Hopp til innhold

Hopp til undermeny

Jehovas vitner

Norsk

9. OKTOBER 2014
GLOBALE NYHETER

Jehovas vitners reaksjon etter ebolautbruddet

Jehovas vitners reaksjon etter ebolautbruddet

NEW YORK – Mens det dødelige ebolaviruset herjer i Vest-Afrika, gjør Jehovas vitner det de kan for å forebygge sykdommen ved å informere sine medlemmer.

Da Jehovas vitners avdelingskontorer i området fikk vite at ebolaviruset hadde dukket opp i Guinea og raskt hadde spredt seg til nabolandene Liberia og Sierra Leone, sendte de straks ut brev for å varsle menighetene i de tre landene. Disse brevene, som inneholdt retningslinjer og forslag fra lokale myndigheter, forklarte farene ved viruset, hvordan viruset blir overført, og hvilke forholdsregler som bør tas for å forhindre at sykdommen sprer seg. «Siden dette er et område der man har begrenset kunnskap om sykdommer, og der falske rykter om hvor ebolaviruset kommer fra, er utbredt, var mange usikre på hva de skulle gjøre», sier Collin Attick, talsmann for Jehovas vitner i Sierra Leone. «Men da medlemmene av menighetene våre fikk høre veiledningen i Rikets sal, reagerte de raskt og positivt.»

I juli begynte reisende representanter for Jehovas vitner å foreta spesielle todagers besøk i alle menighetene i Sierra Leone og Guinea. Under besøkene ble det blant annet holdt en tale med temaet «Lydighet redder liv» for å gjøre folk mer bevisst på praktiske tiltak mot sykdommen og oppmuntre dem til å fortsette å følge de nyeste retningslinjene. Disse besøkene vil pågå ut november 2014. Dessuten ordnet man med muligheter for håndvask i klorvann ved inngangen til alle de forsamlingslokalene (kjent som Rikets sal) Jehovas vitner bruker i Guinea, Liberia og Sierra Leone. De fleste Jehovas vitner i disse landene følger den samme prosedyren hjemme hos seg selv.

Som et forebyggende tiltak følger en familie som er Jehovas vitner, bestemmelsene om karantene i Dolo’s Town, øst for Monrovia i Liberia. Karantenen ble opphevet 8. september 2014.

Ifølge en rapport fra Verdens helseorganisasjon datert 1. oktober 2014 er det blitt rapportert om 7178 smittede og over 3300 døde i ebolautbruddet i Vest-Afrika. Man regner med at tallene vil øke. Av de 2800 vitnene i Guinea og Sierra Leone er det pr. 2. oktober én som har dødd av viruset. Hun var sykepleier og døde 25. september 2014. Av de 6365 vitnene i Liberia har 10 dødd av sykdommen. Av dem var 6 helsearbeidere. Selv om viruset også har spredt seg til Nigeria, er det ingen av vitnene der som er blitt smittet. Dessuten er det ikke blitt rapportert om at noen av Jehovas vitners misjonærer i disse landene er blitt smittet. Da viruset begynte å spre seg, var mange av dem på ferie eller på stevner i Europa og USA. Noen har nylig kommet tilbake til sin tjeneste som misjonærer. De tar de nødvendige forholdsregler og følger veiledningen fra de lokale avdelingskontorene. Andre misjonærer har ennå ikke kunnet reise tilbake på grunn av flyrestriksjoner eller andre forhold.

En håndvaskstasjon utenfor en Rikets sal i Sierra Leone.

Frivillige i Jehovas vitners nødhjelpsutvalg hjelper lokale vitner ved å dekke behovene til familiene deres og andre trosfeller i de landene i Vest-Afrika som er hardest rammet av ebolaviruset. «Det at vi følger Bibelens prinsipper om renslighet og karantene, hjelper oss til å takle denne situasjonen», sier Thomas Nyain sr., talsmann for Jehovas vitner i Liberia. «Som Jehovas vitner følger vi ikke ubibelske begravelsesskikker. Det er til beskyttelse for alle våre medlemmer, særlig nå i disse kritiske tider.»

I Sierra Leone ble det gitt en melding på en lokal radiostasjon om hvordan Jehovas vitner hadde hjulpet medlemmene sine og andre i nærmiljøet til å unngå ebolaviruset. Myndighetene der har også spurt Jehovas vitners nødhjelpsutvalg om de kan hjelpe de offentlige etatene i det området.

«Det er oppmuntrende å se at våre trosfeller i Vest-Afrika er så forsiktige som mulig når de fortsetter med sin åndelige virksomhet og sitt bibelske undervisningsarbeid. Våre åndelige brødre og søstre og andre som er berørt av dette ebolautbruddet, er i våre tanker, og vi ber for dem», sier J.R. Brown, internasjonal talsmann for Jehovas vitners hovedkontor i New York.

Mediekontakt(er):

Internasjonalt: J.R. Brown, Office of Public Information, tlf. +1 718 560 5000

Guinea: Thierry Pourthié, tlf. +224 631 40 96 50

Liberia: Thomas Nyain sr., tlf. +231 886 513 414

Nigeria: Paul Andrew, tlf. +234 7080 662 020

Sierra Leone: Collin Attick, tlf. +232 77 850 790