Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

6 MEI 2016
VERENIGDE STATEN

Jehovah’s Getuigen verkopen het gebouw dat ze het langst in eigendom hebben gehad in het historische Brooklyn Heights

Jehovah’s Getuigen verkopen het gebouw dat ze het langst in eigendom hebben gehad in het historische Brooklyn Heights

NEW YORK — Op dinsdag 26 april 2016 hebben Jehovah’s Getuigen de verkoop van het gebouw aan Columbia Heights 124 in Brooklyn (New York) afgerond. Het 14.121 m2 grote woongebouw, met een wachttoren als herkenbaar symbool op het dak, ligt aan de noordelijke ingang van de oeverpromenade in de wijk Brooklyn Heights. Het vastgoedobject werd in december 2015 te koop aangeboden. Nadat belangstellenden de gelegenheid hadden gehad om erop te bieden, is er een koper gekozen die voor het eerst een vastgoedobject van de Getuigen koopt.

Het gebouw aan Columbia Heights 122-124 voordat de Getuigen het renoveerden.

De brownstone aan Columbia Heights 124, die oorspronkelijk vier verdiepingen telde, werd van 1856 tot 1881 bewoond door Henry Ward Beecher, de beroemde voorstander van de afschaffing van slavernij en predikant van de Plymouth kerk. The New York Times berichtte over de historische betekenis van het gebouw: ‘President Lincoln heeft, naar verluidt, kort voordat hij de Emancipatieproclamatie uitvaardigde, de heer Beecher in dit huis bezocht.’ De Getuigen kochten de brownstone in mei 1909 en verkregen nadien verschillende aangrenzende vastgoedobjecten waardoor ze het tien verdiepingen hoge gebouw konden oprichten dat nu een heel huizenblok in beslag neemt.

Een woordvoerder van Jehovah’s Getuigen, Richard Devine, merkt op: ‘Wij beschouwen het gebouw aan Columbia Heights 124 als een van de gebouwen die het erfgoed van onze organisatie zijn. In 1909 diende het in de eerste plaats als woongebouw voor het personeel van ons internationale hoofdkantoor. In de periode van 1929 tot 1957, met uitzondering van vier jaar, huisvestte Columbia Heights 124 ook ons voormalig radiostation, de WBBR, dat Bijbelse lezingen en daarmee verband houdende programma’s uitzond.

De studio van de WBBR, het radiostation van de Getuigen, aan Columbia Heights 124 in de jaren 50.

Hoewel de Getuigen al meer dan 100 jaar deel uitmaken van de wijk Brooklyn Heights, werd het oorspronkelijke hoofdkantoor van hun rechtspersoon Watch Tower Bible and Tract Society opgericht in de jaren 1880 in Allegheny (nu een deel van Pittsburgh) in de staat Pennsylvania. David Semonian, woordvoerder op het internationale hoofdkantoor van de Getuigen, vertelt: ‘De verhuizing in 1909 naar een havenstad als Brooklyn was in die tijd van doorslaggevend belang voor de uitbreiding en versnelling van ons wereldwijde Bijbelse onderwijzingswerk.’

Met de verkoop van het gebouw aan Columbia Heights 124 komen de Getuigen weer een stap dichter bij de verhuizing van hun hoofdkantoor naar het 20 hectare grote complex in Warwick (New York), dat binnenkort voltooid zal zijn. David Semonian vervolgt: ‘De verhuizing naar onze nieuwe, speciaal voor dat doel gebouwde faciliteit in de staat New York, is precies wat we nu nodig hebben. Brooklyn was meer dan een eeuw ons thuis, en Warwick zal ons thuis worden voor een nieuw tijdperk in onze geschiedenis.’

Persvoorlichter:

David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000