Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

3 MEI 2017
KAZACHSTAN

Kazachstan schendt godsdienstvrijheid met veroordeling Tejmoer Achmedov

Kazachstan schendt godsdienstvrijheid met veroordeling Tejmoer Achmedov

Op 2 mei 2017 veroordeelde een rechtbank in Astana Tejmoer Achmedov tot vijf jaar gevangenisstraf alleen maar omdat hij zijn geloofsovertuiging met anderen heeft gedeeld. Hij is de eerste Getuige van Jehovah in Kazachstan die strafrechtelijk is veroordeeld voor zijn religieuze activiteit sinds het land onafhankelijk werd in 1991.

Ondanks internationale inspanningen om Achmedov in afwachting van het proces onder huisarrest te plaatsen, zit hij al meer dan drie maanden in voorlopige hechtenis. Achmedov is een 61-jarige echtgenoot en vader van drie zonen en heeft een ernstig gezondheidsprobleem.

Uitoefening van godsdienstvrijheid bestraft

De problemen begonnen voor Achmedov in januari 2017 toen de staatsveiligheidsdienst van Kazachstan hem arresteerde voor een vermeende schending van artikel 174 lid 2 van het Kazachse Wetboek van Strafrecht. De staatsveiligheidsdienst beschuldigde hem van het ‘aanzetten tot (...) religieuze haat’ omdat hij zijn geloofsovertuiging thuis en op een ander adres had besproken met anderen.

Rechter Talgat Syrlybajev oordeelde dat Achmedovs uitlatingen ‘aanzetten tot religieuze verdeeldheid’ en de ‘propaganda van exclusiviteit en superioriteit van burgers op grond van hun geloof’ bevorderde. De rechter legde Achmedov ook een driejarig verbod op deelname aan ‘ideologische, religieuze activiteiten’ op, wat neerkomt op een verbod op zijn aanbidding.

Philip Brumley, algemeen raadsman voor Jehovah’s Getuigen, reageerde als volgt: ‘De autoriteiten passen de wet hier geheel onjuist toe. In 2016 nodigde een aantal mannen Tejmoer uit in een appartement om te praten over zijn geloofsovertuiging. Ze kwamen zelfs bij hem thuis. Wat Tejmoer niet wist, was dat die gesprekken heimelijk werden opgenomen en later zouden worden gebruikt om een strafrechtelijk proces tegen hem te starten. Dit laat zien hoever de instanties willen gaan om vreedzame religieuze activiteiten te onderdrukken en criminaliseren. Het is een bespotting van het recht.’

Achmedovs familie is erg bezorgd om zijn welzijn. Hij lijdt aan een bloedende tumor (vermoedelijk kanker), maar de autoriteiten hebben verzoeken om Achmedovs hechtenis om te zetten in huisarrest afgewezen en geven hem niet de medische hulp die hij dringend nodig heeft. Zijn advocaten hebben klachten ingediend bij de VN-Werkgroep inzake Arbitraire Detentie, de speciale rapporteur van de Verenigde Naties inzake vrijheid van godsdienst en levensovertuiging en de speciale rapporteur van de Verenigde Naties inzake recht op vrijheid van vreedzame vergadering en vereniging.

Zal godsdienstvrijheid overleven in Kazachstan?

Jehovah’s Getuigen in Kazachstan hebben al heel vaak met moeilijkheden te maken gehad wanneer ze hun religieuze activiteiten uitvoeren. De onterechte gevangenzetting van Achmedov is echter een nieuwe en schokkende aanval op hun geloof. Woordvoerders van de Getuigen blijven de Kazachse autoriteiten verzoeken om de internationale verplichtingen die het land is aangegaan om de fundamentele vrijheid van aanbidding zonder inmenging van autoriteiten te handhaven, na te komen.