Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

De Wachttoren — studie-uitgave  |  augustus 2017

Trek de oude persoonlijkheid uit en doe die nooit meer aan

Trek de oude persoonlijkheid uit en doe die nooit meer aan

‘Legt de oude persoonlijkheid met haar praktijken af.’ — KOL. 3:9.

LIEDEREN: 121, 142

1, 2. Wat is er over Jehovah’s Getuigen opgemerkt?

VEEL mensen hebben opgemerkt dat Jehovah’s volk uniek is. Auteur Anton Gill schreef bijvoorbeeld over onze broeders en zusters in nazi-Duitsland: ‘Jehovah’s Getuigen in het bijzonder waren het voorwerp van de vijandigheid van de nazi’s. (...) Tegen 1939 zaten er 6000 van hen in de KZ [concentratiekampen].’ Hij voegde eraan toe dat de Getuigen ondanks de bittere vervolging blijk gaven van zowel ‘betrouwbaarheid en equanimiteit [kalmte onder druk]’ als ‘integriteit en solidariteit’.

2 Ook in deze tijd worden zulke mooie eigenschappen bij Gods volk opgemerkt. Neem het voorbeeld van de Getuigen in Zuid-Afrika. In het verleden konden broeders en zusters die niet dezelfde huidskleur hadden daar niet openlijk samenkomen. Maar op zondag 18 december 2011 waren 78.000 broeders en zusters van verschillende rassen uit Zuid-Afrika en buurlanden samengekomen in het grootste stadion van Johannesburg om te genieten van een geestelijk programma. Wat een prachtig gezicht! Een van de managers van het stadion zei hierover: ‘Ik heb nog nooit zo’n welgemanierde groep mensen in dit stadion gezien. Iedereen is netjes gekleed. En wat hebben jullie het stadion goed schoongemaakt! Maar bovenal, jullie zijn echt multiraciaal.’

3. Wat maakt onze broederschap zo uniek?

 3 Zulke uitspraken van niet-Getuigen laten zien dat onze internationale broederschap echt uniek is (1 Petr. 5:9, vtn.). Wat maakt ons zo anders dan andere organisaties? Met de hulp van Gods Woord en zijn heilige geest doen we ons uiterste best om de oude persoonlijkheid uit te trekken. En we vervangen die door de nieuwe persoonlijkheid (Kol. 3:9, 10).

4. Wat gaan we in dit artikel bespreken, en waarom?

4 Het is één ding om de oude persoonlijkheid uit te trekken, maar het is heel iets anders om die uit te laten. In dit artikel gaan we bespreken hoe we de oude persoonlijkheid kunnen uittrekken, waarom dat zo belangrijk is en waarom verandering mogelijk is — zelfs als iemand van heel ver moet komen. We gaan ook bekijken hoe degenen die al lang in de waarheid zijn, het kunnen vermijden de oude persoonlijkheid weer aan te trekken. Waarom is het belangrijk dit te bespreken? Helaas zijn sommigen die Jehovah eens dienden, minder alert geworden en weer in hun oude gewoonten vervallen. Daarom is het belangrijk dat we allemaal de waarschuwing serieus nemen: ‘Wie denkt te staan, moet oppassen dat hij niet valt’ (1 Kor. 10:12).

DOOD JE VERLANGENS ALS HET GAAT OM SEKSUELE IMMORALITEIT

5. (a) Illustreer dat het belangrijk is zo snel mogelijk de oude persoonlijkheid uit te trekken. (Zie beginplaatje.) (b) Wat voor dingen horen volgens Kolossenzen 3:5-9 bij de oude persoonlijkheid?

5 Wat doe je als je kleren vies zijn geworden en stinken? Je doet ze zo snel mogelijk uit. Dat illustreert waarom het zo belangrijk is zo snel mogelijk te breken met gewoonten die botsen met Gods persoonlijkheid. Paulus gaf het duidelijke gebod: ‘Doet ze nu werkelijk alle van u weg.’ We gaan nu twee dingen bespreken die Paulus noemt: seksuele immoraliteit en onreinheid. (Lees Kolossenzen 3:5-9.)

6, 7. (a) Hoe blijkt uit Paulus’ woorden dat er krachtige maatregelen nodig zijn om de oude persoonlijkheid uit te trekken? (b) Wat voor leven leidde Sakura, en wat gaf haar de kracht om te veranderen?

6 Seksuele immoraliteit. Het woord in de Bijbel dat is weergegeven met ‘seksuele immoraliteit’ omvat seks tussen twee mensen die niet wettelijk met elkaar getrouwd zijn en homoseksualiteit. Paulus zei tegen zijn geloofsgenoten dat ze hun ‘lichaamsleden’ moesten ‘doden’ — elk verlangen met wortel en tak uitroeien — op het gebied van seksuele immoraliteit. Hij zette een heel duidelijk beeld neer: er zijn krachtige maatregelen nodig om verkeerde verlangens te overwinnen. Maar het is mogelijk om die strijd te winnen.

7 Neem het voorbeeld van Sakura * uit Japan. Toen ze opgroeide, worstelde ze met eenzaamheid en een gevoel van leegte. Om zich niet meer zo eenzaam te voelen, had ze vanaf haar 15de verschillende sekspartners, met drie abortussen tot gevolg. Ze zegt: ‘In het begin voelde ik me geborgen als ik met iemand naar bed ging. Het gaf me het gevoel dat ik nodig was. Ik voelde me geliefd. Maar hoe langer ik ermee doorging, hoe onzekerder ik werd.’ Sakura ging met deze levensstijl door tot haar 23ste. Toen begon ze de Bijbel te bestuderen met de Getuigen. Ze hield van wat ze leerde. Met Jehovah’s hulp kon ze diepgewortelde schuldgevoelens en gevoelens van schaamte overwinnen en kon ze breken met seksuele immoraliteit. Nu pioniert ze en voelt ze zich niet langer eenzaam. Ze zegt: ‘Dag in dag uit voel ik Jehovah’s liefde, wat me echt gelukkig maakt.’

 BREKEN MET ONREINE GEWOONTEN

8. Wat voor dingen kunnen ons in Gods ogen onrein maken?

8 Onreinheid. Het woord in de Bijbel dat is weergegeven met ‘onreinheid’ heeft een ruime betekenis en omvat veel meer dan zonden op seksueel gebied. Het kan slaan op de schadelijke gewoonte om te roken of het vertellen van obscene grappen (2 Kor. 7:1; Ef. 5:3, 4). Maar ook het lezen van seksueel prikkelende boeken of het kijken naar porno, of andere onreine dingen die iemand misschien doet als er niemand bij is, vallen onder onreinheid. Die dingen kunnen leiden tot masturbatie, een onreine gewoonte (Kol. 3:5). *

9. Wat voor gevolgen kan het ontwikkelen van ‘seksuele begeerte’ hebben?

9 Mensen die er een gewoonte van hebben gemaakt naar porno te kijken, voeden een ‘seksuele begeerte’, een onbeheerste hartstocht. Daardoor zouden ze verslaafd aan seks kunnen raken. Onderzoek wijst uit dat personen die een onbeheerste drang voelen om naar porno te kijken, dezelfde tekenen van verslaving vertonen als alcoholisten en drugsverslaafden. Geen wonder dat de gewoonte om naar porno te kijken schadelijke gevolgen heeft — bijvoorbeeld sterke gevoelens van schaamte, lage productiviteit op het werk, een ongelukkig gezinsleven, echtscheiding of zelfmoord. Een man die een jaar vrij was van zijn pornoverslaving, zei dat hij eindelijk weer zijn zelfrespect terughad.

10. Hoe overwon Ribeiro zijn pornoverslaving?

10 Voor velen blijft het een strijd om niet naar porno te kijken. Toch kan die strijd gewonnen worden. Dat laat het voorbeeld van Ribeiro uit Brazilië zien. Hij ging het huis uit toen hij een tiener was en begon te werken bij een bedrijf waar papier werd gerecycled. Daar kwam hij in aanraking met pornografisch materiaal. Hij zegt: ‘Langzaamaan raakte ik verslaafd. Het werd zo erg dat ik niet kon wachten tot de vrouw met wie ik samenwoonde het huis verliet zodat ik naar pornofilms kon kijken.’ Op een dag zag Ribeiro op zijn werk in een stapel boeken die gerecycled moesten worden het boek Het geheim van gezinsgeluk. Hij begon erin te lezen. Wat hij leerde, motiveerde hem om de Bijbel te bestuderen met Jehovah’s Getuigen. Toch kostte het hem veel tijd om met zijn slechte gewoonte te breken. Wat heeft hem uiteindelijk geholpen? Hij zegt: ‘Door gebed, Bijbelstudie en meditatie werd mijn waardering voor Jehovah’s eigenschappen zo groot dat mijn liefde voor Jehovah sterker werd dan mijn verlangen naar porno.’ Door de kracht van Gods Woord en zijn heilige geest kon Ribeiro zijn oude persoonlijkheid uitdoen. Hij liet zich dopen en dient nu als ouderling.

11. Wat is nodig om niet terug te vallen in de gewoonte naar porno te kijken?

11 Om de strijd te winnen, moest Ribeiro meer doen dan alleen maar de Bijbel bestuderen. Hij moest de tijd nemen om de Bijbelse boodschap door te laten dringen tot zijn hart. Door gebed en meditatie werd zijn liefde voor Jehovah sterker dan zijn verlangen naar pornografie. De beste manier om niet terug te vallen in de gewoonte naar porno te kijken, is dus een sterke liefde voor Jehovah te ontwikkelen en een haat voor wat slecht is. (Lees Psalm 97:10.)

BOOSHEID, BELEDIGINGEN EN LEUGENS — DOE DIT ALLEMAAL WEG

12. Wat hielp Stephen om boosheid en beledigende taal ‘weg te doen’?

12 Mensen met een opvliegend karakter gebruiken vaak beledigende taal als ze boos zijn. Zulk gedrag draagt natuurlijk  niet bij tot een gelukkig gezinsleven. Stephen, een vader uit Australië, zegt: ‘Vroeger vloekte ik veel en kreeg ik regelmatig om de kleinste dingen woede-uitbarstingen. Mijn vrouw en ik zijn drie keer uit elkaar geweest en hadden een echtscheiding aangevraagd.’ Toen begon het echtpaar met de Getuigen de Bijbel te bestuderen. Wat was het resultaat toen Stephen Bijbelse raad ging toepassen? Hij zegt: ‘Ons gezinsleven veranderde compleet. Met Jehovah’s hulp voel ik nu vooral vrede en kalmte, terwijl ik hiervoor een tijdbom was van bitterheid en woede die door de kleinste ergernis kon exploderen.’ Nu is Stephen dienaar en zijn vrouw pioniert al enkele jaren. De ouderlingen in zijn gemeente zeggen: ‘Stephen is een rustige, hardwerkende broeder, en hij heeft een nederige houding.’ Ze kunnen zich niet herinneren hem ooit boos te hebben gezien. Wie geeft Stephen hier de eer voor? Hij zegt: ‘Ik had geen van deze prachtige zegeningen gekregen als ik Jehovah’s hulp niet had aanvaard om mijn persoonlijkheid een complete make-over te geven.’

13. Wat maakt boosheid zo gevaarlijk, en welke waarschuwing geeft de Bijbel?

13 De Bijbel waarschuwt terecht voor boosheid, beledigende taal en geschreeuw (Ef. 4:31). Helaas leidt zulk gedrag vaak tot geweld. In de wereld is gewelddadig gedrag misschien normaal, maar het onteert onze Schepper. Velen hebben zulk gedrag moeten ‘uittrekken’ voordat ze de nieuwe persoonlijkheid konden aandoen. (Lees Psalm 37:8-11.)

14. Is het voor iemand die agressief is mogelijk om zachtmoedig te worden?

14 Neem het voorbeeld van Hans, een ouderling uit Oostenrijk. ‘Hij is een van de zachtmoedigste broeders die je je maar kunt voorstellen’, zegt de coördinator van het lichaam van ouderlingen in zijn gemeente. Maar Hans is niet altijd zo zachtmoedig geweest. In zijn tienerjaren begon hij veel te drinken, waardoor hij agressief werd. Toen hij onder invloed van alcohol een woede-uitbarsting had, vermoordde hij zijn vriendin, waarvoor hij 20 jaar gevangenisstraf kreeg. In het begin veranderde het leven in de gevangenis niets aan Hans’ agressieve persoonlijkheid. Later zorgde zijn moeder ervoor dat een ouderling hem in de gevangenis kwam bezoeken, en Hans begon de Bijbel te bestuderen. Hij zegt: ‘Het was moeilijk om mijn oude persoonlijkheid uit te trekken. Ik had veel aan Bijbelteksten als Jesaja 55:7, waar staat: “Laat de goddeloze zijn weg verlaten” en 1 Korinthiërs 6:11, waar over personen die ernstige zonden achter zich hadden gelaten staat: “Toch zijn sommigen van u dat geweest.” Jehovah heeft me jarenlang door middel van zijn heilige geest geduldig geholpen de nieuwe persoonlijkheid aan te doen.’ Na zeventien en een half jaar van zijn straf te hebben uitgezeten, kwam Hans als een gedoopte broeder vrij. Hij zegt: ‘Ik ben dankbaar voor Jehovah’s overweldigende barmhartigheid en vergevingsgezindheid.’

15. Wat is heel gewoon tegenwoordig, maar wat zegt de Bijbel erover?

15 Naast beledigende taal is ook de gewoonte om te liegen een trek van de oude persoonlijkheid. Veel mensen zijn niet eerlijk als het om belastingen gaat. Of ze liegen om maar niet de verantwoordelijkheid te hoeven nemen voor de zonden die ze hebben begaan. Maar Jehovah is ‘de God der waarheid’ (Psalm 31:5). Hij wil dat ‘een ieder’ van ons ‘waarheid spreekt’ en ‘niet liegt’ (Ef. 4:25; Kol. 3:9). We horen dan ook altijd de waarheid te spreken,  zelfs als we ons ervoor schamen of als het nadelig voor ons is (Spr. 6:16-19).

HOE ZE OVERWONNEN

16. Hoe kunnen we de oude persoonlijkheid uittrekken?

16 Niemand kan in eigen kracht zijn oude persoonlijkheid uittrekken. Voor de personen die in dit artikel zijn genoemd — Sakura, Ribeiro, Stephen en Hans — was het een hele strijd om te breken met hun slechte gewoonten. Ze konden overwinnen door hun hart en geest open te stellen voor de kracht van Gods Woord en zijn heilige geest (Luk. 11:13; Hebr. 4:12). Om voordeel te trekken van die kracht moeten we elke dag in de Bijbel lezen, erover mediteren en steeds weer bidden om de wijsheid en kracht om Bijbelse raad toe te passen (Joz. 1:8; Ps. 119:97; 1 Thess. 5:17). We trekken ook voordeel van Gods Woord en zijn heilige geest door ons voor te bereiden op gemeentevergaderingen en die te bezoeken (Hebr. 10:24, 25). Verder is het belangrijk om goed gebruik te maken van de verschillende voorzieningen waarmee geestelijk voedsel tegenwoordig beschikbaar wordt gesteld aan Gods aanbidders over de hele wereld (Luk. 12:42).

Hoe kunnen we met succes de oude persoonlijkheid uittrekken? (Zie alinea 16)

17. Wat gaan we in het volgende artikel bespreken?

17 We hebben een aantal aspecten van de oude persoonlijkheid besproken die christenen moeten uittrekken en nooit meer moeten aandoen. Maar dat is niet het enige wat we moeten doen om Gods goedkeuring te krijgen. We horen ook de nieuwe persoonlijkheid aan te doen. In het volgende artikel gaan we verschillende aspecten van de nieuwe persoonlijkheid bespreken die een vast onderdeel moeten worden van onze figuurlijke kleding.

^ ¶7 Sommige namen in dit artikel zijn veranderd.

^ ¶8 Zie hfst. 25 van het boek Wat jonge mensen vragen — Praktische antwoorden, Deel 1.