Hopp til innhold

Hopp til undermeny

Jehovas vitner

Norsk

8. SEPTEMBER 2014
USA

Lillian Gobitas Klose – skolejenta som ble midtpunkt i historisk høyesterettssak i 1940 – er død 90 år gammel

Lillian Gobitas Klose – skolejenta som ble midtpunkt i historisk høyesterettssak i 1940 – er død 90 år gammel

NEW YORK – Lillian Gobitas Klose, som med sin personlige beslutning om ikke å hilse flagget ble midtpunkt i en oppsiktsvekkende høyesterettssak i USA, døde den 22. august 2014 i sitt hjem i Fayetteville i Georgia i USA, 90 år gammel.

William Henry Gobitas (lengst til venstre), Walter Gobitas og Lillian Gobitas etter at barna ble utvist fra skolen fordi de ikke hilste flagget i 1935.

Brev som Lillian Gobitas skrev til skolestyret i Minersville i 1935 for å forsvare sin tro.

Lillian Gobitas og lillebroren William, som begge var Jehovas vitner, traff en personlig beslutning om å slutte å hilse flagget etter at de den 6. oktober 1935 hadde hørt et nasjonalt radioprogram som dreide seg om Bibelens forbud mot avgudsdyrkelse. Noen få uker senere ble de utvist fra skolen på grunn av dette standpunktet. Faren deres, Walter, gikk til rettssak for å beskytte sine barns rettigheter og fikk medhold ved de lokale domstolene. Skolestyret anket saken til USAs høyesterett. I den rettssaken som så fulgte – Minersville School District v. Gobitis (familiens etternavn ble stavet feil i rettsdokumentene) – traff høyesterett den 3. juni 1940 en avgjørelse i familien Gobitas’ disfavør. Tre år senere, på det amerikanske flaggets dag, den 14. juni 1943, endret høyesterett sin rettsoppfatning i forhold til den avgjørelsen domstolen hadde truffet i Gobitis-saken. I saken West Virginia State Board of Education v. Barnette traff høyesterett nå en avgjørelse som medførte at barn av Jehovas vitner fikk begynne på skolen igjen. Dette var første gang i USAs historie at høyesterett endret sin rettsoppfatning i løpet av så kort tid.

Lillian Gobitas var født den 2. november 1923 i Minersville i Pennsylvania og var datter av Walter og Ruth Gobitas. Hun ble døpt som et av Jehovas vitner den 14. mars 1935. Da hun var 20, ble hun bibellærer på heltid (blant Jehovas vitner kalt alminnelig pioner), og senere, fra februar 1946 til april 1953, arbeidet hun ved Jehovas vitners hovedkontor i Brooklyn i New York.

Lillian og mannen hennes, Erwin Klose, som misjonærer i Wien i 1954.

Da Lillian i 1951 var på noen av Jehovas vitners stevner i Europa, traff hun Erwin Klose på vitnenes avdelingskontor i Tyskland. De ble bedre kjent mens Erwin gikk på Vakttårnets bibelskole Gilead, Jehovas vitners misjonærskole, som den gangen ble holdt i South Lansing i New York. Han ble uteksaminert i 1952 og fikk i oppdrag å tjene i Wien i Østerrike. I februar 1954 ble også Lillian uteksaminert fra denne misjonærskolen.

Lillian og Erwin giftet seg den 24. mars 1954 i Wien og fortsatte i misjonærtjenesten sammen i Østerrike. I slutten av det året flyttet de tilbake til USA på grunn av Erwins helseproblemer, som skyldtes den brutale behandlingen han hadde vært utsatt for i en av nazistenes konsentrasjonsleirer fordi han var et av Jehovas vitner. Senere fikk de to barn, Stephen Paul og Judith Deborah. I 1967 flyttet familien Klose til Riverdale i Georgia, der hele familien brukte mye tid på å undervise andre i Bibelen.

Lillian Gobitas Klose etterlater seg datteren Judith Klose, søstrene Jeanne Fry og Grace Reinisch og broren Paul Gobitas. Mannen hennes, foreldrene hennes, broren William Gobitas, søsteren Joy Yubeta og sønnen Stephen Paul Klose har gått bort tidligere.

Mediekontakt:

Internasjonalt: J.R. Brown, Office of Public Information, tlf. +1 718 560 5000