Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

13 JUNI 2017
MALAWI

Twee kinderen van Jehovah’s Getuigen terug naar school na schorsing wegens weigering volkslied te zingen

Twee kinderen van Jehovah’s Getuigen terug naar school na schorsing wegens weigering volkslied te zingen

LILONGWE (Malawi) — De 18-jarige Aaron Mankhamba en de 15-jarige Hastings Mtambalika, kinderen van Jehovah’s Getuigen, mochten op 3 mei 2017 weer naar school. Eerder waren ze van de Khombe Primary School gestuurd omdat ze hadden geweigerd het volkslied te zingen tijdens een bijeenkomst op school. De leerlingen mochten sinds 13 februari 2017 geen lessen meer volgen. Ze werden weer toegelaten nadat de ouders van de jongens en ook vertegenwoordigers van het bijkantoor van Jehovah’s Getuigen een beroep hadden gedaan op het schoolbestuur.

Vertegenwoordigers van het bijkantoor konden het schoolbestuur twee brieven van de regering van Malawi laten zien. Een van de brieven, uit 1997, was gericht aan Jehovah’s Getuigen in Malawi en bevatte de officiële erkenning dat Jehovah’s Getuigen vrijgesteld zijn van de verplichting het volkslied te zingen. De andere brief, uit 2017, moedigde leerkrachten aan de godsdienstvrijheid van leerlingen te respecteren.

Hastings legt uit dat de toelating op een cruciaal moment in het schooljaar kwam omdat de landelijke examens eraan kwamen. ‘We waren heel bang dat we niet konden meedoen aan de landelijke examens. Die kans krijg je maar één keer per jaar.’ Niet slagen voor de nationale examens zou betekenen dat de leerlingen het schooljaar over moeten doen.

Augustine Semo, woordvoerder voor Jehovah’s Getuigen in Malawi, zegt: ‘De leerlingen zijn blij dat hun gewetensvolle standpunt gerespecteerd is en we bedanken het schoolbestuur voor hun beslissing de godsdienstvrijheid te handhaven en deze leerlingen weer in de klas toe te laten.’

Persvoorlichters:

Internationaal: David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 845 524 3000

Malawi: Augustine Semo, tel. +265 1 762 111