Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

Drieduizendste Koninkrijkszaal in Nigeria

Op zaterdag 1 maart 2014 vond er in de congreshal van Jehovah’s Getuigen in Benin City een vreugdevolle bijeenkomst plaats. De 823 aanwezigen vierden dat er in Nigeria een mijlpaal was bereikt. Jehovah’s Getuigen hebben in dat land sinds 1999 — toen de regeling om in landen met beperkte middelen Koninkrijkszalen te bouwen van start ging — 3000 Koninkrijkszalen gebouwd.

Oude zaal

Tijdens de bijeenkomst werd een kort overzicht gegeven van het werk dat sinds de jaren twintig is gedaan om de Getuigen in Nigeria van vergaderplaatsen te voorzien. In het begin werd gebruikgemaakt van particuliere huizen en gehuurde zalen. Het eerste gebouw dat uitsluitend voor bijeenkomsten van Jehovah’s Getuigen werd gebruikt, was een zaal die rond 1935 in de stad Ilesa werd gebouwd. Tussen 1938 en 1990 groeide het aantal gemeenten van 14 naar 2681. Veel gemeenten hadden moeite om een vergaderplaats te vinden. Sommige Koninkrijkszalen werden door zes gemeenten gebruikt. Op andere plaatsen was het aantal aanwezigen te groot voor de zaal. De mensen moesten buiten staan en het programma via de ramen volgen. Ondertussen kwamen veel gemeenten nog steeds bijeen in particuliere huizen en klaslokalen.

Nieuwe zaal

Vanaf 1990 ondersteunde het bijkantoor van Jehovah’s Getuigen de bouw van Koninkrijkszalen door leningen te verstrekken via het Koninkrijkszalenfonds. Tegen 1997 hadden regionale bouwcomités 105 gemeenten geholpen bij de bouw of renovatie van hun zaal. Van 1997 tot 1999 werden er dertien zalen gebouwd. Zo’n bouw duurde meestal een tot twee weken.

Maar ook dit versnelde bouwtempo was niet voldoende om de groei van het aantal Getuigen in Nigeria bij te houden. In april 1998 berekende het bijkantoor dat er nog 1114 Koninkrijkszalen nodig waren.

Don Trost, lid van het bijkantoorcomité van Nigeria, zei in zijn lezing op de speciale bijeenkomst in Benin City: ‘Het was een gigantische klus! We vroegen ons af hoe we dit ooit af zouden krijgen.’ In 1999 werd deze vraag beantwoord toen Koninkrijkszalenbouwploegen van zes tot acht vrijwilligers de gemeenten in heel het land kwamen helpen. Dankzij vereenvoudigde ontwerpen hebben ze de afgelopen veertien jaar elke maand gemiddeld zeventien zalen gebouwd.

Nadat Trost de aanwezigen een compliment had gegeven voor de bereikte resultaten, benadrukte hij dat er nog steeds veel te doen is. In 2013 steeg het gemiddelde aantal Getuigen in Nigeria met meer dan 8000. ‘Vanwege de toekomstige groei zullen er elk jaar nog honderd Koninkrijkszalen bij moeten komen’, zei hij. In 2013 was er in het land een hoogtepunt van ruim 351.000 Getuigen in meer dan 5700 gemeenten.

Meer info

Waarom en hoe worden Koninkrijkszalen van Jehovah’s Getuigen gebouwd?

Waarom noemen we onze plaatsen van aanbidding Koninkrijkszalen? Lees meer over hoe deze bescheiden gebouwen tot nut van onze gemeenten zijn.

Waarom noemen Jehovah’s Getuigen de plaats waar ze bijeenkomen niet ’kerk’?

Lees waar de term ’Koninkrijkszaal van Jehovah’s Getuigen’ vandaan komt en waarom we die gebruiken.