Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

14 JANUARI 2013
FRANKRIJK

De oudste inwoner van Frankrijk: Irénise Moulonguet

De oudste inwoner van Frankrijk: Irénise Moulonguet

Irénise Moulonguet is 112 geworden in november 2012 en is voor zover bekend de oudste inwoner van Frankrijk. Ze is een van Jehovah’s Getuigen.

Tot voor kort werd Maria Richard, een andere honderdplusser die in Frankrijk woonde, beschouwd als de oudste Française. Maar eigenlijk was ze 22 dagen jonger dan Irénise. Maria Richard, die vorig jaar in oktober op bijna 112-jarige leeftijd overleed, was ook een Getuige van Jehovah.

Irénise heeft niet altijd een makkelijk leven gehad. Toen ze nog maar twee jaar oud was, overleefde ze de uitbarsting van de vulkaan Mont Pelé, dicht bij haar geboortedorp op Martinique. Op 15-jarige leeftijd verhuisde ze naar Frans-Guyana en zocht daar een baan om geld naar haar familie te kunnen sturen. Toen ze jaren later terugkeerde naar Martinique, trouwde ze en kreeg ze kinderen. Helaas stierf haar echtgenoot, André, op jonge leeftijd, waardoor ze haar drie dochters alleen moest opvoeden.

Om zichzelf en haar kinderen te onderhouden, werkte Irénise op bananenplantages. Een van haar voormalige collega’s, die inmiddels in de tachtig is, weet nog goed wat een harde werkster ze was. Hij vertelt: „Ze kreeg het voor elkaar om op één dag meer dan 175 zware trossen bananen klaar te maken voor verzending!”

Haar leven was niet altijd makkelijk, maar Irénise heeft altijd een positieve instelling bewaard. Een van haar 75 nakomelingen beschreef haar als „zeer humoristisch, gevat en altijd bereid om mooie herinneringen op te halen”. Dit kan over veel hoogbejaarden gezegd worden.

Hoewel erfelijke factoren kunnen bijdragen aan een lang leven, lijken een bepaalde leefstijl en optimisme ook een belangrijke rol te spelen. Als gevraagd wordt hoe het komt dat ze zo oud zijn geworden, zeggen veel honderdplussers dat ze zich aan een goede routine houden, met mate eten en hun levensvreugde bewaren. Een studie concludeert: „Het blijken erg actieve en energieke mensen te zijn.”

In tegenstelling tot wat veel mensen denken, hebben mensen die heel oud worden niet altijd een makkelijk leven gehad. Een uitgebreid onderzoek in Frankrijk toonde aan dat de meeste honderdplussers taai blijken te zijn, „sterke persoonlijkheden die de moeilijkheden waarmee ze te maken kregen overwonnen hebben”.

Dat geldt zeker voor Irénise, die veel tegenslagen verduurd heeft. Een van haar kleinzoons spreekt vaak met bewondering over haar positieve houding. Hij zegt: „Hoewel ze bijna niks meer kan, klaagt ze nooit.”

Irénise werd geboren in een rooms-katholiek gezin en had veel vragen over God en de korte duur van het leven. Ze vond overtuigende antwoorden op die vragen door een Bijbelcursus van Jehovah’s Getuigen. Op 74-jarige leeftijd droeg ze haar leven aan God, Jehovah, op. Als haar gevraagd wordt wat haar helpt om met het ouder worden en gezondheidsproblemen om te gaan, antwoordt ze vaak: „Jehovah is mijn kracht. Hij is mijn ’sterke arm’. Daardoor voel ik me ’van dag tot dag vernieuwd’!” — Deuteronomium 3:24; 2 Korinthiërs 4:16.