Doorgaan naar inhoud

Een afbeelding van de congresbezoekers met op de voorgrond de uitspraak ‘Zwaarden omgesmeed tot ploegijzers’

27 SEPTEMBER 2021
ROEMENIË

Vijfenzeventig jaar geleden: het eerste nationale congres in Roemenië

Vijfenzeventig jaar geleden: het eerste nationale congres in Roemenië

Op 28 september 2021 is het 75 jaar geleden dat het eerste nationale congres van Jehovah’s Getuigen in Roemenië plaatsvond. Het werd georganiseerd in de nasleep van de Tweede Wereldoorlog en tijdens een periode van hevige vervolging. Ondanks pogingen van tegenstanders om het congres te stoppen, was het een enorm succes.

Van links naar rechts: een accordeon van het congresorkest, een velddiensttas en congresbadges die de aanwezigen droegen

Het congres vond plaats op 28 en 29 september 1946 in de Arenele Romane in Boekarest. Er was een trein gehuurd om een deel van de afgevaardigden naar het congres te brengen. De invloedrijke orthodoxe geestelijkheid probeerde de reis naar het congres te verstoren en zorgde ervoor dat de trein meerdere keren ongepland moest stoppen, zodat hij later aankwam.

Op de vrijdag voor het congres kwamen broeders en zusters in de congresstad al om negen uur ’s ochtends naar het station, in de verwachting dat de trein om tien uur zou aankomen. Ze lieten zich niet ontmoedigen door de vertraging, maar wachtten geduldig tot de trein om zes uur ’s avonds eindelijk kwam binnenrijden.

Door de oorlog waren er duizenden huizen verwoest, dus was het moeilijk om huisvesting te vinden. In één geval werd er daarom stro gekocht en werd dat uitgespreid op het gazon van een broeder die in de buurt van de congreslocatie woonde. Omdat het warm weer was, konden hele gezinnen comfortabel in de buitenlucht slapen.

Bij het zaterdagochtendprogramma waren zo’n 3400 personen aanwezig. Ze kregen te horen dat De Wachttoren weer twee keer per maand in het Roemeens en Hongaars zou worden gepubliceerd. Tijdens het congres werden zo’n 1000 exemplaren van de eerste editie aan de aanwezigen uitgedeeld. Het tijdschrift bevatte een tijdlang extra studieartikelen, zodat de broeders en zusters alsnog de informatie konden bestuderen die ze tijdens de oorlog hadden gemist.

Op zondag waren er maar liefst ongeveer 15.000 aanwezigen bij de openbare lezing. Daartoe behoorden Roemeense overheidsfunctionarissen, politieagenten en orthodoxe priesters in officiële kledij. De broeders ontdekten dat de geestelijken hadden geregeld dat er tonnen met benzine bij de congreslocatie zouden worden geplaatst, zodat er tijdens het programma een explosie zou plaatsvinden. In samenwerking met de autoriteiten lukte het de broeders om dit plan te verijdelen.

Tijdens het programma probeerde een van de priesters op het podium te komen, maar hij werd tegengehouden. Een broeder zei tegen hem: ‘Het is echt niet nodig dat een orthodoxe priester deze groep toespreekt, maar u mag rustig ergens gaan zitten luisteren.’ De priester ondernam geen tweede poging. Later zei de minister van Justitie dat hij onder de indruk was van de ordelijkheid van de aanwezigen.

Ondanks de bedreigingen lieten onze broeders en zusters zich niet intimideren. Dat vertelde de 96-jarige Vasile Sabadâş, die op het congres aanwezig was. Hij zei: ‘Er was geen greintje angst te ontdekken. Angst was het probleem niet. De broeders en zusters waren eraan gewend vervolgd te worden. Ze waren absoluut niet bang.’

Vasile vertelde verder dat het congres de eenheid onder Jehovah’s aanbidders in Roemenië vergrootte. Velen hadden de Bijbel bestudeerd en waren gedoopt tijdens de oorlog. Omdat ze nieuw in de waarheid waren, hadden sommigen verschillende meningen over de oorlog. Maar Vasile zei dat dit na het congres anders was: ‘De broeders en zusters gingen verenigd en blij naar huis.’ Hij voegde eraan toe: ‘Ik wilde niet dat het congres eindigde. Het was heel moeilijk om van iedereen afscheid te nemen.’

Tegenwoordig kunnen onze broeders en zusters in Roemenië Jehovah zonder tegenstand aanbidden. In 2020 waren ruim 39.000 Getuigen actief in het land. En in 2021 woonden meer dan 100.000 personen de herdenking van Jezus’ dood bij, een nieuw record voor Roemenië.

De vastbeslotenheid van onze broeders en zusters in Roemenië om elk obstakel te overwinnen om samen te kunnen komen, is een mooi voorbeeld. We zijn Jehovah dankbaar dat hij zijn aanbidders tijdens die historische theocratische bijeenkomst heeft gezegend en beschermd (Hebreeën 10:24, 25).