Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

ONTWAAKT! SEPTEMBER 2015

 PORTRETTEN UIT HET VERLEDEN

Herodotus

Herodotus

HOE zag het leven er duizenden jaren geleden uit? Welke gewoonten hadden mensen toen? De archeologie kan ons enkele antwoorden geven, maar niet alle. Om te begrijpen hoe mensen toen dachten, zou het handig zijn als iemand had opgeschreven hoe het in die tijd was. Zo iemand leefde zo’n 2400 jaar geleden. Zijn naam was Herodotus, en hij was een Grieks historicus uit de vijfde eeuw v.Chr. De titel van zijn werk is Historiën.

Herodotus nam zich voor de oorzaken van de Griekse oorlogen vast te leggen en in het bijzonder de oorzaken van de Perzische invasies van 490 en 480 v.Chr., waarvan de laatste had plaatsgevonden toen Herodotus klein was. Daarnaast schreef hij uitgebreid over elk volk dat met de Perzische opmars te maken had gekregen.

NIET ALLEEN GESCHIEDENIS

Herodotus was een begaafd verteller. Hij was ontzettend grondig in zijn werk en schreef alle details op die volgens hem iets aan het verhaal toevoegden. Herodotus’ prestatie is bijzonder omdat hij zijn werk niet kon baseren op verslagen uit officiële staatsarchieven. Zulke archieven bestonden namelijk vrijwel niet.

In die tijd namen maar weinigen de moeite om de geschiedenis vast te leggen, tenzij iemand via een inscriptie op een monument kon opscheppen over zijn geweldige daden. Herodotus was afhankelijk van tradities, van wat hij zag en van wat anderen hem vertelden over de gebeurtenissen die hij wilde vastleggen. Om de informatie te verzamelen, reisde Herodotus heel wat af. Hij groeide op in de Griekse kolonie Halicarnassus (nu Bodrum in het zuiden van Turkije) en bezocht een groot deel van Griekenland.

Om informatie te verzamelen, reisde Herodotus heel wat af

 Hij reisde naar het noorden, naar de Zwarte Zee en naar Scythië, in het gebied wat nu Oekraïne is. In het zuiden bezocht hij Palestina en het noorden van Egypte. Hij schijnt in oostelijke richting Babylon te hebben bereikt, en hij bracht waarschijnlijk zijn laatste dagen door in het westen, in een Griekse kolonie in het huidige zuiden van Italië. Overal waar hij kwam nam hij alles in zich op en deed hij navraag. Zo verzamelde hij informatie van personen die hem betrouwbaar leken.

HERODOTUS’ NAUWKEURIGHEID

Papyrusfragment van Historiën

Hoe nauwkeurig zijn de gegevens in Herodotus’ werk? Zijn kennis over de landen die hij had bezocht en de dingen die hij met zijn eigen ogen had gezien, wordt als nauwkeurig beschouwd. Zijn beschrijving van gewoonten die voor Grieken onbekend waren — zoals rituelen bij koninklijke begrafenissen in Scythië of Egyptische mummificatie — klopt enigszins met wat archeologen hebben ontdekt. Er is weleens gezegd dat de informatie die hij over Egypte heeft opgeschreven ‘aanzienlijk belangrijker is dan al het andere wat er in die tijd over dat land is geschreven’.

Maar in veel gevallen was Herodotus afhankelijk van twijfelachtige verklaringen van anderen. Bovendien werd er in die tijd aangenomen dat heidense goden zich bezighielden met het leven van mensen. Daarom voldoet niet heel zijn werk aan de normen van hedendaagse historici. Toch probeerde Herodotus feit en fictie te scheiden. Hij verklaarde dat hij niet alles geloofde wat hem verteld was. Hij trok pas conclusies nadat hij zijn bronnen nauwkeurig had onderzocht en met elkaar had vergeleken.

Historiën was waarschijnlijk Herodotus’ levenswerk. Als je bedenkt welke middelen hij tot zijn beschikking had, was het een geweldige prestatie.