Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

De Wachttoren  |  juni 2013

 COVERONDERWERP: EEN WERELD ZONDER VOOROORDEEL: WANNEER?

Vooroordeel: Een wereldwijd probleem

Vooroordeel: Een wereldwijd probleem

JONATHAN, een Amerikaan van Koreaanse afkomst, kreeg als kind te maken met racisme. Toen hij ouder werd, zocht hij naar een plek waar hij niet gediscrimineerd zou worden vanwege zijn ras of uiterlijk. Hij accepteerde een baan als arts in een plaats in Noord-Alaska, waar veel van zijn patiënten er net zo uitzagen als hij. Daar hoopte hij te ontsnappen aan vooroordeel.

Die hoop werd de bodem ingeslagen toen hij een 25-jarige vrouw behandelde. De patiënte kwam bij uit een coma, keek hem aan en begon hem uit te schelden omdat ze een hartgrondige hekel aan Koreanen had. Dit herinnerde hem er op een pijnlijke manier aan dat hij ondanks al zijn inspanningen om te verhuizen en te integreren niet kon ontsnappen aan discriminatie.

Zijn ervaring laat een harde realiteit uitkomen: overal waar mensen zijn is vooroordeel.

 Hoewel vooroordeel veel voorkomt, zijn de meeste mensen er snel bij het te veroordelen. Dat is best tegenstrijdig! Hoe kan iets waar bijna iedereen een hekel aan heeft toch zo veel voorkomen? Blijkbaar herkennen veel mensen die vooroordeel afkeuren het niet bij zichzelf. Zou dat ook voor u kunnen gelden?

VOOROORDEEL BIJ ONSZELF HERKENNEN

Of we het nu beseffen of niet, het is vaak moeilijk erachter te komen of we zelf bepaalde vooroordelen hebben. De Bijbel legt uit hoe dat komt: „Het hart is verraderlijker dan iets anders” (Jeremia 17:9). We kunnen onszelf dus voor de gek houden en denken dat we tolerant zijn tegenover alle soorten mensen. Of we kunnen vinden dat we een goed excuus hebben om negatief te denken over mensen van bepaalde bevolkingsgroepen.

Hoe zou u zich in deze situatie voelen?

Het volgende scenario illustreert hoe lastig het is om na te gaan of we diep vanbinnen een vooroordeel hebben: U loopt ’s avonds laat in uw eentje over straat. Het is donker en twee jonge mannen die u nog nooit hebt gezien, komen u tegemoet. Ze zien er sterk uit en een van de twee lijkt iets in zijn hand te hebben.

Denkt u meteen dat de mannen een bedreiging voor u zijn? Ervaringen uit het verleden hebben u misschien geleerd om voorzichtig te zijn, maar is daardoor de conclusie gerechtvaardigd dat deze jonge mannen gevaarlijk zijn? Denkt u meteen aan een bepaald ras of een bepaalde etnische groep? Misschien staat u zelf te kijken van uw antwoord op deze vraag. Er kan uit blijken dat ook u tot op zekere hoogte beïnvloed bent door vooroordeel.

Als we eerlijk tegen onszelf zijn, moeten we toegeven dat we diep vanbinnen allemaal wel een bepaalde mate van vooroordeel hebben. Ook de Bijbel zegt dat mensen anderen vaak beoordelen op hun uiterlijk (1 Samuël 16:7). We hebben allemaal last van deze menselijke neiging — vaak met rampzalige gevolgen. Is het mogelijk om vooroordeel bij onszelf uit te bannen? En komt er ooit een tijd dat de hele wereld vrij van vooroordeel zal zijn?