Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

De Wachttoren — studie-uitgave  |  januari 2014

Waar ik als kind voor koos

Waar ik als kind voor koos

Als jonge jongen

Ik was nog maar tien toen er in 1985 kinderen uit Cambodja bij mij op school kwamen in Columbus (Ohio). Een van de jongens kende een paar woordjes Engels. Met behulp van tekeningen begon hij me vreselijke verhalen te vertellen over martelingen, moorden en ontsnappingen. Als ik ’s avonds aan die kinderen dacht, moest ik huilen. Ik wilde ze over het paradijs en de opstanding vertellen, maar ze spraken geen Engels. Hoewel ik nog jong was, besloot ik Khmer (Cambodjaans) te leren zodat ik mijn klasgenoten over Jehovah kon vertellen. Ik wist toen nog niet hoeveel invloed die keus op mijn toekomst zou hebben.

Het was moeilijk om Khmer te leren. Twee keer wilde ik het opgeven, maar Jehovah gebruikte mijn ouders om me aan te moedigen. Later werd ik door leraren en klasgenoten onder druk gezet om carrière te maken in de wereld. Maar ik wilde pionieren en koos ervoor om tijdens mijn middelbareschooltijd cursussen te volgen die me zouden helpen parttime werk te vinden, zodat ik mijn doel kon bereiken. Na schooltijd ging ik met pioniers in de dienst. Ook ben ik bijles gaan geven aan studenten die Engels als tweede taal leerden. Daar heb ik later veel aan gehad.

Toen ik zestien was, hoorde ik dat er een Khmergroep was in Long Beach (Californië). Ik ging ernaartoe en leerde Khmer lezen. Direct na mijn eindexamen begon ik met pionieren. Ik bleef prediken tot Cambodjanen in mijn omgeving. Op mijn achttiende dacht ik erover om naar Cambodja te verhuizen. Hoewel het er nog steeds gevaarlijk was, wist ik dat maar een fractie van de tien miljoen mensen in Cambodja het goede nieuws had gehoord. In die tijd was er in het hele land maar één gemeente van dertien verkondigers. Ik bezocht Cambodja voor het eerst toen ik negentien was. Twee jaar later besloot ik er te gaan wonen. Door parttime te vertalen en Engelse les te geven, kon ik in mijn onderhoud voorzien. Later ontmoette ik een vrouw met dezelfde doelen als ik. Samen hebben we veel Cambodjanen mogen helpen om Jehovah te gaan dienen.

Jehovah heeft me ’de beden van mijn hart gegeven’ (Ps. 37:4). Discipelen maken is het meest voldoeninggevende werk dat er is. In de zestien jaar dat ik in Cambodja ben, is die kleine groep van dertien verkondigers uitgegroeid tot twaalf gemeenten en vier geïsoleerde groepen! — Verteld door Jason Blackwell.