Doorgaan naar inhoud

TOEVAL OF ONTWERP?

De acrobatische kunstjes van de fruitvlieg

Iedereen die weleens heeft geprobeerd een vlieg dood te slaan, weet hoe moeilijk dat is. Met een bliksemsnelle reactie ontwijken deze insecten de meeste pogingen om ze te pakken te krijgen.

Wetenschappers hebben ontdekt dat één soort vlieg, de fruitvlieg, een bocht kan maken zoals een gevechtsvliegtuig dat doet, maar dan in een fractie van een seconde. Bij hun geboorte ‘kunnen ze vliegen als een professional’, zegt professor Michael Dickinson. ‘Het is alsof je een pasgeboren baby in de cockpit van een gevechtsvliegtuig zet en hij precies weet wat hij moet doen.’

Onderzoekers hebben de acrobatische kunstjes van de vlieg gefilmd. Het blijkt dat ze 200 keer per seconde met hun vleugels slaan. Maar ze hebben maar één enkele vliegslag nodig om zich te heroriënteren en weg te komen.

En hoe zit het met hun reactietijd? Onderzoekers hebben ontdekt dat deze vliegjes 50 keer sneller op een bedreiging kunnen reageren dan een mens kan knipperen met zijn ogen. ‘De vlieg maakt een ingewikkelde berekening, in zeer korte tijd, om te bepalen waar het gevaar vandaan komt en waar hij naartoe moet vliegen’, vertelt Dickinson.

Maar hoe het piepkleine brein van de fruitvlieg dat kan, is een mysterie dat onderzoekers graag willen ontrafelen.

De fruitvlieg ontsnapt aan gevaar door in een fractie van een seconde van richting te veranderen

Wat denkt u? Is het vliegvermogen van de fruitvlieg door toeval ontstaan? Of is het ontworpen?