Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

Innerlijke rust als je omstandigheden veranderen

Innerlijke rust als je omstandigheden veranderen

‘Ik heb mijn ziel gekalmeerd en tot rust gebracht.’ — PS. 131:2.

LIEDEREN: 128, 129

1, 2. (a) Welke uitwerking kunnen onverwachte veranderingen op ons hebben? (Zie beginplaatje.) (b) Wat kan ons volgens Psalm 131 helpen onze innerlijke rust te behouden?

TOEN Lloyd en Alexandra ruim 25 jaar op Bethel zaten, kregen ze een nieuwe toewijzing in het veld. Dat deed ze in eerste instantie veel verdriet. Lloyd had het gevoel dat hij zonder Bethel en zijn werktoewijzing zijn identiteit zou kwijtraken. Hij zegt: ‘Verstandelijk begreep ik de redenen voor de verandering, maar in de weken en maanden daarna had ik vaak het gevoel dat ik was afgewezen. Het was een emotionele achtbaan. De ene minuut was ik optimistisch, de volgende down.’

2 Als je leven een onverwachte wending krijgt, kunnen de veranderingen veel zorgen en stress veroorzaken (Spr. 12:25). Misschien vind je het zelfs moeilijk de veranderingen te accepteren. Hoe kun je in zulke omstandigheden jezelf ‘kalmeren en tot rust brengen’? (Lees Psalm 131:1-3.) Laten we eens kijken hoe het enkele personen in de Bijbel en aanbidders van  Jehovah in deze tijd gelukt is hun innerlijke rust te behouden ondanks veranderende omstandigheden.

ERVAAR ‘DE VREDE VAN GOD’

3. Hoe veranderde het leven van Jozef plotseling?

3 Jozef was een jaar of 17 toen zijn eigen broers hem uit jaloezie als slaaf verkochten. Hij was de lievelingszoon van zijn vader (Gen. 37:2-4, 23-28). Zo’n 13 jaar lang had hij het zwaar te verduren in Egypte, eerst als slaaf en later als gevangene. Hij was ver weg van zijn vader Jakob, van wie hij zo veel hield. Wat hielp hem niet wanhopig en verbitterd te worden?

4. (a) Waar was Jozef op gefocust toen hij gevangenzat? (b) Hoe reageerde Jehovah op Jozefs gebeden?

4 Toen Jozef gevangenzat, moet hij gefocust zijn geweest op bewijzen van Jehovah’s zegen (Gen. 39:21; Ps. 105:17-19). Ook de profetische dromen uit zijn jeugd zullen hem het vertrouwen hebben gegeven dat hij bij Jehovah in de gunst stond (Gen. 37:5-11). Ongetwijfeld heeft hij meer dan eens zijn hart bij Jehovah uitgestort (Ps. 145:18). Jehovah verhoorde zijn innige gebeden door hem de innerlijke overtuiging te geven dat Hij in al zijn beproevingen ‘met hem’ zou zijn (Hand. 7:9, 10). *

5. Welke uitwerking kan ‘de vrede van God’ op je hebben?

5 Hoe moeilijk je situatie ook is, je kunt ervaren hoe de kalmerende ‘vrede van God’ je verstand beschermt. (Lees Filippenzen 4:6, 7.) Als de zorgen je dus te veel worden, bid dan tot Jehovah. Dan kan zijn vrede je beschermen tegen de neiging om het op te geven en je helpen je te blijven concentreren op geestelijke doelen. Laten we eens kijken naar het voorbeeld van broeders en zusters die dat hebben meegemaakt.

VRAAG JEHOVAH’S HULP OM WEER RUST TE KRIJGEN

6, 7. Geef een voorbeeld waaruit blijkt dat specifiek zijn in onze gebeden ons helpt weer rust te krijgen.

6 Toen Ryan en Juliette te horen kregen dat er een eind kwam aan hun toewijzing als tijdelijke speciale pioniers, waren ze ontmoedigd. ‘We spraken er meteen in gebed met Jehovah over’, zegt Ryan. ‘We wisten dat dit ons een bijzondere kans gaf om vertrouwen in hem te tonen. Velen in onze gemeente waren nieuw in de waarheid, dus we baden of Jehovah ons wilde helpen een mooi voorbeeld van geloof te geven.’

7 Hoe verhoorde Jehovah hun gebed? Ryan vertelt: ‘Meteen na het gebed verdwenen de negatieve gevoelens en zorgen die we eerst hadden. De vrede van God beschermde ons hart en verstand. We beseften dat we nog steeds nuttig konden zijn voor Jehovah zolang we de juiste instelling hadden.’

8-10. (a) Hoe kan Gods geest je helpen met bezorgdheid om te gaan? (b) Hoe kan Jehovah je zegenen als je je best doet om geestelijk ingesteld te blijven?

8 Behalve ons kalmeren kan Gods geest ook onze aandacht richten op Bijbelteksten die ons zullen helpen geestelijke prioriteiten te blijven stellen. (Lees Johannes 14:26, 27.) Neem het voorbeeld van Philip en Mary, die bijna 25 jaar op Bethel hebben gediend. Binnen vier maanden verloren ze allebei hun moeder en nog een familielid in de dood. Ook  moesten ze gaan zorgen voor de dementerende vader van Mary.

9 Philip vertelt: ‘Ik vond dat het tot op zekere hoogte wel goed ging, maar er miste iets. In een studieartikel in De Wachttoren kwam ik Kolossenzen 1:11 tegen. Ik volhardde, dat wel, maar niet in de volste zin van het woord. Ik moest “in alles met geduld en vreugde volharden”. Dat vers herinnerde me eraan dat mijn vreugde in het leven niet afhankelijk is van mijn omstandigheden maar van de invloed van Gods geest in mijn leven.’

10 Omdat Philip en Mary hun best deden om in hun situatie geestelijk ingesteld te blijven, zegende Jehovah ze op veel manieren. Kort nadat ze Bethel verlieten, troffen ze verschillende personen die meer dan een keer per week wilden studeren. Mary zegt: ‘Zij gaven ons vreugde en waren Jehovah’s manier om ons te zeggen: alles komt goed.’

GEEF JEHOVAH IETS OM TE ZEGENEN

Hoe kun je het voorbeeld van Jozef volgen, wat je omstandigheden ook zijn? (Zie alinea 11-13)

11, 12. (a) Hoe gaf Jozef Jehovah iets om te zegenen? (b) Hoe werd Jozef beloond voor zijn volharding?

11 Als ons leven plotseling verandert, zouden zorgen over de toekomst ons makkelijk kunnen verlammen. Dat had ook met Jozef kunnen gebeuren. Maar kennelijk besloot hij om er het beste van te maken, en zo gaf hij Jehovah iets om te zegenen. Hoewel hij gevangenzat, werkte hij hard om elke taak uit te voeren die hij van het hoofd van de gevangenis kreeg, zoals hij ook had gedaan toen hij voor Potifar werkte (Gen. 39:21-23).

12 Op een dag kreeg Jozef de zorg voor twee mannen die aan het hof van de farao hadden gediend. Door Jozefs vriendelijke manier van doen voelden beide mannen zich vrij om met hem te praten over hun zorgen en de raadselachtige dromen die ze ’s nachts hadden gehad (Gen. 40:5-8). Jozef wist het niet, maar dat gesprek zou later een keerpunt in zijn leven blijken. Hoewel hij nog twee jaar gevangenzat, werd hij uiteindelijk vrijgelaten, en op dezelfde dag werd hij de tweede regeerder van Egypte (Gen. 41:1, 14-16, 39-41).

13. Hoe kun je ongeacht je omstandigheden Jehovah iets geven om te zegenen?

13 Je zou net als Jozef in een situatie kunnen komen waar je weinig of geen controle over hebt. Maar als je geduldig blijft en moeite doet om er het beste van te maken, geef je Jehovah iets om te zegenen (Ps. 37:5). Natuurlijk kun je soms ‘ten einde raad’ zijn, maar je zult nooit ‘tot wanhoop gebracht’ worden (2 Kor. 4:8; vtn.). Die woorden van Paulus zullen uitkomen, zeker als je gefocust blijft op je dienst.

 BLIJF GEFOCUST OP JE DIENST

14-16. Wat deed Filippus om ondanks veranderingen gefocust te blijven op zijn dienst?

14 De evangelieprediker Filippus is een mooi voorbeeld van iemand die ondanks veranderingen gefocust bleef op zijn dienst. Nadat Stefanus als martelaar was gedood, brak in Jeruzalem een golf van vervolging los. * In die tijd had Filippus een nieuw dienstvoorrecht gekregen (Hand. 6:1-6). Maar toen Christus’ volgelingen werden verspreid, wilde Filippus niet gewoon wachten en niets doen. Hij ging prediken in Samaria, een stad waar het goede nieuws nog niet veel was gepredikt (Matth. 10:5; Hand. 8:1, 5).

15 Filippus was bereid om te gaan waar Gods geest hem naartoe zou leiden. Jehovah gebruikte hem dus om nieuwe gebieden te openen. Zijn onbevooroordeelde aanpak was waarschijnlijk verfrissend voor de Samaritanen, die gewend waren aan minachting van de Joden. Geen wonder dat grote groepen mensen ‘aandachtig luisterden’ (Hand. 8:6-8).

16 Later leidde Gods geest Filippus naar Asdod en Cesarea, twee steden waar veel heidenen woonden (Hand. 8:39, 40). Zo’n 20 jaar nadat hij in Samaria was gaan prediken, waren zijn omstandigheden blijkbaar opnieuw veranderd. Hij had zich gesetteld in zijn predikingsgebied en was vader van een gezin. Ook al veranderden zijn omstandigheden, hij bleef gefocust op zijn dienst. Hij en zijn gezin werden rijk gezegend door Jehovah (Hand. 21:8, 9).

17, 18. Hoe kan gefocust blijven op de dienst ons helpen evenwichtig te zijn in tijden van verandering?

17 Veel volletijddienaren kunnen beamen dat gefocust blijven op de dienst ze heeft geholpen ondanks veranderingen hun evenwicht te bewaren. Toen Osborne en Polite, een Zuid-Afrikaans echtpaar, Bethel verlieten, dachten ze dat ze makkelijk parttimewerk en een woning zouden vinden. Maar Osborne vertelt: ‘Helaas vonden we niet zo snel een baan als we hadden gehoopt.’ Zijn vrouw Polite zegt: ‘Drie maanden lang hadden we geen werk, en we hadden geen spaargeld. Dat was echt een uitdaging.’

18 Wat hielp ze met die moeilijke situatie om te gaan? Osborne zegt: ‘Prediken met de gemeente heeft ons echt geholpen  om gefocust en positief te blijven. We besloten helemaal op te gaan in de prediking in plaats van te zitten piekeren, en dat bracht ons veel vreugde. We zochten overal naar werk, en uiteindelijk hebben we dat gevonden.’

WACHT GEDULDIG OP JEHOVAH

19-21. (a) Wat zal je helpen je innerlijke rust te behouden? (b) Welke voordelen heeft het voor jezelf als je je aanpast aan nieuwe omstandigheden?

19 Zoals de voorbeelden laten zien, zul je je innerlijke rust behouden als je vol vertrouwen op Jehovah wacht en er het beste van maakt. (Lees Micha 7:7.) Misschien ga je zelfs beseffen dat je veel voordelen hebt ondervonden van het aanpassen aan nieuwe omstandigheden. Polite vertelt over haar ervaring: ‘Dat we een nieuwe toewijzing kregen, heeft me geleerd wat het echt betekent op Jehovah te vertrouwen als alles tegen lijkt te zitten. Mijn band met hem is veel hechter geworden.’

20 De eerder genoemde Mary zorgt nog steeds voor haar oudere vader terwijl ze pioniert. Ze zegt: ‘Ik heb geleerd dat als ik me zorgen maak, ik moet stoppen, bidden en kalmeren. De belangrijkste les die ik heb geleerd, is waarschijnlijk wel dat ik de dingen in Jehovah’s handen moet laten. En dat zal in de toekomst heel hard nodig zijn.’

21 Lloyd en Alexandra geven toe dat de veranderingen die ze hebben meegemaakt hun geloof op een onverwachte manier op de proef hebben gesteld. Maar ze zeggen: ‘Geloofsbeproevingen onthullen of ons geloof echt is en de kracht heeft om ons in moeilijke tijden te sterken en troosten. We komen er als betere mensen uit.’

Onverwachte veranderingen kunnen leiden tot onverwachte zegeningen! (Zie alinea 19-21)

22. Waar kun je zeker van zijn als je er het beste van probeert te maken?

22 Als het leven een onverwachte wending krijgt — of dat nu komt door een verandering van je theocratische toewijzing, gezondheidsproblemen of nieuwe gezinsverantwoordelijkheden — weet dan dat Jehovah om je geeft en je de hulp zal geven die je nodig hebt (Hebr. 4:16; 1 Petr. 5:6, 7). Probeer er intussen het beste van te maken. Bid tot je hemelse Vader en leer om jezelf toe te vertrouwen aan zijn zorgzame handen. Zo zul jij ook je innerlijke rust behouden ondanks veranderingen.

^ ¶4 Een tijd nadat Jozef was vrijgelaten, erkende hij dat Jehovah de pijn van zijn herinneringen had verzacht door hem een zoon te geven. Hij gaf zijn eerstgeboren zoon de naam Manasse, want hij zei: ‘God heeft me al mijn problemen (...) laten vergeten’ (Gen. 41:51, vtn.).

^ ¶14 Zie het artikel ‘Wist je dit?’ in deze uitgave.