Doorgaan naar inhoud

TOEVAL OF ONTWERP?

De tanden van de schaalhoorn

De gewone schaalhoorn, een zeeslak met een schelp in de vorm van een punthoed, heeft ongewoon sterke tanden. Die tanden bestaan uit dunne, dicht bij elkaar liggende vezels van goethiet, een hard mineraal, die ingebed zijn in een zachter eiwit.

Wetenswaardigheid: Op de radula, of rasptong, van de schaalhoorn zitten gebogen tanden van nog geen millimeter lang. Ze zijn gegroepeerd in rijen en fungeren als een rasp. De tanden moeten extreem sterk en hard zijn omdat de schaalhoorn leeft van algen die hij van rotsachtige oppervlakken schraapt.

Wetenschappers hebben met een atoomkrachtmicroscoop gemeten hoeveel trekkracht de tanden kunnen weerstaan voordat ze breken. Ze kwamen tot de conclusie dat de schaalhoorntand de grootste treksterkte heeft die ooit bij biologisch materiaal is gemeten. Zelfs spinrag heeft niet zo’n grote treksterkte. Het hoofd van het onderzoeksteam zei: ‘We moeten erover nadenken hoe we structuren kunnen maken volgens hetzelfde ontwerp.’

Wetenschappers denken dat een synthetische uitvoering van het materiaal van de schaalhoorntand gebruikt kan worden bij de bouw van auto’s, boten en vliegtuigen, en zelfs bij tandprothesen.

Wat denkt u? Zijn de verbazingwekkende tanden van de schaalhoorn door evolutie ontstaan? Of zijn ze ontworpen?