Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

2 JUNI 2014
RUSLAND

Jehovah’s Getuigen nog steeds vervolgd in Taganrog, Rusland

Jehovah’s Getuigen nog steeds vervolgd in Taganrog, Rusland

De strafzaak tegen zestien Getuigen van Jehovah in de rechtbank van Taganrog duurde ook in mei 2014 nog voort. Het is de enige rechtszaak in Rusland waarbij Russische burgers strafrechtelijke vervolging boven het hoofd hangt als ze weigeren hun geloof af te zweren. Een van de beklaagden zei: „Ze willen dat ik net als iedereen ben, ze willen niet dat ik anders ben. Ze willen niet dat ik op pad ga om met anderen over de Bijbel te praten. Ik weet niet hoe het nu verder gaat.”

Vanaf 2009 hebben Russische autoriteiten steeds vaker de wet tegen extremistische activiteiten ten onrechte op de religieuze activiteiten van Jehovah’s Getuigen toegepast. Victor Zjenkov, een advocaat van de Getuigen, merkt op: „Ik ben nagegaan wat er de afgelopen jaren op het gebied van strafvervolging van Jehovah’s Getuigen heeft plaatsgevonden en ben tot de conclusie gekomen dat de wettelijke instanties Jehovah’s Getuigen continu hebben tegengewerkt.” De plaatselijke autoriteiten in Taganrog hebben zich nog agressiever opgesteld en behandelen de Getuigen alsof het praktiseren van hun religie plaatselijk verboden is. Toch staan Jehovah’s Getuigen al sinds 1992 bij de Russische Federatie officieel geregistreerd als religieuze organisatie. De bedoeling van de autoriteiten in Taganrog is duidelijk. Een andere Getuige die aangeklaagd is, vertelde: „De rechercheur zei toen we in zijn kantoor zaten: ’Teken dit document en zweer dat je geen Getuige van Jehovah meer bent. Dan sluiten we de zaak tegen je en ben je vrij om te gaan en staan waar je wilt.’”

De rechtbank kan de zestien Getuigen een boete opleggen, tot dwangarbeid veroordelen of gevangenisstraf geven. Als ze schuldig worden bevonden, kan dat negatieve gevolgen hebben voor de godsdienstvrijheid in heel Rusland. Voor alle Getuigen van Jehovah in Rusland zal dat een duidelijke indicatie zijn dat ook zij strafrechtelijk vervolgd kunnen worden voor het praktiseren van hun vreedzame religieuze activiteiten. Aljona Borodina, een andere advocaat, merkte op: „De Getuigen worden constant lastiggevallen door de overheid. Hun publicaties zijn op een lijst van extremistisch materiaal gezet. Als een boek door een uitspraak van een rechtbank als extremistisch materiaal wordt bestempeld, moet het vernietigd worden. Een schrijver zei hierover: ’Als iemand boeken verbrandt, kan hij uiteindelijk ook mensen verbranden.’ De vrijheid van godsdienst loopt ernstig gevaar.”

Jehovah’s Getuigen over de hele wereld en anderen die zich met godsdienstvrijheid bezighouden, kijken met spanning uit naar het eindvonnis dat in juni 2014 wordt verwacht.