Hopp til innhold

Hopp til undermeny

Hopp til innholdsfortegnelse

Jehovas vitner

Norsk

Vakttårnet – studieutgave  |  August 2017

Hvordan vi legger av den gamle personlighet og holder den borte

Hvordan vi legger av den gamle personlighet og holder den borte

«Legg av den gamle personlighet med dens gjerninger.» – KOL 3:9.

SANGER: 83, 129

1, 2. Hva har folk lagt merke til ved Jehovas vitner?

MANGE har lagt merke til og kommentert at det er noe spesielt med Jehovas vitner. Forfatteren Anton Gill, for eksempel, skriver om våre brødre og søstre i Nazi-Tyskland: «Jehovas vitner pådro seg nazistenes hat i særlig grad. ... I 1939 var det 6000 av dem i [konsentrasjonsleirene].» Han legger til at til tross for at vitnene ble utsatt for hard forfølgelse, var de kjent for sin «pålitelighet og sinnsro» og sin «integritet og solidaritet».

2 I den senere tid har folk i Sør-Afrika lagt merke til lignende tiltalende egenskaper hos Guds folk. Tidligere kunne ikke Jehovas vitner der i landet komme sammen med vitner som hadde en annen hudfarge. Derfor var det fantastisk å se over 78 000 av våre brødre fra forskjellige etniske grupper i Sør-Afrika og nabolandene være sammen på det største stadionet i Johannesburg for å overvære et åndelig program søndag 18. desember 2011. En av lederne for stadionet sa: «Av alle jeg noen gang har sett på dette stadionet, er dette den gruppen som har oppført seg best. Alle er pent kledd. Og dere har rengjort stadionet så fint. Men framfor alt er dere virkelig multietniske.»

3. Hva er det som gjør brorskapet vårt unikt?

 3 Slike kommentarer fra personer som ikke er Jehovas vitner, viser at vårt internasjonale brorskap virkelig er unikt. (1. Pet 5:9, fotn.) Men hvorfor er vi så annerledes enn alle andre organisasjoner? Fordi vi med hjelp fra Guds Ord og hans hellige ånd anstrenger oss for å ‘legge av den gamle personlighet’ og i stedet ‘ikle oss den nye personlighet’. – Kol 3:9, 10.

4. Hva skal vi se på i denne artikkelen, og hvorfor?

4 Én ting er å legge av den gamle personlighet, noe helt annet er å holde den borte. I denne artikkelen skal vi se på hvordan vi kan legge av den gamle personlighet, hvorfor det er viktig å gjøre det, og hvorfor det er mulig å gjøre forandringer uansett i hvilken grad man har praktisert urette ting. Vi skal også se på hva de som har vært i sannheten i mange år, kan gjøre for å holde den gamle personlighet borte. Hvorfor er det behov for slike påminnelser? Noen som tidligere tjente Jehova, sluttet sørgelig nok å være på vakt og falt tilbake til gamle vaner. Vi trenger derfor alle å merke oss denne advarselen: «La ... den som mener at han står, vokte seg så han ikke faller.» – 1. Kor 10:12.

KVITT DEG MED ALLE UMORALSKE ØNSKER

5. (a) Illustrer hvorfor det er viktig å legge av den gamle personlighet. (Se det første bildet i artikkelen.) (b) Hvilke gjerninger er ifølge Kolosserne 3:5–9 en del av den gamle personlighet?

5 Hva ville du gjøre hvis klærne dine ble skitne og kanskje også luktet vondt? Du ville ta dem av deg så snart du kunne. På lignende måte må vi være raske til å adlyde befalingen om å legge av vaner som Gud hater. Vi ønsker å følge den klare veiledningen som Paulus ga sine medkristne: «Nå skal dere virkelig avlegge dem alle.» Vi skal nå se på to av de syndige gjerningene Paulus nevnte – utukt og urenhet. – Les Kolosserne 3:5–9.

6, 7. (a) Hvordan viser Paulus’ ord at det er nødvendig å anstrenge seg kraftig for å legge av den gamle personlighet? (b) Hvilken livsstil hadde Sakura, og hva ga henne styrke til å gjøre forandringer?

6 Utukt. Betydningen av det ordet i Bibelens grunntekst som er oversatt med «utukt», innbefatter sex mellom personer som ikke er gift med hverandre, og homoseksuelle handlinger. Paulus sa til sine medkristne at de skulle ‘døde’, eller drepe, sine «lemmer ... med hensyn til utukt», det vil si kvitte seg med alle ønsker når det gjelder seksuell umoral. Det sterke billedspråket Paulus brukte, viser tydelig at det er nødvendig å anstrenge seg kraftig for å kvitte seg med slike urette ønsker. Men kampen mot syndige ønsker er en kamp man kan vinne.

7 Tenk for eksempel på Sakura *, en søster i Japan. I oppveksten følte hun seg ofte ensom og tom. Fra hun var 15, begynte hun å ha sex med forskjellige partnere for å lindre ensomheten. Det førte til at hun tok abort tre ganger. Hun sier: «Til å begynne med følte jeg en slags trygghet når jeg hadde sex. Jeg trodde at jeg var ønsket og elsket. Men jo mer jeg hadde sex, jo mer usikker følte jeg meg.» Sakura fortsatte med denne livsstilen til hun var 23. Så begynte hun å studere Bibelen sammen med Jehovas vitner. Hun elsket det hun lærte, og med Jehovas hjelp klarte hun å overvinne de dype følelsene av skyld og skam og å slutte å leve et umoralsk liv. Sakura tjener nå som alminnelig  pioner og føler seg ikke lenger ensom. Hun sier: «Jeg er virkelig lykkelig over å kunne sole meg i Jehovas kjærlighet hver eneste dag.»

HVORDAN OVERVINNE URENE VANER

8. Hva er noe av det som kan gjøre oss urene i Guds øyne?

8 Urenhet. Det ordet i Bibelens grunntekst som er oversatt med «urenhet», har en bred betydning som omfatter mye mer enn seksuelle synder. Det kan for eksempel sikte til den skadelige vanen å røyke og til det å fortelle grove vitser. (2. Kor 7:1; Ef 5:3, 4) Det kan også brukes om urene aktiviteter som en person driver med når han eller hun er for seg selv, for eksempel det å lese bøker som virker seksuelt opphissende, eller det å se på pornografi, som kan føre til at man får den urene vanen å onanere. – Kol 3:5. *

9. Hva kan det føre til hvis man utvikler ukontrollert «seksuell lyst»?

9 De som regelmessig ser på pornografi, utvikler ukontrollert «seksuell lyst», som kan føre til at de blir avhengige av sex. Forskning tyder på at personer som har innrømmet å ha en uimotståelig trang til å se på pornografi, viser samme tegn på avhengighet som alkoholikere og narkomane. Det er ikke rart at det å ha for vane å se på pornografi har skadelige virkninger, deriblant dyp skamfølelse, lav produktivitet på arbeidsplassen, et ulykkelig familieliv, skilsmisse og selvmord. En mann som feiret at det var et år siden han hadde klart å frigjøre seg fra sin avhengighet av pornografi, skrev: «Jeg har fått tilbake selvrespekten min, som jeg hadde mistet.»

10. Hvordan overvant Ribeiro sin avhengighet av pornografi?

10 For mange er det å holde seg unna pornografi en vedvarende kamp. Men som tilfellet med Ribeiro i Brasil viser, er det mulig å vinne denne kampen. Ribeiro flyttet hjemmefra da han var i tenårene, og begynte etter hvert å jobbe på et anlegg for gjenvinning av papir, og der så han pornografiske blad. Han forteller: «Litt etter litt ble jeg avhengig. Det ble så ille at jeg nesten ikke kunne vente til hun jeg bodde sammen med, gikk ut av døren, sånn at jeg kunne se på pornofilmer.» Men en dag da Ribeiro var på jobb, la han merke til en bok som het Hemmeligheten ved et lykkelig familieliv, som lå i en haug med bøker som skulle gjenvinnes. Han plukket den opp og leste den. Det han lærte, gjorde at han begynte å studere Bibelen sammen med Jehovas vitner. Men det tok lang tid før han klarte å slutte å se på pornografi. Hva var det som til slutt hjalp ham? Han forklarer: «Jeg ba til Jehova, studerte Bibelen og mediterte over det jeg lærte. Det gjorde at jeg fikk så stor verdsettelse av Guds egenskaper at min kjærlighet til Jehova ble sterkere enn mitt ønske om å se på pornografi.» Ved hjelp av Guds Ord og hans hellige ånd la Ribeiro av sin gamle personlighet, ble døpt og tjener nå som eldste.

11. Hva må man gjøre for å holde seg unna pornografi?

11 Legg merke til at Ribeiro måtte gjøre mer enn bare å studere Bibelen for å vinne kampen mot pornografi. Han måtte ta seg tid til å la Bibelens budskap nå hjertet hans. Ved hjelp av bønn og meditasjon ble hans kjærlighet til Gud sterkere enn trangen til å se på pornografi. Å utvikle en sterk kjærlighet til  Jehova og et hat til det som er ondt, er det beste man kan gjøre for å holde seg unna pornografi. – Les Salme 97:10.

LEGG AV SINNE, SÅRENDE SNAKK OG LØGN

12. Hva hjalp Stephen til å slutte å bli sint og si sårende ting?

12 Mennesker som har lett for å bli sinte, sier ofte ting som sårer andre. Dette bidrar naturligvis ikke til et lykkelig familieliv. Stephen, en far i Australia, forteller: «Jeg pleide å banne mye, og jeg eksploderte ofte på grunn av bagateller. Min kone og jeg var separert tre ganger, og vi var i ferd med å bli skilt.» Så begynte de å studere Bibelen sammen med Jehovas vitner. Hvordan gikk det da Stephen begynte å følge Bibelens råd? Han sier: «Familielivet vårt ble dramatisk forbedret. Med Jehovas hjelp har jeg nå en sterk følelse av fred og ro, mens jeg tidligere var bitter og sint og var som en tikkende bombe som kunne gå av ved den minste irritasjon.» I dag er Stephen menighetstjener, og hans kone har vært alminnelig pioner i flere år. De eldste i den menigheten Stephen går i, sier: «Stephen er en rolig og hardtarbeidende bror, og han har en ydmyk holdning.» De kan ikke huske at de noen gang har sett ham sint. Er dette noe Stephen selv tar æren for? Han sier: «Jeg hadde ikke fått noen av disse flotte velsignelsene hvis jeg ikke hadde tatt imot Jehovas hjelp til å fornye personligheten min fullstendig.»

13. Hvorfor er det så farlig å bli sint, og hvilken advarsel gir Bibelen?

13 Det er med god grunn Bibelen advarer mot sinne, sårende snakk og skriking. (Ef 4:31) Slike ting fører dessverre ofte til vold. Mange i verden synes kanskje det er normalt å være sint og voldelig, men en slik oppførsel fører skam over vår Skaper. Mange av våre brødre har måttet legge av slike negative karaktertrekk før de kunne ta på den nye personlighet. – Les Salme 37:8–11.

14. Er det mulig for en som er aggressiv, å bli mild?

14 Tenk for eksempel på Hans, som er eldste i en menighet i Østerrike. «Han er en av de mildeste brødrene du kan tenke deg», sier koordinatoren for eldsterådet i den menigheten Hans går i. Men Hans har ikke alltid vært mild. Da han var i tenårene, begynte han å misbruke alkohol, noe som førte til at han ble aggressiv. Påvirket av alkohol drepte han kjæresten sin, og han ble dømt til 20 års fengsel. Men fengselslivet fikk ikke Hans til å forandre personlighet. Etter hvert fikk moren hans ordnet det slik at en eldste kontaktet ham i fengselet, og Hans begynte å studere Bibelen. Han forteller: «Det var en kamp for meg å legge av min gamle personlighet. Jeg ble oppmuntret av slike skriftsteder som Jesaja 55:7, som sier: ‘La den onde forlate sin vei’, og 1. Korinter 6:11, der det står om noen som hadde sluttet med en syndig levemåte: ‘Og likevel er det dette noen av dere har vært.’ Gjennom mange år ga Jehova meg tålmodig hjelp ved sin hellige ånd til å ta på den nye personlighet.» Etter at Hans hadde sonet 17 og et halvt år av straffen, ble han løslatt fra fengselet som en døpt kristen. Han sier: «Jeg er takknemlig for Jehovas store barmhjertighet og tilgivelse.»

15. Hva er det vanlig å gjøre, men hva sier Bibelen om det?

15 Løgn er også et trekk ved den gamle personlighet. Det er for eksempel vanlig at folk lyver for å slippe å betale skatt eller  ta ansvar for feil de har gjort. Men Jehova er «sannhetens Gud». (Sal 31:5) Han krever derfor at hver enkelt av hans tilbedere snakker sant med sine medmennesker og ikke lyver. (Ef 4:25; Kol 3:9) Vi må altså snakke sant selv når vi kanskje synes det er pinlig eller ubehagelig. – Ordsp 6:16–19.

HVORDAN DE VANT KAMPEN

16. Hva vil hjelpe oss til å legge av den gamle personlighet?

16 Det å legge av den gamle personlighet er ikke noe man kan klare i egen kraft. De som er nevnt i denne artikkelen – Sakura, Ribeiro, Stephen og Hans – måtte kjempe hardt for å kvitte seg med sine dårlige vaner. De vant kampen ved å åpne sitt sinn og hjerte for Guds hellige ånd og kraften i Guds Ord. (Luk 11:13; Hebr 4:12) For å dra nytte av denne kraften må vi lese i Bibelen hver dag, meditere over det vi leser, og stadig be om visdom og styrke til å følge Bibelens veiledning. (Jos 1:8; Sal 119:97; 1. Tess 5:17) Vi drar også nytte av Guds Ord og hans hellige ånd når vi forbereder oss til menighetens møter og er til stede på dem. (Hebr 10:24, 25) I tillegg ønsker vi å gjøre god bruk av de mange andre gavene Jehovas organisasjon har gitt oss, for eksempel bladene våre, JW Broadcasting, JW Library og jw.org. – Luk 12:42.

Hva vil hjelpe oss til å legge av den gamle personlighet? (Se avsnitt 16)

17. Hva skal vi se på i den neste artikkelen?

17 Vi har nå sett på noen dårlige vaner som kristne må legge av og holde seg borte fra. Men er dette alt som kreves for å bli godkjent av Gud? Nei. Vi må også ta på den nye personlighet og gjøre den til en varig del av livet vårt. I den neste artikkelen skal vi se på hvordan vi kan gjøre det.

^ avsn. 7 Noen av navnene i denne artikkelen er forandret.

^ avsn. 8 Se kapittel 25 i boken De unge spør – tilfredsstillende svar, bind 1.