Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

ONTWAAKT! APRIL 2015

 TOEVAL OF ONTWERP?

De snorharen van een kat

De snorharen van een kat

KATTEN zijn nachtdieren. Hun snorharen komen goed van pas bij het jagen en het van dichtbij herkennen van objecten, vooral na zonsondergang.

Wetenswaardigheid: De snorharen van een kat zitten vast aan weefsel dat meerdere zenuwuiteinden bevat. Deze zenuwen kunnen zelfs de kleinste luchtverplaatsing registreren. Daardoor kunnen katten objecten in de buurt waarnemen zonder ze te hoeven zien — een groot voordeel in het donker.

Snorharen zijn gevoelig voor druk. Daarom gebruiken katten ze om de locatie en beweging van een object of prooi te bepalen. Met hun snorharen kunnen ze ook de breedte van een opening meten voordat ze erdoorheen gaan. De Encyclopædia Britannica erkent dat ‘de werking van de snorharen (vibrissae) maar gedeeltelijk begrepen wordt. Het is wel bekend dat als ze afgeknipt worden, de kat tijdelijk uitgeschakeld is.’

Wetenschappers ontwikkelen robots met sensoren die op de snorharen van een kat lijken, zodat de robot obstakels kan ontwijken. Deze sensoren, e-whiskers genoemd, ‘zouden gebruikt kunnen worden op het gebied van robotwetenschap en biotechnologie, en bij de ontwikkeling van gebruikersinterfaces’, zegt Ali Javey, onderzoeker aan de Universiteit van Californië in Berkeley.

Wat denkt u? Is de werking van snorharen door toeval ontstaan? Of is die ontworpen?