Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoudsopgave

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

Leer van de verhalen uit de Bijbel

 VERHAAL 98

Het christendom verspreidt zich

Het christendom verspreidt zich

De apostelen deden gehoorzaam wat Jezus had gezegd: overal op aarde predikten ze het goede nieuws. In het jaar 47 stuurden de broeders in Antiochië Paulus en Barnabas op een predikingstocht. Die twee ijverige mannen reisden door heel Klein-Azië. Ze gingen naar plaatsen als Derbe, Lystra en Ikonium.

Paulus en Barnabas predikten tot iedereen: arm en rijk, jong en oud. Veel mensen gingen in Jezus geloven. Toen Paulus en Barnabas predikten tot de gouverneur van Cyprus, Sergius Paulus, probeerde een tovenaar ze tegen te houden. Paulus zei tegen de tovenaar: ‘Jehovah zal je straffen!’ Onmiddellijk werd de tovenaar blind. Toen de gouverneur dat zag, werd hij een gelovige.

Paulus en Barnabas predikten overal: van huis tot huis, op markten, in synagogen en op straat. Toen ze in Lystra een verlamde man genazen, dachten de mensen die het wonder hadden gezien dat Paulus en Barnabas goden waren. Ze wilden hen aanbidden, maar Paulus en Barnabas zeiden: ‘Niet doen! Aanbid alleen God! Wij zijn maar mensen.’ Toen kwamen er een aantal Joden die ervoor zorgden dat de mensen kwaad werden op Paulus. De menigte stenigde hem, sleepte hem de stad uit en liet hem voor dood achter. Maar Paulus leefde nog! De broeders gingen snel naar hem toe en brachten hem terug naar de stad. Later ging Paulus terug naar Antiochië.

In het jaar 49 maakte Paulus nog een predikingstocht. Eerst ging hij terug naar Klein-Azië om de broeders en zusters te bezoeken. Daarna ging hij nog verder, naar Europa. Hij ging naar  Athene, Efeze, Filippi, Thessalonika en andere plaatsen. Silas, Lukas en een jonge man die Timotheüs heette, gingen met Paulus mee op zijn reis. Ze werkten samen om gemeenten op te richten en hielpen die gemeenten om sterk te worden. In Korinthe bleef Paulus anderhalf jaar om de broeders en zusters aan te moedigen. Hij predikte, onderwees en schreef brieven naar heel wat gemeenten. Ook werkte hij als tentenmaker. Na een tijd ging hij terug naar Antiochië.

Later, in het jaar 52, maakte Paulus een derde predikingstocht. Hij begon in Klein-Azië, reisde daarna naar Filippi in het noorden en toen naar Korinthe. Paulus bleef een paar jaar in Efeze. Daar onderwees hij, genas hij mensen en hielp hij de gemeente. Ook gaf hij elke dag lezingen in een school. Veel mensen luisterden en ze veranderden hun manier van leven. Nadat Paulus het goede nieuws in veel landen had gepredikt, ging hij naar Jeruzalem.

‘Ga dus en maak discipelen van mensen uit alle volken.’ — Mattheüs 28:19