Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

De Wachttoren — studie-uitgave  |  januari 2015

Dank Jehovah en hij zal je zegenen

Dank Jehovah en hij zal je zegenen

‘Dankt Jehovah, want hij is goed.’ — PS. 106:1.

1. Waarom verdient Jehovah onze dankbaarheid?

JEHOVAH, de Gever van ‘elke goede gave en elk volmaakt geschenk’, verdient beslist onze dankbaarheid (Jak. 1:17). Als liefdevolle Herder voorziet hij in al onze fysieke en geestelijke behoeften (Ps. 23:1-3). Hij blijkt steeds weer onze ‘toevlucht en sterkte’ te zijn, vooral als we het moeilijk hebben (Ps. 46:1). We hebben echt alle reden om in te stemmen met de woorden: ‘Dankt Jehovah, want hij is goed; want zijn liefderijke goedheid duurt tot onbepaalde tijd’ (Ps. 106:1).

Onze jaartekst voor 2015: Dank Jehovah, want hij is goed — Psalm 106:1

2, 3. (a) Wat zou kunnen gebeuren als we onze zegeningen als vanzelfsprekend bezien? (b) Welke vragen gaan we bespreken?

2 Waarom is het belangrijk om over dankbaarheid na te denken? Zoals voorzegd, worden mensen in deze laatste dagen steeds ondankbaarder (2 Tim. 3:2). Veel mensen vinden al het goede in hun leven vanzelfsprekend. Door reclame willen miljoenen mensen steeds meer, in plaats van tevreden te zijn met wat ze hebben. Die ondankbare houding kan ook ons beïnvloeden. Net als de Israëlieten uit de oudheid zouden we ondankbaar kunnen worden. We zouden onze waardering kunnen verliezen voor onze kostbare band met Jehovah en alles  wat we van hem krijgen (Ps. 106:7, 11-13).

3 Bedenk ook wat er kan gebeuren als we met beproevingen te maken krijgen. Die zouden ons zo kunnen overweldigen dat we onze zegeningen uit het oog gaan verliezen (Ps. 116:3). Hoe kunnen we dankbaarheid ontwikkelen en dankbaar blijven? En wat zal ons helpen zelfs onder zware beproevingen positief te blijven?

STA STIL BIJ WAT JEHOVAH GEDAAN HEEFT

4. Hoe kunnen we dankbaar blijven?

4 Om een dankbare houding te ontwikkelen en behouden, moeten we erkennen dat we veel zegeningen van Jehovah hebben gekregen en daar diep over nadenken. We moeten bewust stilstaan bij ‘Jehovah’s daden van liefderijke goedheid’. Toen een psalmdichter dat deed, raakte hij onder de indruk van de vele prachtige dingen die Jehovah had gedaan. (Lees Psalm 40:5; 107:43.)

5. Wat kunnen we van Paulus leren over het ontwikkelen van dankbaarheid?

5 We kunnen in dit opzicht veel leren van Paulus. Hoe ontwikkelde hij dankbaarheid? Het is duidelijk dat hij diep nadacht over zijn zegeningen, want hij uitte regelmatig zijn oprechte dankbaarheid. Paulus wist heel goed dat hij ‘een lasteraar en een vervolger en een onbeschaamd mens’ was geweest. Daarom was hij God en Christus heel dankbaar dat ze hem, ondanks zijn zonden uit het verleden, barmhartigheid hadden betoond en hem een bediening hadden toevertrouwd. (Lees 1 Timotheüs 1:12-14.) Paulus had ook veel waardering voor zijn medechristenen en bedankte Jehovah vaak voor hun goede eigenschappen en trouwe dienst (Fil. 1:3-5, 7; 1 Thess. 1:2, 3). En als Paulus in moeilijke situaties precies op het goede moment steun van zijn broeders kreeg, bedankte hij Jehovah meteen (Hand. 28:15; 2 Kor. 7:5-7). Het is dan ook niet verwonderlijk dat hij christenen aanmoedigt: ‘Betoont u dankbaar’ (Kol. 3:15-17).

MEDITATIE EN GEBED ONMISBAAR OM DANKBAAR TE BLIJVEN

6. Waar ben jij Jehovah vooral dankbaar voor?

6 Hoe kunnen we, net als Paulus, dankbaarheid ontwikkelen en uiten? Ook wij moeten mediteren over wat Jehovah voor ons persoonlijk heeft gedaan (Ps. 116:12). Stel dat jou wordt gevraagd voor welke zegeningen je Jehovah dankbaar bent. Wat zou je antwoorden? Zou je je kostbare band met Jehovah noemen? Of de vergeving die je krijgt door je geloof in Christus’ offer? Zou je namen noemen van broeders en zusters die je hebben bijgestaan toen je het moeilijk had? Natuurlijk zouden je huwelijkspartner en kinderen, van wie je zo veel houdt, niet in het rijtje ontbreken. Als je de tijd neemt om diep over zulke mooie zegeningen na te denken, dan zal je hart overlopen van dankbaarheid en zul je gemotiveerd worden om Jehovah elke dag te bedanken. (Lees Psalm 92:1, 2.)

7. (a) Waarom is het goed Jehovah in onze gebeden te bedanken? (b) Welke voordelen heeft het voor jou als je Jehovah in je gebeden bedankt?

7 Als we onze zegeningen constant voor ogen houden, zal dat ons motiveren om Jehovah in gebed te bedanken (Ps. 95:2; 100:4, 5). Veel mensen zien gebed alleen maar als een manier om God iets te vragen. Maar wij weten dat Jehovah het fijn vindt als we hem vertellen hoe dankbaar we zijn voor wat we hebben. De  Bijbel staat vol met innige dankgebeden, bijvoorbeeld van Hanna en Hizkia (1 Sam. 2:1-10; Jes. 38:9-20). We kunnen een voorbeeld nemen aan hun dankbare houding. Dus als je bidt, bedank Jehovah dan voor al het goede in je leven (1 Thess. 5:17, 18). Je zult daar zelf veel aan hebben: je gaat je beter voelen, je gaat steeds meer van Jehovah houden en je band met hem wordt steeds hechter (Jak. 4:8).

Voor welke zegeningen ben jij Jehovah dankbaar? (Zie alinea 6, 7)

8. Waardoor zouden we onze waardering kunnen verliezen voor alles wat Jehovah voor ons heeft gedaan?

8 Waarom moeten we oppassen dat we onze waardering voor Jehovah’s goedheid niet verliezen? Omdat we de neiging hebben geërfd ondankbaar te zijn. Denk hier eens over na: Onze voorouders, Adam en Eva, mochten in een prachtige omgeving wonen. Jehovah gaf ze alles wat ze nodig hadden en ze kregen het vooruitzicht om voor altijd in vrede te leven (Gen. 1:28). Maar ze waardeerden het niet. Hebzuchtig wilden ze meer; juist daardoor verloren ze alles (Gen. 3:6, 7, 17-19). Omdat we in een ondankbare wereld leven, zouden ook wij uit het oog kunnen verliezen wat Jehovah allemaal voor ons heeft gedaan. We zouden onze vriendschap met hem vanzelfsprekend kunnen gaan vinden. Misschien verliezen we onze waardering voor het voorrecht deel uit te maken van een wereldwijde broederschap. We zouden helemaal in beslag genomen kunnen worden door dingen uit deze wereld, die er binnenkort niet meer zal zijn (1 Joh. 2:15-17). Om niet in die neerwaartse spiraal terecht te komen, is het belangrijk dat we over onze zegeningen mediteren en Jehovah regelmatig bedanken voor het voorrecht bij zijn volk te mogen horen. (Lees Psalm 27:4.)

ALS WE MET TEGENSLAGEN TE MAKEN KRIJGEN

9. Waarom is het belangrijk over onze zegeningen na te denken als we met zware tegenslagen te maken krijgen?

9 Een dankbare houding kan ons helpen met zware tegenslagen om te gaan. Misschien voel je je overweldigd als je plotseling te maken krijgt met een gebeurtenis die je leven op zijn kop zet, zoals ontrouw van je huwelijkspartner, een levensbedreigende ziekte, de dood van iemand van wie je houdt of een verwoestende natuurramp. Als je dan over je zegeningen nadenkt, zal dat je veel troost  en kracht geven. Kijk eens naar de volgende ervaringen.

10. Hoe helpt het Irina dat ze haar zegeningen telt?

10 Irina *, een pionierster in Noord-Amerika, was getrouwd met een ouderling, maar hij pleegde overspel en liet haar en de kinderen in de steek. Wat hielp Irina om Jehovah trouw te blijven dienen? Ze zegt: ‘Ik ben Jehovah heel dankbaar voor zijn persoonlijke zorg voor mij. Ik kies ervoor om elke dag mijn zegeningen te tellen. Zo blijf ik me ervan bewust wat een voorrecht het is dat onze beschermende hemelse Vader me kent en van me houdt. Ik weet dat hij me nooit in de steek zal laten.’ Irina heeft veel tragische dingen meegemaakt, maar haar positieve instelling houdt haar op de been en ze is een bron van aanmoediging voor anderen.

11. Wat hielp Kyung-sook toen bleek dat ze ongeneeslijk ziek was?

11 Kyung-sook, die in Azië woont, pionierde al meer dan twintig jaar samen met haar man toen ze te horen kreeg dat ze longkanker in een vergevorderd stadium had en nog maar drie tot zes maanden te leven had. Hoewel zij en haar man al veel hadden meegemaakt, hadden ze nooit eerder zorgen gehad over hun gezondheid. Ze zegt: ‘Dit bericht kwam hard aan. Het voelde alsof ik ineens alles kwijtraakte. Ik was heel bang.’ Wat hielp Kyung-sook ermee om te gaan? Ze vertelt: ‘Elke avond, voordat ik naar bed ga, ga ik naar het dak van ons huis om hardop te bidden. Ik noem dan vijf dingen van die dag waar ik dankbaar voor ben. Dat maakt me rustig, en het motiveert me om mijn liefde voor Jehovah te uiten.’ Wat heeft ze aan deze persoonlijke gebeden gehad? Ze zegt: ‘Ik ben gaan beseffen dat Jehovah ons door deze moeilijke tijden heen helpt en dat er in ons leven veel meer zegeningen zijn dan beproevingen.’

Met John, haar broertje dat de ramp ook heeft overleefd (Zie alinea 13)

12. Hoe vond Jason troost na het verlies van zijn vrouw?

12 Jason, die op een bijkantoor in Afrika dient, is al meer dan dertig jaar in de volletijddienst. Hij vertelt: ‘Zeven jaar geleden is mijn vrouw overleden. De emotionele pijn is soms overweldigend. Als ik blijf stilstaan bij wat ze allemaal heeft moeten doorstaan toen ze vocht tegen de kanker, word ik overmand door verdriet.’ Wat helpt Jason ermee om te gaan? Hij zegt: ‘Ik dacht eens terug aan een leuk moment dat ik samen met mijn vrouw had meegemaakt; ik bedankte Jehovah toen voor die herinnering. Dat gaf me een gevoel van verlichting. Sindsdien bedank ik Jehovah regelmatig voor dat soort mooie herinneringen. Dankbaarheid heeft het verschil gemaakt in mijn leven. Ik voel nog steeds de pijn van het verdriet, maar ik ben de dingen anders gaan bezien door Jehovah steeds te bedanken voor het goede huwelijk dat we hebben gehad en voor het voorrecht dat ik hem samen heb kunnen dienen met iemand die zo veel van hem hield.’

‘Ik ben heel dankbaar dat Jehovah mijn God is.’ — Sheryl

13. Wat heeft Sheryl geholpen met het verlies van haar familie om te gaan?

13 Toen de centrale Filippijnen eind 2013 werden getroffen door de supertyfoon Haiyan, verloor de dertienjarige Sheryl zowat alles. Ze zegt: ‘Ik raakte mijn huis en een groot deel van mijn familie kwijt’. Haar vader, haar moeder, een broer en twee zussen kwamen om. Wat heeft Sheryl geholpen niet verbitterd te raken? Ze heeft een dankbare houding en blijft zich bewust van de zegeningen die ze nog steeds heeft. ‘Ik zag hoeveel de broeders en zusters deden om iedereen te helpen en aan te moedigen. Ik wist dat er  door broeders en zusters over de hele wereld voor me werd gebeden.’ Ze voegt toe: ‘Ik ben heel dankbaar dat Jehovah mijn God is. Hij geeft ons altijd wat we nodig hebben.’ Stilstaan bij onze zegeningen is inderdaad een krachtig medicijn om niet totaal door ons verdriet te worden overmand. Een hart vol waardering zal ons helpen door te gaan, wat er ook gebeurt (Ef. 5:20; lees Filippenzen 4:6, 7).

IK WIL ‘MIJ UITBUNDIG IN JEHOVAH VERHEUGEN’

14. Welk prachtige vooruitzicht hebben we? (Zie beginplaatje.)

14 Door de eeuwen heen hebben Jehovah’s aanbidders vreugde ervaren door de zegeningen die ze kregen. Toen de Israëlieten bij de Rode Zee waren bevrijd van Farao en zijn leger, uitten ze hun vreugde in lof- en dankliederen (Ex. 15:1-21). Een van de zegeningen die we in deze tijd vooral kostbaar vinden, is onze vaste hoop op bevrijding van alles wat pijn en verdriet veroorzaakt (Ps. 37:9-11; Jes. 25:8; 33:24). Stel je eens voor hoe we ons zullen voelen als Jehovah straks al zijn vijanden vernietigt en ons ontvangt in een nieuwe wereld van vrede en rechtvaardigheid. Wat zullen we dan veel redenen hebben om dankbaar te zijn! — Openb. 20:1-3; 21:3, 4.

15. Waar moedigt de jaartekst van 2015 jou toe aan?

15 We zien uit naar de vele geestelijke zegeningen die Jehovah ons dit jaar zal geven. Natuurlijk kunnen we ook te maken krijgen met beproevingen. Maar wat er ook zal gebeuren, we weten dat Jehovah ons nooit in de steek zal laten (Deut. 31:8; Ps. 9:9, 10). Hij zal ons alles blijven geven wat we nodig hebben om hem trouw te dienen. Laten we daarom vastbesloten zijn net zo’n instelling te behouden als de profeet Habakuk, die zei: ‘Al bloeit zelfs de vijgenboom niet, en is er geen opbrengst aan de wijnstokken, al loopt het werk van de olijfboom werkelijk op een mislukking uit, en brengen zelfs de terrassen werkelijk geen voedsel voort, al wordt het kleinvee werkelijk afgesneden van de kooi, en is er geen rundvee in de omheinde ruimten — Toch wil ik, wat mij betreft, mij uitbundig in Jehovah verheugen; ik wil blij zijn in de God van mijn redding’ (Hab. 3:17, 18). Laten we het hele jaar vol vreugde nadenken over onze zegeningen en doen waartoe de jaartekst van 2015 ons aanspoort: ‘Dankt Jehovah, want hij is goed’ (Ps. 106:1).

^ ¶10 Sommige namen in dit artikel zijn veranderd.

Meer info

DE WACHTTOREN — STUDIE-UITGAVE

„Weest waakzaam met het oog op gebeden”

Waarom moeten ware christenen voortdurend bidden? Wie hebben er voordeel van als je voor anderen bidt?