Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

Ontwaakt!  |  oktober 2014

 TOEVAL OF ONTWERP?

De benen van het paard

De benen van het paard

EEN paard kan met een snelheid van wel 50 kilometer per uur galopperen. Hoewel dit veel van zijn bewegingsapparaat vergt, verbruikt hij naar verhouding maar weinig energie. Hoe kan dat? Het geheim zit hem in zijn benen.

Wat gebeurt er als een paard galoppeert? Als een been de grond raakt, wordt er energie opgeslagen in elastische spier-peescomplexen. Bij de afzet komt die energie weer vrij, ongeveer zoals dat bij een springveer gebeurt.

Daarnaast is het zo dat de benen van een galopperend paard met een hoge frequentie trillen, wat de pezen zou kunnen beschadigen. Maar de beenspieren fungeren als schokdempers. Onderzoekers noemen dit een staaltje van „geavanceerd spier-peesontwerp” waaraan het paard zijn wendbaarheid en kracht te danken heeft.

Wetenschappers proberen het ontwerp van paardenbenen na te bootsen in robots met vier poten. Maar volgens het Biomimetic Robotics Laboratory van het MIT (Massachusetts Institute of Technology) is het ontwerp zo ingewikkeld dat dit met de huidige materialen en kennis nog niet zo eenvoudig is.

Wat denkt u? Is de structuur van de benen van het paard door evolutie ontstaan of is die ontworpen?