Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

7 APRIL 2014
DUITSLAND

Richard Rudolf, overlevende concentratiekamp, overlijdt in Duitsland op 102-jarige leeftijd

Richard Rudolf, overlevende concentratiekamp, overlijdt in Duitsland op 102-jarige leeftijd

SELTERS, Duitsland — Richard Rudolf, een Getuige van Jehovah die vijf naziconcentratiekampen en gevangenschap onder het communistische regime heeft overleefd, is op 31 januari 2014 op de leeftijd van 102 jaar overleden.

Nadat de nazi’s in 1933 aan de macht kwamen, werd het werk van Jehovah’s Getuigen bijna overal in Duitsland verboden. Vervolgens zetten de nazi’s 11.300 Getuigen gevangen, van wie er 4200 in concentratiekampen terechtkwamen. Meer dan 1500 Getuigen zijn omgekomen. Richard Rudolf zat tijdens het naziregime negen jaar gevangen en overleefde vijf concentratiekampen, waaronder de beruchte kampen Sachsenhausen en Neuengamme. Ruim 300.000 mensen hebben daar vastgezeten, van wie er zo’n 140.000 zijn omgekomen.

Richard Rudolf (op het dak, helemaal rechts) was een van de gevangenen die in 1940 gedwongen werden het concentratiekamp Neuengamme te bouwen.

In 1944 werd hij overgebracht naar Salzgitter-Watenstedt, een buitenkamp van Neuengamme. Toen hij vanwege zijn religieuze overtuiging werk weigerde dat met de productie van munitie te maken had, dreigde hij geëxecuteerd te worden. Maar een vriendelijke SS’er die onder de indruk was van Rudolfs geloof, verborg hem in een voedselwagen en redde zo zijn leven.

Na de Tweede Wereldoorlog zette Rudolf zijn activiteiten als Getuige van Jehovah voort in de Sovjet-Russische bezettingszone, wat later de Duitse Democratische Republiek (DDR) werd. In 1950 werd hij opnieuw gearresteerd en tot gevangenisstraf veroordeeld. In totaal heeft hij negentien jaar vastgezeten vanwege zijn geloofsovertuiging.

Richard Rudolf en Ann-Jacqueline Frieser, die in 2009 een prijs won met een artikel over zijn biografie.

Tientallen jaren lang heeft Richard Rudolf anderen over de Bijbel verteld en heeft hij zijn ervaringen uit het verleden over de schadelijke gevolgen van discriminatie gedeeld. In 2009 won Ann-Jacqueline Frieser, een Duitse scholiere, bij een landelijke geschiedeniswedstrijd (Geschichtswettbewerb des Bundespräsidenten) met het thema „Helden — geëerd, miskend, vergeten”, twee prijzen voor haar biografie van en interview met Richard Rudolf. In de deelstaat Rheinland-Pfalz kreeg ze de eerste prijs en bij de landelijke competitie hoorde ze bij de drie beste leerlingen.

Wolfram Slupina, een woordvoerder van Jehovah’s Getuigen in Duitsland, zegt: „Richard Rudolf was niet alleen een goede vriend en geloofsgenoot van ons maar hij was ook van onschatbare waarde voor geschiedkundig onderzoek. Zijn grote geloof en moed zijn een voorbeeld voor ons allemaal.”

Persvoorlichters:

Internationaal: J.R. Brown, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000

Duitsland: Wolfram Slupina, tel. +49 6483 41 3110