Toegankelijkheidsinstelling

Search

Taal selecteren

Doorgaan naar secundair menu

Doorgaan naar inhoud

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

De Wachttoren: Al jaren een fenomeen in Brooklyn

Al meer dan veertig jaar zijn de rode, 4,5 meter hoge neonletters op het internationale hoofdkantoor van Jehovah’s Getuigen een bekend verschijnsel voor de inwoners van de stad New York. Velen van hen kijken vaak naar de tijd- en temperatuurdisplay.

Eboni, die de display vanuit haar flat in Brooklyn kan zien, zei: „Voor ik naar m’n werk ga kijk ik even uit het raam om de tijd en temperatuur te zien. Dan kom ik niet te laat en weet ik wat ik aan moet trekken.

Maar zal de display ook de komende veertig jaar te zien zijn? Die beslissing ligt bij de nieuwe eigenaar van het gebouw, nu de Getuigen hun internationale hoofdkantoor verplaatsen naar het noorden van de staat New York.

Het bord werd meer dan zeventig jaar geleden neergezet door de vorige eigenaar van het gebouw. De display kreeg zijn huidige vorm nadat de Getuigen het gebouw in 1969 kochten.

De display heeft regelmatig onderhoud nodig. Heel wat generaties jongeren hebben dat gedaan, en soms moesten ze daarvoor op de gekste tijden reparaties uitvoeren.

Een van de medewerkers vertelt: „Op een avond kregen we een telefoontje van het hoofd van de nieuwsredactie van een tv-zender. Hij belde om te zeggen dat de klok op de display 15 seconden achterliep. Hij vroeg ons daar iets aan te doen zodat de display die avond in zijn programma kon verschijnen. Niet lang daarna was een slaperige technicus bezig het probleem te verhelpen.

De display is een paar keer gemoderniseerd. Vanaf halverwege de jaren tachtig werd de temperatuur niet alleen in graden Fahrenheit maar ook in graden Celsius weergegeven.

In 2009 werd de onzuinige neonverlichting vervangen door betrouwbaardere ledverlichting, waardoor jaarlijks ruim $4000 wordt bespaard aan onderhoudskosten. Nu is er maar een fractie van de elektriciteit nodig die vroeger verbruikt werd, waardoor de display ook een stuk milieuvriendelijker is geworden.