Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

17 MEI 2017
KAZACHSTAN

Kazachstan zet zieke Getuige van Jehovah gevangen en verbiedt zijn aanbidding

Kazachstan zet zieke Getuige van Jehovah gevangen en verbiedt zijn aanbidding

ALMATY (Kazachstan) — Op 2 mei 2017 veroordeelde een rechtbank in Astana, de hoofdstad van Kazachstan, Tejmoer Achmedov tot een gevangenisstraf van 5 jaar voor zijn vreedzame Bijbelse onderwijzingswerk, dat door de rechtbank wordt beschreven als het ‘aanzetten tot religieuze verdeeldheid’ en het ‘bevorderen van [religieuze] superioriteit’. Naast de gevangenisstraf legde de rechter Achmedov ook een driejarig verbod op deelname aan Bijbelse onderwijzingsactiviteiten op. Door de rechterlijke beslissing komt de 61-jarige Achmedov, echtgenoot en vader van drie zonen, in een bijzonder gevaarlijke situatie terecht. Hij moet behandeld worden voor een bloedende tumor, maar de noodzakelijke medische zorg wordt hem geweigerd. Achmedov gaat tegen de uitspraak in beroep. Het beroep wordt naar verwachting eind mei of begin juni behandeld.

De uitspraak is de meest recente verontrustende ontwikkeling in een juridisch drama dat begon op 18 januari 2017, toen de staatsveiligheidsdienst van Kazachstan hem arresteerde voor een vermeende schending van het omstreden artikel 174 lid 2 van het Kazachse Wetboek van Strafrecht. Achmedov werd maandenlang in hechtenis gehouden en kreeg geen medische hulp. David Semonian, woordvoerder van het internationale hoofdkantoor van Jehovah’s Getuigen, vertelt: ‘Jehovah’s Getuigen over de hele wereld maken zich grote zorgen over Tejmoers welzijn. We hopen dat de autoriteiten de ongegronde beschuldigingen afwijzen en deze loyale, wetsgetrouwe christen toestaan weer herenigd te worden met zijn gezin en de medische zorg te ontvangen die hij zo dringend nodig heeft.’

Voor Jehovah’s Getuigen is de beslissing van de rechtbank van Astana een bewijs dat Kazachstan het patroon van religieuze vervolging van Rusland volgt, vooral gezien de recente uitspraak van het Hooggerechtshof van de Russische Federatie over de ontbinding van het bestuurscentrum van Jehovah’s Getuigen in Rusland. Semonian legt uit: ‘Net als het geval was met onze aanbidding in Rusland, is ook Tejmoer Achmedov het slachtoffer van een wet die ogenschijnlijk is gemaakt als bescherming tegen terrorisme maar die onjuist wordt toegepast op onze aanbidding. Internationale instellingen, waaronder het VN-Mensenrechtencomité en de Amerikaanse Commissie voor Internationale Godsdienstvrijheid, hebben Kazachstan opgeroepen te stoppen dergelijke wetten te misbruiken om vreedzame aanbidding te onderdrukken. Onze bezorgdheid gaat uit naar al onze geloofsgenoten in Kazachstan. We hopen dat ze niet langer worden lastiggevallen wegens hun Bijbelse onderwijzingswerk waarvan bekend is dat het gemeenschappen over de hele wereld helpt. We zullen deze zaak op de voet blijven volgen.’

Persvoorlichters:

Internationaal: David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 845 524 3000

Kazachstan: Bekzat Smagoelov, tel. +7 747 671 45 01