Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

9 OKTOBER 2014
INTERNATIONAAL NIEUWS

Jehovah’s Getuigen komen in actie na uitbraak van ebola

Jehovah’s Getuigen komen in actie na uitbraak van ebola

NEW YORK — Jehovah’s Getuigen in West-Afrika blijven hun leden voorlichting geven over ebola nu dit gebied geteisterd wordt door deze dodelijke ziekte.

Toen bekend werd dat het ebolavirus in Guinee was aangetroffen en zich snel verspreid had naar de buurlanden Liberia en Sierra Leone, stuurden de plaatselijke bijkantoren van Jehovah’s Getuigen onmiddellijk brieven om alle gemeenten in de drie landen te waarschuwen. In deze brieven, waarin ook richtlijnen en suggesties van de lokale overheden stonden, werd uitleg gegeven over de gevaren van het virus, hoe het wordt overgedragen en welke voorzorgsmaatregelen er genomen moeten worden om te voorkomen dat de ziekte zich verspreidt. „Omdat de mensen in dit gebied vaak niet goed geïnformeerd zijn over ziekten en door de vele valse geruchten over de oorzaak van ebola, was het voor veel mensen in het begin onduidelijk wat ze moesten doen”, zegt Collin Attick, woordvoerder van Jehovah’s Getuigen in Sierra Leone. „Maar toen de leden van onze gemeenten de instructies in hun Koninkrijkszaal hoorden, kwamen ze meteen in actie.”

Vanaf juli 2014 krijgen alle gemeenten in Sierra Leone en Guinee een speciaal tweedaags bezoek van een van de reizende vertegenwoordigers van Jehovah’s Getuigen, die dan een lezing houdt met de titel „Gehoorzaamheid redt levens”. Het doel van de lezing is om voorlichting te geven over de praktische voorzorgen die tegen de ziekte genomen kunnen worden en iedereen aan te moedigen zich aan de meest recente richtlijnen te houden. Deze regeling duurt tot en met november 2014. Ook hebben de Getuigen bij de ingang van al hun plaatsen van aanbidding (bekend als Koninkrijkszalen) in Guinee, Liberia en Sierra Leone voorzieningen getroffen zodat bezoekers hun handen kunnen wassen met een mengsel van water en bleekmiddel. De meeste Getuigen in deze landen volgen dat voorbeeld door in hun huis ook zo’n voorziening te treffen.

Een Getuigengezin werkt mee aan quarantainemaatregelen in Dolo’s Town, vlak bij Monrovia (Liberia). De quarantaine werd op 8 september 2014 opgeheven.

Volgens een rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie van 1 oktober 2014 zijn er tijdens de huidige uitbraak van ebola in West-Afrika 7178 gevallen gemeld en zijn er meer dan 3300 personen aan de ziekte overleden. Waarschijnlijk zullen de aantallen nog toenemen. Tot begin oktober was er onder de 2800 Getuigen in Guinee en Sierra Leone één Getuige besmet geraakt. Het ging om een verpleegster die overleed op 25 september 2014. Van de 6365 Getuigen in Liberia zijn er 10 aan de ziekte gestorven. Zes van hen werkten in de gezondheidszorg. Hoewel het virus zich onlangs ook naar Nigeria heeft uitgebreid, heeft geen enkele Getuige daar de ziekte opgelopen. Voor zover bekend zijn er in die landen geen zendelingen van Jehovah’s Getuigen besmet geraakt. Toen het virus zich verspreidde, was een aantal van hen op vakantie of bezocht een congres in Europa of de Verenigde Staten. Sommige zendelingen zijn onlangs teruggekeerd naar het land waar ze zendingswerk doen. Ze houden zich aan de noodzakelijke voorzorgsmaatregelen en instructies van het plaatselijke bijkantoor. Andere zendelingen zijn nog niet teruggekeerd vanwege de beperkingen die door luchtvaartmaatschappijen worden opgelegd of door andere omstandigheden.

Een voorziening om handen te wassen bij een Koninkrijkszaal in Sierra Leone.

In de zwaarst getroffen landen helpen hulpverleningscomités van de Getuigen de plaatselijke Getuigen bij de zorg voor hun gezinnen en geloofsgenoten. „Het toepassen van de Bijbelse principes van reinheid en quarantaine, helpt ons met de situatie om te gaan”, zegt Thomas Nyain, woordvoerder van Jehovah’s Getuigen in Liberia. „Jehovah’s Getuigen vermijden ook onbijbelse begrafenisgebruiken. Dit blijkt voor al onze leden een bescherming te zijn, zeker in deze moeilijke tijd.”

In Sierra Leone werd door een plaatselijk radiostation bericht over de manier waarop Jehovah’s Getuigen hun leden en anderen in de gemeenschap helpen besmetting met het virus te voorkomen. De plaatselijke autoriteiten hebben het hulpverleningscomité van de Getuigen ook gevraagd de overheidsinstellingen in het gebied te assisteren.

„Het doet ons goed te zien dat onze geloofsgenoten in West-Afrika voorzichtig zijn en daarbij zo veel mogelijk bezig blijven met hun geestelijke activiteiten en het geven van Bijbelonderwijs”, zegt J.R. Brown, woordvoerder van Jehovah’s Getuigen op het internationale hoofdkantoor in New York. „Onze geestelijke broeders en zusters en anderen die met de gevolgen van het ebolavirus te maken hebben, zijn in onze gedachten en onze gebeden.”

Persvoorlichters:

Internationaal: J.R. Brown, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000

Guinee: Thierry Pourthié, tel. +224 631 40 96 50

Liberia: Thomas Nyain, Sr., tel. +231 886 513 414

Nigeria: Paul Andrew, tel. +234 7080 662 020

Sierra Leone: Collin Attick, tel. +232 77 850 790