SANTA CRUZ (Bolivia) — Van 27 tot 29 oktober 2017 bezochten bijna 17.000 personen uit 20 landen een congres van Jehovah’s Getuigen in Cochabamba. Twee Boliviaanse instituten waren onder de indruk van dit evenement en gaven de Getuigen een onderscheiding voor de vele verbeteringen die ze aan de locatie hadden aangebracht en voor een tentoonstelling die ze hadden opgezet over de gevarieerde inheemse culturen van Bolivia.

Jehovah’s Getuigen houden al sinds 2012 hun jaarlijkse congressen op het terrein van FEICOBOL (Fundación para la Feria Internacional de Cochabamba). Normaal gesproken maken de Getuigen enkele dagen voor een congres het terrein schoon. Maar omdat de locatie dit jaar gereedgemaakt moest worden voor duizenden bezoekers, boden zo’n 4900 Getuigen zich aan om het gebouw in 15 dagen vanbinnen en vanbuiten op te knappen. Daarvoor moesten ze schilderen, loodgieterswerk doen en audio/videosystemen en netwerken installeren. Ze maakten de tuin in orde en repareerden bankjes en straatverlichting.

Onderscheiding die de Getuigen van FEICOBOL kregen

Ook bouwden plaatselijke Getuigen voor de meer dan 1800 afgevaardigden uit het buitenland een museum over de inheemse Boliviaanse cultuur. Op de tentoonstelling waren onder andere displays met landbouwproducten en muurschilderingen te zien. Ook stonden er drie modelhuisjes die gebouwd waren in de architectonische stijl die uniek is voor Bolivia. Die werden geschonken aan FEICOBOL.

Onderscheiding van de cultuurraad van Cochabamba

Aldo Vacaflores, voorzitter van de directie van FEICOBOL, reikte de prijs uit aan de Getuigen als erkenning voor hun werk. Hij zei: ‘We zijn diep onder de indruk van de inzet van jullie kerkleden.’ Hij voegde eraan toe: ‘Jullie enthousiasme, toewijding en betrokkenheid hebben dit [congres] voor alle bezoekers tot iets bewonderenswaardigs gemaakt. We gaan dit als een voorbeeld gebruiken.’

Ook de cultuurraad van de staat Cochabamba was onder de indruk van de tentoonstelling en gaf de Getuigen een onderscheiding. Sdenka Fuentes, voorzitter van de raad, bedankte de Getuigen persoonlijk voor het feit dat ze Cochabamba als congreslocatie hadden gekozen en zei dat het museum de gevarieerde culturen van Bolivia op een unieke manier had gepresenteerd.

Het museum van de Getuigen met displays over de inheemse Boliviaanse culturen

Garth Goodman, woordvoerder van Jehovah’s Getuigen in Bolivia zei: ‘Doordat zes andere steden via een videoverbinding het programma konden volgen, was dit congres voor 49.320 personen een fantastische gelegenheid om God samen te aanbidden. We zijn blij dat de gemeenschap waardering heeft voor het respect dat we hebben getoond voor ons gastland, Bolivia, en zijn unieke inheemse culturen.’

Jehovah’s Getuigen geven al sinds 1924 Bijbelonderwijs in Bolivia. Begin 2017 bereikten ze twee mijlpalen met de vrijgave van de vertaling van de christelijke Griekse Geschriften (Nieuwe Testament) in het Quechua en Aymará.

Persvoorlichters:

Internationaal: David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 845 524 3000

Bolivia: Garth Goodman, tel. +591 3 342 3442