Hopp til innhold

Hopp til undermeny

Jehovas vitner

Norsk

7. APRIL 2014
TYSKLAND

Richard Rudolph, tidligere konsentrasjonsleirfange, dør 102 år gammel

Richard Rudolph, tidligere konsentrasjonsleirfange, dør 102 år gammel

SELTERS, Tyskland – Richard Rudolph, et av Jehovas vitner, som overlevde oppholdet i fem nazistiske konsentrasjonsleirer og satt fengslet under kommunistisk styre, døde 31. januar 2014. Han ble 102 år gammel.

Etter at nazistene kom til makten i 1933, ble Jehovas vitners arbeid forbudt i store deler av Tyskland. Som følge av det ble totalt 11 300 Jehovas vitner satt i fangenskap av nazistene. Av disse satt 4200 i konsentrasjonsleirer, og Richard Rudolph var en av dem. Omkring 1500 mistet livet. Under naziregimet satt Richard Rudolph ni år i fangenskap og overlevde oppholdet i fem konsentrasjonsleirer, deriblant de beryktede leirene Sachsenhausen og Neuengamme, der over 300 000 satt i fangenskap og så mange som 140 000 døde.

Richard Rudolph (på taket, lengst til høyre) var en av de fangene som ble tvunget til å bygge Neuengamme konsentrasjonsleir i 1940.

I 1944 ble Richard overført til leiren Salzgitter-Watenstedt, en underavdeling av Neuengamme. På grunn av sin religiøse overbevisning ville han ikke utføre noe arbeid som var forbundet med ammunisjonsproduksjon, og som følge av det ble han truet med henrettelse. Men en vennligsinnet SS-offiser, som var imponert over Richards faste standpunkt, gjemte Richard i en lastebil som ble brukt til å frakte matvarer. Det gjorde at han unngikk å bli henrettet.

Etter den andre verdenskrig fortsatte Richard sin religiøse virksomhet som et av Jehovas vitner i den sovjetiske okkupasjonssonen, som senere ble Den tyske demokratiske republikk (DDR). Han ble arrestert på nytt i 1950 og idømt fengselsstraff. Til sammen satt han i fangenskap i over 19 år på grunn av sin religiøse overbevisning.

Ann-Jacqueline Frieser og Richard Rudolph. Ann-Jacqueline vant en pris i 2009 for sin biografi om Richard.

I flere tiår var Richard opptatt med å fortelle andre om Bibelens budskap og å fortelle om sine tidligere erfaringer med de skadelige virkningene av diskriminering. En tysk elev, Ann-Jacqueline Frieser, intervjuet Richard og skrev en biografi om ham, og i 2009 vant hun to priser for dette i den tyske forbundspresidentens historiekonkurranse, som hadde tittelen «Helter: æret – misforstått – glemt». Hun fikk førstepris i delstaten Rheinland-Pfalz og var blant de tre beste elevene som fikk en nasjonal pris.

Wolfram Slupina, en talsmann for Jehovas vitner i Tyskland, sier: «Richard Rudolph var ikke bare en kjær venn og trosfelle, men også en uvurderlig historisk ressurs. Hans bemerkelsesverdige tro og mot gjør ham til et forbilde for oss alle.»

Mediekontakt(er):

Internasjonalt: J.R. Brown, Office of Public Information, tlf. +1 718 560 5000

Tyskland: Wolfram Slupina, tlf. +49 6483 41 3110