Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

Een Oost-Aziaat in het oude Italië

Een Oost-Aziaat in het oude Italië

 Een Oost-Aziaat in het oude Italië

HOE is een man van Oost-Aziatische afkomst tweeduizend jaar geleden in het oude Romeinse Rijk beland? Dat was de vraag waarvoor archeologen zich gesteld zagen nadat ze in 2009 in het zuiden van Italië een fascinerende vondst hadden gedaan.

De bewuste plek was een oude Romeinse begraafplaats in Vagnari, 60 kilometer ten westen van Bari. Er werden 75 menselijke skeletten gevonden. Uit onderzoek van de beenderen bleek dat de meeste personen in de omgeving geboren waren, maar het skelet van één man was een verrassing voor de onderzoekers. Een analyse van zijn mitochondriale DNA liet zien dat hij van moederskant Oost-Aziatische voorouders had. * Zijn stoffelijke resten dateerden uit de eerste of tweede eeuw van onze jaartelling. Volgens een rapport over de vondst „blijkt dit de eerste keer te zijn dat er een skelet met Oost-Aziatische voorouders in het Romeinse Rijk gevonden is”. Wie was deze man?

„Op het eerste gezicht is het verleidelijk de man in verband te brengen met de zijdehandel die tussen China en Rome floreerde”, aldus hetzelfde rapport. Men denkt echter dat die handel gedreven werd via een reeks tussenpersonen en dat niemand daadwerkelijk de hele 8000 kilometer lange tocht tussen China en Italië heeft afgelegd.

Wat kan de plek waar het skelet werd gevonden ons vertellen? In oude tijden was Vagnari een keizerlijk landgoed waar arbeiders ijzer smolten en aardewerken tegels vervaardigden. Veel van de werkers daar waren slaven, en het is waarschijnlijk dat deze oosterling dat ook was. Hij was namelijk niet als een welgesteld man begraven. Wat hij heeft nagelaten en met hem begraven werd, is niet meer dan één pot, en boven op de man was nog een ander lijk begraven.

Waarom is deze vondst belangwekkend? De verbreiding van de christelijke boodschap in de eerste eeuw hing af van de afstanden die in de oudheid werden afgelegd. De Bijbel vermeldt dat na Pinksteren in het jaar 33 het goede nieuws wijd en zijd werd doorverteld door buitenlanders die Jeruzalem hadden bezocht (Handelingen 2:1-12, 37-41). Dit skelet doet op z’n minst vermoeden dat er rond die tijd mensen waren die van Oost-Azië naar het Middellandse Zeegebied reisden. *

[Voetnoten]

^ ¶3 Een analyse van het mitochondriale DNA kan geen enkele inlichting verschaffen over voorouders van vaderskant.

^ ¶6 Er zijn ook bewijzen dat westerlingen naar Oost-Azië reisden. Zie het artikel „Hoe ver oostwaarts konden zendelingen gaan?” in De Wachttoren van 1 januari 2009.

[Kaart op blz. 29]

(Zie publicatie voor volledig gezette tekst)

ROME

Vagnari

Middellandse Zee

OOST-AZIË

GROTE OCEAAN

[Illustratie op blz. 29]

Skelet van een Oost-Aziatische man, gevonden op een oude Romeinse begraafplaats

[Verantwoording]

© Su concessione del Ministero per i Beni e le Attività Culturali - Direzione Regionale per i Beni Culturali e Paesaggistici della Puglia - Soprintendenza per i Beni Archeologici della Puglia