Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

DE WACHTTOREN JUNI 2015

Ouder worden in stijl

Ouder worden in stijl

HOE denkt u over ouder worden? Velen zien ertegenop of zijn er bang voor. Dat komt omdat de meesten bij ouder worden aan de nadelen ervan denken, zoals rimpels, broze botten, geheugenverlies en chronische kwalen.

Maar iedereen wordt op een andere manier ouder. Sommigen zijn op hoge leeftijd nog redelijk gezond, zowel fysiek als mentaal. Door de medische vooruitgang kunnen chronische ziekten behandeld of onder controle gehouden worden. In sommige delen van de wereld blijven mensen dan ook langer gezond en worden ze steeds ouder.

Of we nu wel of niet met ouderdomskwaaltjes te maken hebben, de meesten van ons willen ouder worden in stijl. Of dat lukt, hangt deels af van hoe we in het leven staan en of we ons aan deze nieuwe levensfase willen aanpassen. Hier volgen enkele eenvoudige Bijbelse adviezen die ons kunnen helpen.

WEES BESCHEIDEN: ‘Wijsheid is bij de bescheidenen’ (Spreuken 11:2). In deze context betekent bescheiden zijn dat ouderen erkennen dat ze door hun leeftijd minder kunnen en dat niet proberen te ontkennen of negeren. Charles (93) uit Brazilië is realistisch: ‘Als je lang leeft, word je oud. Je kunt de tijd niet terugdraaien.’

Maar bescheiden zijn is niet hetzelfde als denken: ik ben oud, voor mij hoeft het allemaal niet meer zo nodig. Zo’n negatieve houding kan je van je plezier beroven. Spreuken 24:10 zegt: ‘Hebt gij u ontmoedigd betoond op de dag van benauwdheid? Uw kracht zal gering zijn.’ Iemand die bescheiden is, toont wijsheid en maakt het beste van de situatie.

Corrado (77) uit Italië zegt: ‘Als je bergop rijdt, zet je de auto in een lagere versnelling om te voorkomen dat de motor afslaat.’ Als je ouder wordt, moet je je aanpassen. Corrado en zijn vrouw hebben een evenwichtig systeem bedacht voor de huishoudklusjes. Ze nemen er de tijd voor, zodat ze aan het eind van de dag niet uitgeput zijn. Marian (81) uit Brazilië heeft ook een  nuchtere kijk op ouder worden. ‘Ik heb geleerd mezelf af te remmen’, zegt ze. ‘Als het nodig is, neem ik korte pauzes tussen klusjes. Dan ga ik even zitten of liggen om wat te lezen of naar muziek te luisteren. Ik ken mijn grenzen nu en heb geleerd daar niet overheen te gaan.’

Wees evenwichtig

WEES EVENWICHTIG: ‘Ik wens dat de vrouwen zich in welverzorgde kleding sieren, met bescheidenheid en gezond verstand’ (1 Timotheüs 2:9). De uitdrukking ‘welverzorgde kleding’ duidt op een evenwichtige kijk en goede smaak. Barbara (74) uit Canada zegt: ‘Ik probeer er netjes uit te zien en niet oubollig, met zo’n houding van: ik ben oud, het kan me niet schelen hoe ik eruitzie.’ Fern (91) uit Brazilië zegt: ‘Ik koop af en toe nieuwe kleren om me goed te voelen.’ En mannen op leeftijd? Antônio (73) uit Brazilië zegt: ‘Ik probeer er goed uit te zien en schone en mooie kleren te dragen.’ Hij voegt eraan toe: ‘Ik douche en scheer me dagelijks.’

Aan de andere kant moeten we niet zo gefocust zijn op ons uiterlijk dat we ons ‘gezonde verstand’ niet meer gebruiken. Bokim (69) uit Zuid-Korea heeft een evenwichtige kijk op kleding. Ze zegt: ‘Ik besef heel goed dat bepaalde kleren die ik vroeger droeg, me nu niet meer staan.’

Wees positief

WEES POSITIEF: ‘Al de dagen van de ellendige zijn slecht; maar wie vrolijk van hart is, heeft voortdurend een feestmaal’ (Spreuken 15:15). Iemand die ouder wordt, kan zich soms down voelen als hij nadenkt over de energie die hij vroeger had en wat hij allemaal kon. Dat is begrijpelijk. Maar dat soort negatieve gevoelens mogen niet de overhand krijgen. Als je steeds blijft stilstaan bij het verleden, verlies je je vreugde en heb je geen zin meer om dingen te doen die je nog wel kunt. Joseph (79) uit Canada is positief: ‘Ik probeer te genieten van wat ik wel kan en ik ga mezelf niet zielig vinden om wat ik niet meer kan.’

Ook lezen en leren kunnen je een goed gevoel geven en je blik verruimen. Blijf dus op zoek naar mogelijkheden om te lezen en nieuwe dingen te leren. Ernesto (74) uit de Filippijnen gaat graag naar de bibliotheek. ‘Ik ga nog steeds op avontuur en op reis, maar nu via de pagina’s van een boek.’ Lennart (75) uit Zweden leerde zelfs een andere taal.

Wees gul

WEES GUL: ‘Beoefent het geven, en u zal gegeven worden’ (Lukas 6:38). Maak er een gewoonte van om tijd en geld aan anderen te besteden. Dat zal je tevreden en gelukkig maken. Hosa (85) uit Brazilië doet haar best om anderen te helpen,  ondanks haar lichamelijke beperkingen. Ze zegt: ‘Ik bel vrienden die ziek of ontmoedigd zijn en schrijf ze brieven. Soms stuur ik ze kleine cadeautjes. Ook kook of bak ik graag voor personen die ziek zijn.’

Gul zijn werkt aanstekelijk. ‘Als je anderen laat zien dat je van ze houdt, zullen zij laten zien dat ze van jou houden’, zegt Jan (66) uit Zweden. Iemand die zich graag voor anderen inzet creëert een hartelijke sfeer waarin iedereen zich gewaardeerd voelt.

WEES VRIENDELIJK: ‘Wie zich afzondert, zal zijn eigen zelfzuchtige verlangen zoeken; tegen alle praktische wijsheid zal hij losbarsten’ (Spreuken 18:1). Soms wilt u misschien alleen zijn, maar vermijd het om geïsoleerd of in uzelf gekeerd te raken. Innocent (72) uit Nigeria zegt: ‘Ik ga graag om met mensen van alle leeftijden.’ Börje (85) uit Zweden zegt: ‘Ik probeer veel met jongeren om te gaan. Door hun levenslust voel ik me weer jong — vanbinnen dan.’ Nodig af en toe vrienden uit. Han-sik (72) uit Zuid-Korea zegt: ‘Mijn vrouw en ik nodigen vaak vrienden — jong en oud — uit voor een gezellig avondje of een etentje.’

Wees vriendelijk

Vriendelijke mensen zijn vaak openhartig. Maar een gesprek komt van twee kanten, dus je moet ook goed kunnen luisteren. Toon echte belangstelling voor anderen. Helena (71) uit Mozambique zegt: ‘Ik ben vriendelijk tegen anderen en behandel ze met respect. Ik luister naar ze om te ontdekken wat ze denken en leuk vinden.’ José (73) uit Brazilië zegt: ‘Mensen gaan graag om met iemand die goed kan luisteren — iemand die zich voor anderen interesseert, op het juiste moment een complimentje geeft en humor heeft.’

Zorg dat wat u zegt altijd ‘gekruid is met zout’ (Kolossenzen 4:6). Wees attent en aanmoedigend.

WEES DANKBAAR: ‘Betoont u dankbaar’ (Kolossenzen 3:15). Laat zien dat u dankbaar bent voor de aandacht en hulp die u krijgt. Bedankjes bevorderen vriendschappen. ‘Mijn man en ik zijn recentelijk van een eengezinswoning naar een appartement verhuisd. Tientallen vrienden hielpen ons daarbij. We zijn ze ontzettend dankbaar. We hebben ze bedankkaartjes gestuurd en sommige van hen hebben al bij ons gegeten’, zegt Marie-Paule (74) uit Canada. Jae-won (76) uit Zuid-Korea waardeert het erg dat ze mee mag rijden naar de bijeenkomsten van Jehovah’s Getuigen. Ze zegt: ‘Ik ben zo blij met alle hulp die ik krijg. Ik probeer altijd wat geld te geven voor de benzine. Soms maak ik cadeautjes met een klein briefje erbij.’

Wees vooral dankbaar voor het leven zelf. De wijze koning Salomo zei: ‘Een levende hond is beter af dan een dode leeuw’ (Prediker 9:4). Met een goede instelling en de bereidheid om je aan te passen is het mogelijk ouder te worden in stijl.

Wees dankbaar

Meer info

Hoe lang kunt u leven?

Het antwoord heeft te maken met de reden waarom we verouderen en sterven.

Is eeuwig leven mogelijk?

Mensen hebben van alles tegen veroudering geprobeerd, maar het is nog niemand gelukt aan de dood te ontsnappen. Waarom niet?