?

Pomyśl: Skóra poszczególnych gatunków może różnić się grubością i strukturą. Ale u wszystkich węży jest twarda na zewnątrz, a od strony wewnętrznej stopniowo staje się coraz bardziej miękka. Dlaczego takie rozwiązanie jest praktyczne? „Materiał, który przechodzi ze sztywnego na zewnątrz w elastyczny wewnątrz, rozprowadza siłę nacisku na większej powierzchni” — twierdzi badaczka Marie-Christin Klein. Unikalna budowa skóry zapewnia wężowi odpowiednią przyczepność do podłoża, umożliwiając mu poruszanie się, a zarazem — w wyniku równomiernego rozłożenia siły nacisku — sprawia, że skóra ta w kontakcie z ostrymi krawędziami kamieni mniej się niszczy. Taka wytrzymałość jest ważna, bo węże na ogół zrzucają skórę tylko raz na dwa — trzy miesiące.

Materiały mające właściwości skóry węża mogłyby być przydatne w medycynie — na przykład w produkcji antypoślizgowych i bardzo wytrzymałych implantów. Można by je też wykorzystać w napędach i taśmociągach, co ograniczyłoby stosowanie szkodliwych smarów.

Co o tym sądzisz? Czy skóra węża powstała w wyniku ewolucji? A może raczej została zaprojektowana?