Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

21 MAART 2017
RUSLAND

Jehovah’s Getuigen doen wereldwijde oproep vanwege dreigend verbod in Rusland

Jehovah’s Getuigen doen wereldwijde oproep vanwege dreigend verbod in Rusland

NEW YORK — Vanwege het dreigende verbod op hun activiteiten in Rusland starten Jehovah’s Getuigen een brievencampagne waarmee ze een rechtstreekse oproep doen aan het Kremlin en het Hooggerechtshof om dit te voorkomen. Het Besturende Lichaam van Jehovah’s Getuigen nodigt de meer dan 8.000.000 Getuigen in de hele wereld uit om hieraan mee te doen.

Op 15 maart 2017 is het Russische ministerie van Justitie een gerechtelijke procedure gestart bij het Hooggerechtshof van de Russische Federatie om het bestuurscentrum van Jehovah’s Getuigen in Rusland extremistisch te verklaren en op te heffen. Deze procedure is ook bedoeld om de activiteiten van het bestuurscentrum te verbieden. Als het Hooggerechtshof deze eis inwilligt, wordt het landelijke hoofdkantoor van de Getuigen bij Sint-Petersburg gesloten. Ook zouden zo’n 400 geregistreerde Plaatselijke Religieuze Organisaties ontbonden worden, waarmee de bijeenkomsten van ruim 2300 gemeenten van Jehovah’s Getuigen in Rusland illegaal zouden worden. Het onroerend goed van het bestuurscentrum en alle plaatsen van aanbidding die de Getuigen in het land gebruiken, kunnen door de staat in beslag worden genomen. Bovendien kunnen afzonderlijke Getuigen van Jehovah alleen al voor het deelnemen aan religieuze activiteiten strafrechtelijk worden vervolgd. Naar verwachting zal het Hooggerechtshof op 5 april uitspraak doen.

‘Het Besturende Lichaam van Jehovah’s Getuigen wil extra aandacht vragen voor deze kritieke situatie’, zegt David Semonian, woordvoerder van het internationale hoofdkantoor van de Getuigen. ‘Vredelievende, wetgetrouwe burgers vervolgen alsof het terroristen zijn, is duidelijk een verkeerde toepassing van anti-extremismewetten. Deze vervolging is volledig gebaseerd op onjuiste gronden.’

De wereldwijde campagne van de Getuigen is niet de eerste. Bijna 20 jaar geleden schreven de Getuigen brieven om hun geloofsgenoten in Rusland te verdedigen tegen een lastercampagne door enkele leden van de toenmalige regering. In het verleden hebben de Getuigen ook brievencampagnes gestart om overheidsfunctionarissen ertoe te brengen een eind te maken aan de vervolging van Getuigen in andere landen, zoals Jordanië, Malawi en Zuid-Korea.

‘Bijbellezen, zingen en bidden met geloofsgenoten is duidelijk niet crimineel’, zegt Semonian. ‘We hopen dat onze wereldwijde brievencampagne de Russische overheid ertoe zal brengen een eind te maken aan deze ongerechtvaardigde aanklacht tegen onze geloofsgenoten.’

Persvoorlichters:

Internationaal: David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 845 524 3000

Rusland: Jaroslav Sivoelski, tel. +7 812 702 2691