Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

Verenigd door een band van liefde: Een congres in Frankfurt (Duitsland)

‘Net een familiefeest’, luidde de kop van de Duitse krant Frankfurter Rundschau. De aanwezigen waren het daar helemaal mee eens.

‘Ik voelde me helemaal thuis!’, zo verwoordde Karla uit Porto Rico het.

‘Het was alsof ik op bezoek was bij mijn eigen familie, maar dan aan de andere kant van de wereld’, vond Sara uit Australië.

Waar werden die warme gevoelens door veroorzaakt? Door een internationaal congres van Jehovah’s Getuigen dat van 18 tot 20 juli 2014 in de Commerzbank-Arena in Frankfurt am Main (Duitsland) werd gehouden. Het aantal bezoekers liep op tot bijna 37.000.

De aanwezigen kwamen bij elkaar om uit de Bijbel onderwezen te worden. Het programma omvatte boeiende lezingen over Bijbelse onderwerpen, liederen, gebeden, twee toneelstukken en een hoorspel.

Het gehoor bestond zowel uit plaatselijke Getuigen als uit meer dan 3000 bezoekers uit Australië, Griekenland, Libanon, Servië, Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en Zuid-Afrika. Ook 234 Getuigen uit 70 landen die bijzondere vormen van dienst verrichten, zoals zendelingen, bezochten het congres.

Delen van het programma werden via een live webcast verzonden naar negentien andere locaties in Duitsland, en naar bijeenkomsten in Oostenrijk en Zwitserland. Het totale aantal aanwezigen op deze locaties was 204.046.

Over taalbarrières heen

Het programma in Frankfurt werd in het Engels, Duits en Grieks gepresenteerd. Op de gekoppelde locaties werden de lezingen simultaan vertaald in zeventien talen, waaronder Arabisch, Chinees, Tamil, Turks en twee gebarentalen.

Hoewel de Getuigen verschillende talen spraken en uit heel wat verschillende landen en culturen afkomstig waren, was er geen verdeeldheid te bespeuren. Liefde was namelijk de bindende factor (Joh. 13:34, 35). Ze zagen en behandelden elkaar als broers en zussen.

‘We ondervonden persoonlijk dat onze internationale broederschap geen grenzen kent’, aldus Tobias uit het Verenigd Koninkrijk.

‘Ik ontmoette mede-Getuigen uit meer dan twintig landen. We zijn verenigd door onze liefde voor God en elkaar’, zo bracht Davianna uit Puerto Rico het onder woorden.

‘Ik werd een Getuige van Jehovah in een klein plattelandsstadje’, vertelde Malcom, een bezoeker uit Australië. ‘Ik las over onze unieke wereldwijde broederschap en ik had er filmpjes over gezien. Maar nu ondervond ik het zelf. Dat is toch een heel andere ervaring. Het is zo geloofversterkend om hier te zijn.’

Onvergetelijke gastvrijheid

Getuigen uit 58 gemeenten in en om Frankfurt hadden cadeautjes gemaakt en entertainment georganiseerd voor de bezoekers uit het buitenland.

‘De gastvrijheid was overweldigend’, aldus Cynthia uit de Verenigde Staten. ‘Ik zal de oprechte liefde, vriendelijkheid en gulheid van mijn broers en zussen nooit vergeten.’

‘Ik was onder de indruk van de liefde, vrolijkheid en broederlijke vriendschap die ik om me heen zag. We kunnen zo veel van elkaar leren’, merkte Simon uit Duitsland op.

‘Het avondprogramma bewees dat Jehovah’s Getuigen niet fanatiek of vreugdeloos zijn. We weten hoe we plezier moeten maken. Alles verliep netjes en toch was het echt leuk’, stelde Amy, een bezoeker uit Australië, vast.

Prachtige herinneringen

Het congres in Frankfurt was er één uit een serie internationale congressen in negen verschillende landen.

Toen een van de buitenlandse bezoekers werd gevraagd wat hij van het congres in Frankfurt vond, antwoordde hij: ‘Stel je voor dat je een onbekend naast familielid, bijvoorbeeld een broer, voor het eerst ontmoet. Je hebt hem maar net leren kennen, maar hij stelt meteen zijn huis en zijn hart voor je open. Dat maakt je onbeschrijfelijk blij. Vermenigvuldig dat gevoel nu eens met 37.000. Zo was het om hier te zijn.’

Meer info

Wat voor mensen zijn Jehovah’s Getuigen?

Zijn er Getuigen van Jehovah die u persoonlijk kent? Wat weet u echt van ons?

Wat is Gods wil?

God ziet graag dat zijn wil wereldwijd wordt bekendgemaakt. Wat is zijn wil, en wie doen in deze tijd moeite om anderen erover te onderwijzen?