Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

Waar zijn velen bang voor?

Waar zijn velen bang voor?

 Waar zijn velen bang voor?

„Je hoeft niet godsdienstig te zijn om te geloven dat we op een ramp afstevenen.” — STEPHEN O’LEARY, HOOFDDOCENT AAN DE UNIVERSITEIT VAN ZUID-CALIFORNIË. *

BENT u het met de bovenstaande opmerking eens? In deze artikelenserie worden enkele redenen besproken waarom mensen bang zijn voor de toekomst. Maar er zal ook aangetoond worden waarom u er zeker van kunt zijn dat er geen eind zal komen aan het leven op aarde. Er zijn goede redenen voor optimisme, ondanks de ernstig stemmende feiten die nu volgen.

De dreiging van een kernoorlog blijft groot. In 2007 waarschuwde het Bulletin of the Atomic Scientists: „Sinds de eerste atoombommen op Hiroshima en Nagasaki vielen, heeft de wereld niet meer voor zulke gevaarlijke keuzes gestaan.” Vanwaar die bezorgdheid? Het Bulletin meldde dat er in 2007 nog zo’n 27.000 kernwapens waren en dat 2000 daarvan ’binnen enkele minuten gelanceerd konden worden’. Als zelfs maar een klein percentage van die wapens tot ontploffing gebracht zou worden, zou dat catastrofale gevolgen hebben!

Is de dreiging van een kernoorlog sindsdien afgenomen? Alle vijf grote kernmachten — China, Frankrijk, Rusland, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten — „hebben nieuwe kernwapensystemen in gebruik genomen of hebben aangekondigd dat te willen doen”, aldus het SIPRI Yearbook 2009. * * Maar volgens dat jaarboek zijn die landen niet de enige die kernwapens bezitten. Onderzoekers schatten dat India, Pakistan en Israël elk 60 tot 80 kernbommen hebben. Ook zeggen ze dat er wereldwijd nu in totaal 8392 kernwapens opgesteld staan en direct gelanceerd kunnen worden!

De klimaatverandering kan een ramp veroorzaken. „De gevaren van een klimaatverandering zijn bijna net zo ernstig als die van kernwapens”, zegt het bovengenoemde Bulletin of the Atomic Scientists. Gerespecteerde wetenschappers, zoals  Stephen Hawking, emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Cambridge, en Sir Martin Rees, hoofd van het Trinity College van de Universiteit van Cambridge, laten deze krachtige waarschuwing eveneens horen. Ze zijn van mening dat een onverantwoord gebruik van de technologie en de invloed van de mens op het milieu het leven op aarde blijvend kunnen veranderen of zelfs een eind kunnen maken aan de beschaving.

Onheilsvoorspellingen maken miljoenen mensen ongerust. Als u met een populaire zoekmachine op internet de woorden „einde van de wereld” en het jaar „2012” zoekt, vindt u honderden pagina’s met speculaties over de komst van het einde in dat jaar. Hoe komt dat? Een oude Mayakalender, die bekendstaat als „de Lange Telling”, eindigt volgens berekeningen in het jaar 2012. Velen zijn bang dat dit op de een of andere manier het einde aankondigt van de beschaving zoals we die nu kennen.

Veel godsdienstige mensen geloven dat de Bijbel leert dat de letterlijke aarde vernietigd zal worden. Ze denken dat alle trouwe gelovigen in de hemel opgenomen zullen worden, terwijl de overige mensen op een chaotische aarde worden achtergelaten of in de hel worden geworpen.

Zegt de Bijbel echt dat de aarde volledig geruïneerd of vernietigd zal worden? „Gelooft niet elke geïnspireerde uiting,” waarschuwde de apostel Johannes, „maar beproeft de geïnspireerde uitingen om te zien of ze uit God voortspruiten” (1 Johannes 4:1). Waarom zou u, in plaats van klakkeloos aan te nemen wat anderen zeggen, de Bijbel niet eens openslaan om zelf te zien wat daarin over het einde van de wereld wordt gezegd? Wat u leest, zal u misschien verbazen.

[Voetnoten]

^ ¶2 Uit het artikel „Rampen geven aanleiding tot doemvoorspellingen”, gepubliceerd op de website van de nieuwszender MSNBC, 19 oktober 2005.

^ ¶5 SIPRI staat voor Internationaal Instituut voor Vredesonderzoek in Stockholm.

^ ¶5 Het rapport in het SIPRI Yearbook 2009 is geschreven door Shannon Kile, vooraanstaand onderzoeker en hoofd van het kernwapenproject van het Wapenbeheersing en Non-proliferatie Programma van het SIPRI, Vitaly Fedchenko, een onderzoeker bij dat programma, en Hans Kristensen, directeur van het project nucleaire informatie van de Federatie van Amerikaanse Geleerden.

[Illustratieverantwoording op blz. 4]

Mushroom cloud: U.S. National Archives photo; hurricane photos: WHO/League of Red Cross and U.S. National Archives photo