Hopp til innhold

Hopp til undermeny

Jehovas vitner

Norsk

Tre tusen Rikets saler i Nigeria

Tre tusen Rikets saler i Nigeria

Den 1. mars 2014 var en gruppe på 823 glade tilhørere samlet i Jehovas vinters stevnehall i Benin City for å markere en milepæl i Nigeria. Siden 1999, da ordningen med å bygge Rikets saler i land med begrensede midler begynte, har Jehovas vitner bygd 3000 Rikets saler der i landet.

Før

På dette møtet ble det gitt et kort historisk tilbakeblikk på arbeidet med bygging av møtesteder for menigheter i Nigeria siden 1920-årene. Til å begynne med brukte man private hjem og leide lokaler. Den første salen man vet om i Nigeria som utelukkende ble brukt til Jehovas vitners møter, ble bygd i byen Ilesa omkring 1935. Mellom 1938 og 1990 ble det nesten 200 ganger så mange menigheter i landet. Antallet steg fra 14 til 2681, og mange av dem hadde problemer med å finne møtelokaler. Noen steder måtte seks menigheter dele én Rikets sal. Andre steder var antall til stede for stort for salen – folk måtte stå på utsiden og høre på møtene gjennom vinduene. Samtidig var det mange menigheter som fortsatt kom sammen i private hjem og i klasserom.

Etter

I 1990 begynte Jehovas vitners avdelingskontor å støtte byggingen av Rikets saler ved å tilby lån gjennom Rikets sal-fondet. I 1997 hadde regionale byggeutvalg hjulpet 105 menigheter til å bygge eller renovere sine saler. I årene 1997 til 1999 ble det bygd 13 saler som det tok mellom 7 og 15 dager å fullføre.

Selv med et slikt økt tempo klarte man ikke å holde tritt med økningen i antall Jehovas vitner i Nigeria. I april 1998 anslo avdelingskontoret at det var behov for 1114 Rikets saler i landet.

Don Trost, som er medlem av utvalget ved avdelingskontoret i Nigeria, sa til forsamlingen på det spesielle møtet i Benin City: «Det var en enorm oppgave! Vi tenkte: Hvordan i all verden skal vi klare det?» Svaret kom i begynnelsen av 1999, da Rikets sal-byggegrupper på seks til åtte medlemmer hjalp menigheter i hele landet. Ved å forenkle salenes utforming har de klart å bygge gjennomsnittlig 17 saler hver måned de siste 14 årene.

Etter at bror Trost hadde rost forsamlingen for det som var blitt utrettet, påpekte han at det fortsatt var mye å gjøre. I 2013 ble det omkring 8000 flere Jehovas vitner i Nigeria. «For å holde tritt med den framtidige veksten vil det være behov for ytterligere 100 Rikets saler hvert år», sa han. I 2013 var det et høydepunkt på 351 000 Jehovas vitner i over 5700 menigheter i Nigeria.