Doorgaan naar inhoud

Minos Kokkinakis: met geloofsgenoten in ballingschap, en op latere leeftijd

7 JANUARI 2019
GRIEKENLAND

Vijftig jaar strijd om in vrijheid te kunnen prediken

Vijftig jaar strijd om in vrijheid te kunnen prediken

Tachtig jaar geleden werd Minos Kokkinakis met een gevangenisschip naar het Griekse eiland Amorgos in de Egeïsche Zee gebracht, waar hij de volgende 13 maanden in ballingschap zou doorbrengen. Zonder enige vorm van proces had een Griekse rechtbank broeder Kokkinakis veroordeeld wegens het overtreden van een nieuwe wet op proselitisme. Zijn arrestatie was de eerste van 19.147 arrestaties van Jehovah’s Getuigen die van 1938 tot 1992 plaatsvonden wegens het overtreden van de wet die de Griekse dictator Ioannis Metaxas had ingevoerd. In die jaren gingen honderden Griekse Getuigen door met prediken, ondanks fysiek geweld, arrestaties en gevangenisstraffen.

Broeder Kokkinakis was ongeveer 30 jaar oud toen hij begon met zijn juridische strijd om zijn geloof met anderen te mogen delen. Dat gevecht zou 50 jaar duren. Hij werd meer dan 60 keer gearresteerd, en bracht ruim zes jaar in gevangenissen en op strafeilanden door, waar hij en andere Getuigen onder onbeschrijfelijke omstandigheden werden vastgehouden. Op 77-jarige leeftijd vocht hij zijn laatste arrestatie aan, maar toen dat geen succes had, ging hij in beroep bij het Hooggerechtshof van Griekenland. Vervolgens wendde broeder Kokkinakis zich tot het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM), met het argument dat Griekenland hem godsdienstvrijheid had ontzegd. In 1993 behaalde de 84-jarige Kokkinakis een klinkende juridische overwinning. Dit was de eerste keer dat het EHRM een land veroordeelde wegens het schenden van godsdienstvrijheid. * In 2018 was het 25 jaar geleden dat deze historische uitspraak werd gedaan. Volgens een hoogleraar internationaal publiekrecht is Kokkinakis ‘waarschijnlijk de meest geciteerde uitspraak van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens in verband met de vrijheid van godsdienst en levensovertuiging’.

De uitspraak in de zaak Kokkinakis leverde jurisprudentie die nog steeds relevant is in een tijd waarin machtige regeringen, zoals Rusland, proberen veel van onze broeders en zusters het recht te ontnemen om ongestoord hun aanbidding te beoefenen.

Broeder Kokkinakis’ geloof en volharding in de dienst zijn een schitterend voorbeeld voor onze broeders en zusters die tegenstand ondervinden vanwege hun prediking. Zijn trouw aan Jehovah heeft een krachtig getuigenis gegeven dat tot in deze tijd doorklinkt (Romeinen 1:8).

^ Minos Kokkinakis is in januari 1999 overleden.