Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

1 JUNI 2016
VERENIGDE STATEN

Jehovah’s Getuigen gaan het Towersgebouw, een belangrijk erfgoed in Brooklyn, verkopen

Jehovah’s Getuigen gaan het Towersgebouw, een belangrijk erfgoed in Brooklyn, verkopen

Het stijlvolle Towers Hotel toen het net was opgericht.

NEW YORK — Op 24 mei 2016 hebben Jehovah’s Getuigen officieel Towers te koop gezet, een gebouw van 16 verdiepingen aan Clark Street 21 in het historische deel van de wijk Brooklyn Heights. Het voormalige hotel van 29.150 m2, dat bekend is vanwege zijn kroon van vier Venetiaanse torens, staat al negentig jaar statig in de skyline van Brooklyn.

Het gebouw was oorspronkelijk het Leverich Towers Hotel, dat in 1928 werd geopend. Het hotel was het ontwerp van de beroemde architecten Starrett & Van Vleck, die ook de grote warenhuizen in New York van Lord & Taylor en Saks Fifth Avenue hebben ontworpen. Een aantal jaren later kreeg het hotel van nieuwe eigenaren de naam Towers Hotel. Vanwege de versieringen in de romaanse stijl, de balzaal met kroonluchter en het dakterras met vrij uitzicht over heel Lower Manhattan, de haven van New York en de Brooklyn Bridge, stond het hotel bekend als ‘de aristocraat onder de hotels in Brooklyn’.

De grote trap in het Towersgebouw heeft twee brede, mahoniehouten trapleuningen en achter de trap zijn drie overwelvingen op zuilen en op de muur een rustieke trompe-l’oeil.

Ondanks dit indrukwekkende begin, was het hotel in de jaren 70 in verval geraakt. Op 14 januari 1975 kochten de Getuigen het gebouw. Tegen 1978 hadden ze het verbouwd tot woonruimten en een eetzaal voor ruim 1000 Jehovah’s Getuigen die op het internationale hoofdkantoor werkten. Richard Devine, een woordvoerder van de Getuigen, legt uit: ‘Onze drukkerij breidde zich snel uit. Het Towersgebouw bood ruimte die we hard nodig hadden om ons toenemende personeel te huisvesten.’

Wanneer je door de pergola op het dakterras van Towers in noordelijke richting kijkt, kun je het gebouwencomplex van het internationale hoofdkantoor, de Brooklyn Bridge en de Manhattan Bridge en het Empire State Building in de verte zien.

Begin 1995 startten de Getuigen een uitgebreidere renovatie om iets van de pracht van het vroegere hotel te doen herleven. Devine beschrijft het renovatieproject: ‘In de jaren 90 hebben we de binnenkant van het gebouw volledig gerenoveerd en de waterleidingen en bedrading vervangen. Daarnaast hebben we ook de mooie grote trap geplaatst van wat nu de centrale hal is naar de eetzaal een verdieping lager.’

David Semonian, woordvoerder op het internationale hoofdkantoor van de Getuigen, vertelt: ‘Wanneer je door de straten van Brooklyn Heights loopt en langs Towers komt, trekt de sierlijkheid van het gebouw je aandacht. We hebben hard gewerkt om de schoonheid van het gebouw te behouden, maar daarnaast is Towers tientallen jaren een aangenaam thuis geweest voor de leden van het hoofdkantoor.’

Persvoorlichter:

David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000