Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

ONTWAAKT! JANUARI 2015

 COVERONDERWERP | WAAR KOMEN WE VANDAAN?

Twee logische vragen

Twee logische vragen

1 Hoe is het leven begonnen?

WAT SOMMIGEN ZEGGEN. Het leven is vanzelf ontstaan uit niet-levende materie.

WAAROM ANDEREN NIET TEVREDEN ZIJN MET DAT ANTWOORD. Wetenschappers weten meer dan ooit over de chemische en moleculaire kenmerken van leven, maar ze kunnen nog steeds geen exacte definitie geven van wat leven precies is. De kloof tussen niet-levende materie en de meest eenvoudige levende cel is heel groot.

Wetenschappers kunnen alleen maar gissen naar de omstandigheden op aarde miljarden jaren geleden. Er zijn verschillende theorieën over de plaats waar leven is ontstaan — bijvoorbeeld in een vulkaan of onder de zeebodem. Volgens een andere theorie zijn de bouwstenen van het leven ergens anders in het universum ontstaan en via meteorieten op aarde terechtgekomen. Maar die theorie geeft geen antwoord op de vraag hoe het leven begon; het verplaatst het probleem alleen maar de ruimte in.

Sommige wetenschappers denken dat het huidige genetische materiaal ontstaan is uit moleculen waarvan de kans groter is dat ze vanzelf uit niet-reactieve stoffen zijn ontstaan en zichzelf hebben gereproduceerd. Toch is er geen bewijs gevonden dat zulke moleculen ooit hebben bestaan. Ook heeft niemand dat soort moleculen in een laboratorium kunnen maken.

Levende organismen hebben een unieke manier om informatie op te slaan en te verwerken. Cellen kunnen instructies uit hun genetische code overbrengen, begrijpen en uitvoeren. De cel wordt wel vergeleken met een computer: de genetische code is de software en de chemische structuur de hardware. Evolutie kan niet verklaren waar de genetische informatie vandaan komt.

Een cel heeft eiwitten nodig om te kunnen functioneren. Een eiwitmolecuul bestaat doorgaans uit honderden aminozuren die in een specifieke volgorde met elkaar verbonden zijn. Daarnaast moet het eiwitmolecuul zich in een specifieke driedimensionale vorm vouwen om bruikbaar te zijn. De kans dat ook maar één eiwitmolecuul vanzelf gevormd wordt, is volgens sommige wetenschappers extreem klein. De natuurkundige Paul Davies schrijft: ‘Een cel heeft duizenden verschillende eiwitten nodig om te kunnen functioneren. Het is dus niet redelijk om aan te nemen dat ze allemaal toevallig ontstaan zijn.’

CONCLUSIE. Na tientallen jaren van onderzoek in vrijwel elke tak van de wetenschap is het nog steeds zo dat leven alleen ontstaat uit eerder leven.

 2 Hoe heeft het leven zich verder ontwikkeld?

WAT SOMMIGEN ZEGGEN. Het eerste levende organisme ontwikkelde zich door spontane mutatie en natuurlijke selectie geleidelijk tot een verscheidenheid van soorten, waaronder de mens.

WAAROM ANDEREN NIET TEVREDEN ZIJN MET DAT ANTWOORD. De ene cel is complexer dan de andere. Volgens een naslagwerk wordt de ontwikkeling van een eenvoudige tot een complexere cel ‘vaak het tweede grote mysterie binnen de evolutie genoemd, na de oorsprong van het leven’.

Wetenschappers hebben ontdekt dat elke cel ingewikkelde moleculaire machines bevat die zijn opgebouwd uit eiwitten. Deze eiwitten werken samen om complexe taken uit te voeren, zoals het transporteren van voedingsstoffen en het omzetten ervan in energie, het repareren van delen van de cel en het overbrengen van boodschappen binnen de cel. Kunnen zulke geavanceerde systemen zijn ontstaan door spontane mutatie en natuurlijke selectie? Veel mensen vinden dat maar moeilijk te geloven.

Mensen en dieren ontstaan uit één bevrucht eitje. In het embryo vermenigvuldigen en specialiseren cellen zich, waarbij ze verschillende vormen en functies krijgen en samen specifieke lichaamsdelen vormen. Evolutie kan niet verklaren hoe elke cel ‘weet’ wat hij moet worden en waar hij zich binnen het organisme moet plaatsen.

Wetenschappers beseffen nu dat een diersoort zich alleen tot een andere soort zou kunnen ontwikkelen door veranderingen binnen de cel, op moleculair niveau. Maar als niet aangetoond kan worden dat door evolutie zelfs maar de ‘eenvoudigste’ cel zou kunnen ontstaan, is het dan aannemelijk dat door spontane mutatie en natuurlijke selectie alle diersoorten zijn ontstaan? Over de anatomie van dieren zegt Michael Behe, hoogleraar biowetenschappen, dat hoewel onderzoek ‘een onverwachte, verbazingwekkende complexiteit heeft onthuld, wetenschappers niet zijn gaan begrijpen hoe die complexiteit zich door niet-intelligente processen zou kunnen ontwikkelen’.

Mensen zijn zelfbewuste wezens, kunnen nadenken en redeneren, en bezitten morele eigenschappen als gulheid, opofferingsgezindheid en rechtvaardigheidsgevoel. Deze unieke eigenschappen van de menselijke geest kunnen niet verklaard worden door spontane mutatie en natuurlijke selectie.

CONCLUSIE. Hoewel het voor velen een vaststaand feit is dat leven door evolutie is ontstaan, zijn anderen niet tevreden met de verklaring die evolutie geeft voor het begin en de ontwikkeling van het leven.