Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar secundair menu

Jehovah’s Getuigen

Nederlands

Duizenden bezoekers op Midden-Amerikaanse bijkantoor

In 2015 bezochten bijna 175.000 personen het bijkantoor van Jehovah’s Getuigen in Mexico, gemiddeld 670 per werkdag! Veel van de bezoekers kwamen in grote groepen en reisden dagenlang in gehuurde bussen. Sommigen planden hun bezoek maanden van tevoren.

‘Het Bethelproject’

Sommigen hadden er veel voor over om een bezoek te brengen aan het bijkantoor, Bethel genoemd. De meeste leden van een gemeente in de Mexicaanse staat Veracruz bijvoorbeeld hadden niet genoeg geld om de busreis van 550 kilometer te betalen. Daarom kwamen ze met een plan: ‘Het Bethelproject’. Ze organiseerden groepen om maaltijden te bereiden en te verkopen, en ze zamelden plastic flessen in. Na drie maanden hadden ze genoeg verdiend om de reis te kunnen maken.

Was het allemaal de moeite waard? Daar zijn ze van overtuigd. Lucio bijvoorbeeld, een jongen uit de gemeente, schreef: ‘Ons bezoek aan Bethel heeft me aangemoedigd om verdere geestelijke doelen te stellen, en nu doe ik meer in de gemeente.’ Elizabeth (18) zegt: ‘Op Bethel kon ik echt de oprechte liefde zien en voelen die kenmerkend is voor wie Jehovah dienen. Het motiveerde me om meer aan God te geven, dus ben ik in de volletijddienst gegaan.’

Ze komen met duizenden tegelijk

Soms komen er op één dag wel duizenden bezoekers voor een rondleiding. De afdeling Rondleidingen werkt hard om iedereen gastvrij te kunnen ontvangen. ‘Het is aanmoedigend om te zien dat er zo veel mensen komen’, zegt Lizzy. ‘Het sterkt mijn geloof als ik zie hoeveel waardering bezoekers hebben en als ik hoor over de offers die ze brengen om het bijkantoor te bezoeken.’

Om al die duizenden mensen te kunnen ontvangen, geven Bethelieten met andere werktoewijzingen ook rondleidingen. Hoewel dit extra werk voor ze betekent, vinden ze het geweldig bezoekers welkom te heten. Juan zegt: ‘Als ik een rondleiding heb gegeven, zie ik de blije gezichten van de gasten en weet ik dat het de moeite waard is.’

‘Kinderen vinden het fantastisch’

Ook kinderen vinden het leuk om Bethel te bezoeken. Noriko, die op de Computerafdeling werkt, zegt: ‘Ik vraag de kinderen in de groep altijd of ze op Bethel zouden willen werken. Dan zeggen ze allemaal: ja!’ Een favoriete plek van kinderen is ‘Davids hoekje’. Daar kunnen ze op de foto met levensgrote David- en Sofiefiguren uit de animatieserie Word Jehovah’s vriend. Noriko zegt: ‘Kinderen vinden het fantastisch.’

Veel kinderen vertellen hoeveel waardering ze hebben voor het werk dat op Bethel wordt gedaan. Zo had Henry, een jongetje in Mexico, de inhoud van zijn spaarvarken meegenomen toen hij naar Bethel kwam. ‘Gebruik dit geld alsjeblieft om meer publicaties te maken’, schreef hij in een briefje dat hij erbij had gedaan. Verder zei hij: ‘Bedankt dat jullie voor Jehovah werken.’

Je bent van harte welkom

Jehovah’s Getuigen bieden overal ter wereld gratis rondleidingen aan in hun kantoren en drukkerijen. Als je ook een bijkantoor wilt bezoeken, ben je van harte welkom. We zijn ervan overtuigd dat je zult genieten van je bezoek. Meer details zijn te vinden onder OVER ONS > KANTOREN & RONDLEIDINGEN.