Hopp til innhold

Hopp til undermeny

Hopp til innholdsfortegnelse

Jehovas vitner

Norsk

Våkn opp!  |  Nr. 4 2017

 INTERVJU | RAJESH KALARIA

En hjerneforsker forteller om sin tro

En hjerneforsker forteller om sin tro

PROFESSOR Rajesh Kalaria ved Newcastle University i Storbritannia har forsket på menneskehjernen i over 40 år. Tidligere trodde han på evolusjon. Men senere forandret han oppfatning. Våkn opp! har intervjuet ham om arbeidet hans og hans religiøse tro.

Hvilken religiøs bakgrunn har du?

Faren min ble født i India, og moren min ble født i Uganda, men hadde indisk bakgrunn. Livet deres ble for det meste styrt av hinduiske skikker. Jeg var det andre av tre barn. Vi bodde i Nairobi i Kenya, og det bodde mange andre hinduer i nærheten.

Hvorfor ble du interessert i vitenskap?

Jeg har alltid vært interessert i dyr, og jeg dro ofte på turer sammen med vennene mine for å se på det fantastiske dyrelivet. Målet mitt var å bli veterinær. Men etter at jeg hadde gått på en høyskole i Nairobi, dro jeg til Storbritannia for å studere patologi ved University of London. Senere spesialiserte jeg meg i forskning på menneskehjernen.

Ble troen din påvirket av studiene dine?

Ja. Jo mer jeg studerte vitenskap, jo vanskeligere ble det å tro på hinduisk mytologi og tradisjon, som det å tilbe dyr og bilder.

Hvorfor trodde du på evolusjonslæren?

Da jeg var yngre, var det mange rundt meg som trodde at menneskets utvikling begynte i Afrika, og vi snakket ofte om denne teorien på skolen. Lærerne og professorene ved universitetet ga dessuten oss studenter inntrykk av at alle respekterte forskere tror på evolusjon.

 Senere forandret du mening om livets opprinnelse. Hvorfor?

Jeg hadde studert biologi og anatomi i noen år da en medstudent fortalte meg om det han lærte om Bibelen av Jehovas vitner. Jeg ble nysgjerrig. Så da vitnene holdt et stevne på skolen min i Nairobi, gikk jeg på det. Senere forklarte to misjonærer fra Jehovas vitner noen bibelske lærespørsmål for meg. Deres tro på en stor Skaper, som har svarene på livets store spørsmål, hørtes ikke ut som mytologi. Det hørtes fornuftig ut, og det appellerte til meg.

Har den medisinske kunnskapen din gjort det vanskelig å tro på en Skaper?

Nei, tvert imot! Da jeg studerte anatomi, så jeg hvor godt designet og komplekse levende skapninger er. Det at noe så avansert skulle komme av en tilfeldig prosess, virket ikke fornuftig lenger.

Kan du gi oss et eksempel?

Jeg har forsket på menneskehjernen siden begynnelsen av 70-tallet, og dette fantastiske organet slutter aldri å imponere meg. Hjernen er opprinnelsen til tanker og minner, og den er kontrollsenteret for mange av kroppens funksjoner. Den er også knutepunkt for de mange sansene våre, for den tolker informasjon både fra kroppen og fra omgivelsene.

Grunnen til at hjernen fungerer slik den gjør, er dens komplekse kjemi og avanserte nettverk av nevroner, de viktigste hjernecellene. Menneskehjernen har mange milliarder nevroner, som kommuniserer med hverandre gjennom lange fibrer som kalles aksoner. Ved hjelp av disse og forgrenede fibrer som kalles dendritter, kan ett enkelt nevron danne mange tusen forbindelser til andre nevroner. Det gjør at antall forbindelser i hjernen er astronomisk! Dessuten er ikke denne tette skogen av nevroner og dendritter kaotisk, men presist ordnet. Det er «kabling» på høyt nivå.

Kan du forklare det?

Forbindelsene utvikler seg på en svært ordnet måte mens et foster vokser i livmoren, og etter at barnet er født. Nevroner sender ut fibrer for å nå andre nevroner som kan ligge noen centimeter unna – en enorm avstand på cellenivå. Fiberens mål er ikke nødvendigvis bare en bestemt celle, men det kan være en bestemt del av den cellen.

Når en ny fiber vokser ut fra et nevron, blir den ledet av kjemiske veivisere som gir slike signaler som «stopp», «fortsett» eller «sving», helt til fiberen når målet sitt. Uten tydelige beskjeder ville en fiber som vokser, raskt komme på ville veier. Hele prosessen er organisert på en strålende måte, og alt starter med instruksjonene i DNA-et vårt.

Når det er sagt, er det fortsatt langt igjen til vi fullt ut forstår hvordan hjernen utvikler seg og fungerer, deriblant hvordan den skaper minner, følelser og tanker. For meg er bare det at hjernen virker – for ikke å nevne hvor godt den virker, og hvor flott den utvikler seg – noe som peker mot en intelligens som langt overgår vår egen.

Hvorfor ble du et av Jehovas vitner?

Vitnene viste meg beviser for at Bibelen er Guds Ord. Selv om Bibelen ikke er en vitenskapsbok, er den alltid korrekt når den kommer inn på vitenskapelige ting. Den inneholder også nøyaktige profetier. Og den forbedrer livet til dem som lever etter den. Det er mitt eget liv et bevis på. Helt fra jeg ble et av Jehovas vitner i 1973, har jeg fulgt rådene i Bibelen, og på grunn av det har jeg fått et godt og meningsfylt liv.