Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

ONTWAAKT! JANUARI 2013

 INTERVIEW | PAOLA CHIOZZI

Een biochemicus vertelt over haar geloof

Een biochemicus vertelt over haar geloof

Dr. Paola Chiozzi werkt al ruim twintig jaar als moleculair bioloog aan de Universiteit van Ferrara (Italië). Ontwaakt! stelde haar vragen over haar vakgebied en haar geloof.

Wat is uw achtergrond?

Mijn vader was schoenmaker en mijn moeder werkte op een boerderij. Maar ik wilde wetenschapper worden. De prachtige bloemen, vogels en insecten rond ons huis fascineerden me. Naar mijn idee waren ze het resultaat van bovenmenselijke wijsheid.

Dus u geloofde altijd al in een Schepper?

Nee. Eigenlijk begon ik er als kind al aan te twijfelen of God bestond. Toen mijn vader plotseling overleed aan een hartaanval, vroeg ik me af: waarom zou de Schepper van zo veel moois toelaten dat mensen ellende meemaken en doodgaan?

Kreeg u een antwoord door uw wetenschappelijke studie?

Eerst niet. Toen ik moleculair bioloog werd, begon ik de dood te bestuderen — de normale, geprogrammeerde dood van de cellen waaruit ons lichaam bestaat. Dit is iets heel anders dan de accidentele celdood die ontstekingen en gangreen veroorzaakt. Tot een paar jaar geleden besteedden wetenschappers nog weinig aandacht aan dit proces, ook al is het essentieel voor onze gezondheid.

In welke zin is dit proces essentieel?

Ons lichaam bestaat uit biljoenen microscopische cellen. Die moeten vrijwel allemaal sterven en vervangen worden. Elk celtype heeft zijn eigen levensduur; sommige worden om de paar weken vervangen, en andere om de paar jaar. Het systeem van geprogrammeerde celdood in ons lichaam moet heel precies worden gereguleerd om het wankele evenwicht tussen celdood en celvorming in stand te houden.

 Wat kan er misgaan?

Sommige studies wijzen uit dat als cellen niet sterven wanneer hun natuurlijke cyclus voltooid is, er kanker of reumatoïde artritis kan ontstaan. Maar als cellen voortijdig sterven, zou dat alzheimer of de ziekte van Parkinson tot gevolg kunnen hebben. Met mijn onderzoek richt ik me op het vinden van nieuwe behandelmethoden voor deze ziekten.

Wat voor uitwerking had uw onderzoek naar celdood op u?

Eerlijk gezegd bracht het me in verwarring. Dit prachtige proces was duidelijk ontworpen door iemand die wilde dat we gezond zouden zijn. Dus zat ik nog steeds met de vraag: waarom lijden mensen en sterven ze? Daar kon ik geen antwoord op vinden.

Maar u was er wel van overtuigd dat het proces van geprogrammeerde celdood ontworpen was.

Ja. De complexiteit van het hele proces is echt ongelofelijk. En uit de precisie ervan spreekt een uitzonderlijke wijsheid. Ik denk dat dat de wijsheid van God is. Ik gebruik krachtige microscopen om de vele complexe mechanismen die dat proces aansturen te onderzoeken. Sommige mechanismen kunnen het vernietigingsproces zo nodig binnen enkele seconden op gang brengen. De cellen werken mee aan hun eigen vernietiging. Het proces is zo schitterend ontworpen dat je er gewoon stil van wordt.

Omdat bijna al onze cellen regelmatig vervangen worden, is eeuwig leven zeker haalbaar

U zat met vragen over God en lijden. Hoe bent u achter de antwoorden gekomen?

In 1991 kwamen er twee Getuigen van Jehovah bij me aan de deur, en ik vroeg ze waarom we sterven. Ze lieten me het antwoord uit de Bijbel zien, namelijk dat „door één mens de zonde de wereld is binnengekomen en door de zonde de dood” (Romeinen 5:12). Als de eerste mens niet ongehoorzaam aan God was geweest, had hij eeuwig geleefd. Ik besefte meteen dat dit klopte met wat ik uit mijn onderzoek te weten was gekomen. Bovendien ging ik inzien dat het niet Gods bedoeling was dat mensen zouden sterven. Omdat bijna al onze cellen regelmatig vervangen worden, is eeuwig leven zeker haalbaar.

Wat overtuigde u ervan dat de Bijbel Gods Woord is?

Ik leerde wat de Bijbel over God zegt in Psalm 139:16: „Uw ogen zagen zelfs het embryo van mij, en in uw boek waren alle delen ervan beschreven.” Als biochemicus bestudeer ik de genetische informatie in onze cellen. Maar hoe wist de psalmist van het bestaan van die informatie? Hoe meer ik uit de Bijbel leerde, hoe meer ik ervan overtuigd raakte dat dit boek door God geïnspireerd is.

Hoe bent u geholpen de Bijbel te gaan begrijpen?

Een Getuige bood me een Bijbelcursus aan. Eindelijk leerde ik waarom God ellende heeft toegelaten. Ook leerde ik dat God volgens de Bijbel „de dood voor eeuwig [zal] verzwelgen” (Jesaja 25:8). Het is voor onze Schepper niet moeilijk om de schitterende systemen van ons lichaam perfect te laten functioneren zodat we van eindeloos leven kunnen genieten.

Hoe hebt u uw kennis van de Bijbel gebruikt om anderen te helpen?

In 1995 ben ik Getuige geworden, en sinds die tijd praat ik zo veel mogelijk met anderen over de dingen die ik uit de Bijbel heb geleerd. Een collega van me was er bijvoorbeeld helemaal kapot van toen haar broer zelfmoord had gepleegd. Haar kerk leert dat God zelfmoord nooit vergeeft. Maar ik liet haar zien dat de Bijbel leert dat de doden weer zullen leven (Johannes 5:28, 29). Het was echt een troost voor haar te horen dat onze Schepper om ons geeft. Op zulke momenten merk ik dat mijn evangelisatiewerk me meer voldoening geeft dan de wetenschap!