Hopp til innhold

Hopp til innholdsfortegnelse

Sjøpinnsvinets selvslipende tenner

Sjøpinnsvinets selvslipende tenner

 Står det en Designer bak?

Sjøpinnsvinets selvslipende tenner

● Sjøpinnsvinet bruker de fem tennene sine til å bore seg gjennom stein for å lage en fordypning det kan gjemme seg i. Men til tross for all denne gnissingen og skrapingen holder tennene til sjøpinnsvinet seg skarpe. «Det er mye mer enn vi kan si om noe skjære- eller sliperedskap vi kjenner til og bruker», sier Pupa Gilbert, som er professor i fysikk ved Wisconsin–Madison universitet i USA. Hva er sjøpinnsvinets hemmelighet?

Tenk over dette: Tennene til sjøpinnsvinet består av krystaller som er sementert sammen. Men «det er bygd inn bruddpunkter på forhåndsbestemte steder i tennene», sier Gilbert. Det svakere organiske materialet på disse stedene – som kan sammenlignes med perforeringer på et papirark – gjør at det slitte laget på tennene lett skaller av, slik at en ny, skarp kant kommer fram. Ettersom tennene fortsetter å vokse i den ene enden og sliper seg selv i den andre, blir de aldri sløve. Gilbert kaller sjøpinnsvinets tenner for «en av de svært få strukturene i naturen som er selvslipende».

Det at man vet hvordan sjøpinnsvinets selvslipende tenner fungerer, byr på spennende muligheter for verktøymakere. Det kan teoretisk sett føre til utforming av verktøy som sliper seg selv ved bruk. «Den mekanismen sjøpinnsvinet gjør bruk av, er nøkkelen», sier Gilbert.

Hva mener du? Er sjøpinnsvinets selvslipende tenner blitt til ved en tilfeldighet? Eller står det en Designer bak?

[Illustrasjon på side 16]

(Se den trykte publikasjonen)

Tann som vokser

Kalkholdig struktur

Tann som er slipt

[Bilde på side 16]

Sjøpinnsvin

[Bilde på side 16]

Fem tenner

[Bilderettigheter på side 16]

Begge bildene: Courtesy of Pupa Gilbert/University of Wisconsin-Madison