Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

26 MEI 2017
RUSLAND

Deense Getuige van Jehovah gearresteerd en gevangengezet in Rusland na politie-inval tijdens christelijke bijeenkomst

Deense Getuige van Jehovah gearresteerd en gevangengezet in Rusland na politie-inval tijdens christelijke bijeenkomst

NEW YORK — Na de uitspraak van het Hooggerechtshof van de Russische Federatie tegen Jehovah’s Getuigen op 20 april 2017, pleegde de politie op 25 mei 2017 tijdens een vreedzame religieuze bijeenkomst een inval waarbij een Deens staatsburger samen met Russische personen werd gearresteerd.

Dennis Christensen

Tenminste 15 zwaar bewapende agenten van de politie en de Federale Veiligheidsdienst (FSB) vielen een vreedzame religieuze bijeenkomst binnen van Jehovah’s Getuigen in Orjol (hierboven afgebeeld). De politieagenten maakten kopieën van de identiteitsbewijzen van alle aanwezigen en namen hun tablets en telefoons in beslag. De FSB nam Dennis Christensen, een Deense Getuige van Jehovah, in hechtenis. Kort daarna doorzochten politieagenten vier woningen van Jehovah’s Getuigen op verschillende plekken in de stad.

Nadat Christensen een nacht in hechtenis had doorgebracht, wees een rechtbank in Orjol vandaag de aanvraag van de FSB toe en gaf opdracht hem in voorlopige hechtenis te plaatsen in afwachting van de afronding van het strafrechtelijk onderzoek. Christensen is de eerste buitenlander die sinds de uitspraak van het Russische Hooggerechtshof betrokken wordt in deze officiële stappen tegen Jehovah’s Getuigen in Rusland. Als Christensen wordt veroordeeld staat hem mogelijk een lange gevangenisstraf te wachten.

Er zijn 40 voorvallen van agressie tegen Jehovah’s Getuigen geweest sinds het Russische Hooggerechtshof Jehovah’s Getuigen bestempelde als extremisten en hun bestuurscentrum en hun 395 Plaatselijke Religieuze Organisaties in Rusland ontbond. Deze inval is de meest recente.

Een gebouw dat werd gebruikt voor religieuze bijeenkomsten is door vandalen in brand gestoken.

Slechts uren na de uitspraak van het Hooggerechtshof op 20 april vernielde een groep mannen in St. Petersburg het grootste gebouw dat door Jehovah’s Getuigen in Rusland gebruikt werd voor aanbidding, waarbij ze de aanbidders zelfs bedreigden. Ook andere plaatsen van aanbidding en zelfs huizen van Getuigen in de regio’s Kaliningrad, Moskou, Penza, Rostov, St. Petersburg, Sverdlovsk, Voronezj en Krasnojarsk zijn het doelwit van vandalisme geweest. Bij een voorval op 24 mei 2017 in de stad Zjesjart in de deelrepubliek Komi werd een woning waar gewoonlijk bijeenkomsten van Jehovah’s Getuigen werden gehouden zwaar beschadigd door brandstichting. Naast de politie-invallen en het vandalisme zijn individuele Getuigen aangevallen, bedreigd op school en op het werk, of hun baan kwijtgeraakt.

David Semonian, woordvoerder op het hoofdkantoor van de Getuigen, vertelt: ‘Jehovah’s Getuigen over de hele wereld maken zich nu nog meer zorgen om onze geloofsgenoten in Rusland. Deze verontrustende gebeurtenissen zijn duidelijke gevolgen van de onrechtvaardige uitspraak tegen ons van het Russische Hooggerechtshof. We hebben officieel beroep aangetekend tegen deze uitspraak op 19 mei 2017. Dit geeft Rusland een nieuwe kans om een einde te maken aan deze ongegronde en onverdedigbare daden tegen Jehovah’s Getuigen. We dienen ook een klacht in over de onterechte gevangenzetting van onze geloofsgenoot, Dennis Christensen.’

Persvoorlichter:

Internationaal: David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 845 524 3000