Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

28 NOVEMBER 2014
RUSLAND

Hoger beroep in Rostov: Vrijspraak of gevangenisstraf voor Jehovah’s Getuigen?

Op 11 december 2014 behandelt de hogere rechter in Rostov het beroep in de strafzaak tegen zestien Getuigen van Jehovah in Taganrog. Ze staan terecht voor het bijwonen en organiseren van vreedzame religieuze bijeenkomsten.

De problemen voor de Getuigen begonnen in 2011 toen plaatselijke autoriteiten gewelddadige huiszoekingen verrichtten en in het geheim opnames maakten van hun religieuze bijeenkomsten. Dit leidde uiteindelijk tot strafrechtelijke vervolging. Op 30 juli 2014 werden zeven Getuigen na een proces van vijftien maanden door de rechtbank van Taganrog veroordeeld. Alle zeven kregen zware boetes opgelegd en vier van hen werden tot lange gevangenisstraffen veroordeeld. Maar de rechter verleende onmiddellijk kwijtschelding van de boetes en schorste de gevangenisstraffen. Hij ontsloeg de andere negen Getuigen op technische gronden van rechtsvervolging maar bleef erbij dat ze zich met extremistische activiteiten hadden beziggehouden. Alle zestien zijn hiertegen in beroep gegaan en eisen volledige vrijspraak.

De aanklager is ook in beroep gegaan. Hij eist dat de hogere rechter de vier mannen, die gemeenteouderling zijn, meteen na afloop van het proces gevangenzet. Verder eist hij dat de vrijspraak van de andere negen Getuigen wordt vernietigd en dat ze schuldig worden verklaard aan extremisme.

Vasiliy Kalin, woordvoerder van het Bestuurscentrum van Jehovah’s Getuigen in Rusland, zegt: „Ik hoop dat de hogere rechter in Rostov zal inzien dat de manier waarop deze zestien slachtoffers van religieuze onderdrukking tot nu toe behandeld zijn een aanfluiting van het recht is, en dat hij ze zal vrijspreken.”