Doorgaan naar inhoud

TOEVAL OF ONTWERP?

De verbazingwekkende arm van de octopus

Robotici zijn een instrument aan het ontwikkelen om artsen te helpen op moeilijk toegankelijke delen van het lichaam minimaal invasieve chirurgie toe te passen. Eén innovatie op dit gebied is geïnspireerd op de flexibele arm, of tentakel, van de octopus.

Wetenswaardigheid: De octopus kan met zijn acht flexibele tentakels voorwerpen vastpakken en vasthouden, zelfs als hij maar heel weinig ruimte heeft. De octopus kan zijn armen niet alleen uitstrekken en alle kanten op bewegen, hij kan zo nodig ook verschillende delen van zijn armen verstijven.

Onderzoekers zijn van mening dat een robotarm met net zo’n zachte, flexibele structuur van onschatbare waarde zou zijn bij minimaal invasieve chirurgie. Zonder zo’n instrument zou de patiënt veel complexere behandelingen moeten ondergaan.

Bekijk de flexibele tentakels van de octopus in actie

Er bestaat inmiddels al een robotarm die gebruikt wordt bij gesimuleerde operaties. Een deel van de 13,5 centimeter lange arm kan kwetsbare inwendige organen optillen en vasthouden zonder ze te beschadigen, terwijl een ander deel de eigenlijke operatie uitvoert. Volgens Tommaso Ranzani, lid van het team dat het instrument ontwikkelde, ‘zal dit systeem waarschijnlijk het begin zijn voor nieuwe en verbeterde versies met nog geavanceerdere functies’.

Een zachte, flexibele robotarm zou bij operaties van onschatbare waarde zijn

Wat denkt u? Is de arm van de octopus door evolutie ontstaan? Of is die ontworpen?