Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

ONTWAAKT! NR. 1 2016

 TOEVAL OF ONTWERP?

De camouflagekunsten van de zeekat

De camouflagekunsten van de zeekat

DE ZEEKAT kan van kleur veranderen en zich camoufleren, waardoor hij bijna niet meer te zien is. Eén artikel zegt dat de zeekat ‘erom bekendstaat dat hij allerlei lichaamspatronen heeft en dat hij vrijwel onmiddellijk tussen de patronen kan wisselen’. Hoe doet de zeekat dat?

Wetenswaardigheid: De zeekat verandert van kleur door chromatoforen te gebruiken, een speciaal soort cel dat zich onder zijn huid bevindt. Chromatoforen bevatten een met kleurpigment gevuld zakje en worden omgeven door piepkleine spiertjes. Als de zeekat zich moet camoufleren, geven zijn hersenen een signaal af, waardoor de spiertjes rond de zakjes worden samengespannen. Vervolgens zetten de zakjes en het pigment uit en kan de zeekat van kleur en patroon veranderen. De zeekat gebruikt dit trucje niet alleen om zich te camoufleren maar ook om een partner aan te trekken, en misschien zelfs om te communiceren.

Technici aan de Universiteit van Bristol hebben de huid van de zeekat nagemaakt. Ze plaatsten schijfjes zwart rubber tussen kleine apparaten die de spieren van de zeekat nabootsten. Toen de onderzoekers de kunsthuid onder stroom zetten, zorgden de apparaten ervoor dat de zwarte schijfjes uitzetten, waardoor de kleur van de kunsthuid veranderde.

Onderzoek naar de spieren van de zeekat — ‘de zachte structuur die de natuur zo goed kan maken’, zoals technicus Jonathan Rossiter het zegt — kan leiden tot kleding die in een fractie van een seconde van kleur kan veranderen. Rossiter zegt dat mensen de door de zeekat geïnspireerde kleding zouden kunnen dragen als camouflage — of gewoon omdat ze het mooi vinden.

Wat denkt u? Zijn de camouflagekunsten van de zeekat door toeval ontstaan? Of zijn ze ontworpen?