Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

21 JULI 2014
OOSTENRIJK

Jehovah’s Getuigen in Mauthausen-Gusen herdacht met plaquette

Jehovah’s Getuigen in Mauthausen-Gusen herdacht met plaquette

SELTERS, Duitsland — Op zondag 13 april 2014 werd op de concentratiekamp-gedenkplaats Gusen in Oostenrijk, een plaquette onthuld ter nagedachtenis aan zo’n 450 Getuigen van Jehovah die in het naziconcentratiekamp Mauthausen en het nevenkamp Gusen gevangengezeten hebben. Bij de ceremonie waren meer dan 130 aanwezigen.

Herdenkingsplaquette die op 13 april 2014 werd onthuld tijdens een openbare ceremonie op concentratiekamp-gedenkplaats Gusen

Als er Getuigen kamp Mauthausen binnenkwamen, sprak de commandant dreigend: „Geen Bijbelonderzoeker zal hier levend uit komen.” Martin Poetzinger, die negen jaar gevangenschap in Dachau, Mauthausen en Gusen heeft overleefd, en later als lid van het Besturende Lichaam van Jehovah’s Getuigen heeft gediend, zei over zijn tijd in Mauthausen: „De Gestapo probeerde ons er op allerlei manieren toe te brengen ons geloof op te geven.”

Mei 1945: Martin Poetzinger (voorste rij, tweede van links) met 23 andere overlevenden, kort na hun bevrijding uit concentratiekamp Gusen

Een aantal Getuigen in Mauthausen werd later overgebracht naar het nevenkamp in Gusen, dat voornamelijk als vernietigingskamp fungeerde. Dagelijks werden hier gevangenen systematisch vermoord. Om hun geloof sterk te houden, kwamen de Getuigen ’s nachts in kleine groepjes bij elkaar om Bijbelteksten te bespreken die ze uit het hoofd kenden. Op een gegeven moment kwamen ze aan een bijbel. Die haalden ze uit elkaar zodat alle Getuigen om de beurt enkele bladzijden konden lezen. Dat deden ze onder hun bed, in de weinige vrije tijd die ze hadden.

De Getuigen spraken ook onopvallend met anderen over de Bijbel. Vijf Poolse gevangenen met wie ze de Bijbel hadden bestudeerd, werden in het geheim gedoopt in een speciaal voor dat doel gemaakte houten trog. Franz Desch, een van de Getuigen, sprak met een SS-officier over de Bijbel. Deze man werd later zelf een Getuige van Jehovah.

Wolfram Slupina, een woordvoerder van Jehovah’s Getuigen in Oostenrijk, zegt: „Het doet ons goed dat de Getuigen in de herinnering voortleven vanwege hun geloof en moed tijdens hun gevangenschap in de kampen Mauthausen en Gusen. Hun vastberadenheid om iedereen met christelijke naastenliefde en vriendelijkheid te behandelen, was een overwinning op het kwaad en verdient het om herdacht en nagevolgd te worden.”

Persvoorlichters:

Internationaal: J.R. Brown, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000

Oostenrijk: Wolfram Slupina, tel. +49 6483 41 3110